Microsoft мертва

Пару днів тому я раптово усвідомив, що Microsoft мертва. Я обговорював з молодим засновником стартапа, чим Google відрізняється від Yahoo. Я говорив, що в Yahoo із самого початку дуже боялися Microsoft. Саме тому вони позиціонували себе як медіакомпанії (а не як компанію, яка займається технологіями). І тут я подивився на співрозмовника і зрозумів, що він втратив нитку. З тим же успіхом я міг йому розповісти, як в середині 80-х дівчинки пищали від Баррі Манілова. Якого-якого Баррі?


Microsoft? Він нічого не сказав, але вже повірте мені: у його голові просто не укладається, щоб хто-небудь міг боятися Microsoft.


Починаючи з пізніх 80-х і протягом майже двадцяти років софтверна індустрія жила в тіні Microsoft. Я пам'ятаю часи, коли на місці Microsoft була IBM. Особисто я здебільшого просто ігнорував їх вплив. Я ніколи не використовував програми від Microsoft, так що стикався з ними не безпосередньо – наприклад, в спамі, який мені присилають боти. І оскільки я не приділяв увагу Microsoft, я не помітив, як тінь зникла.


Але її немає. Я відчуваю це. Ніхто більше не боїться Microsoft. Вони все ще заробляють купу грошей – як і IBM, до речі. Але вони вже не небезпечні.


Коли Microsoft померла і від чого? Я знаю, що ще в 2001 році вона здавалася небезпечною, бо якраз тоді я написав есе ("Інший дорогою", 2001) про те, що не так страшна Microsoft, як її малюють. Думаю, все було кінчено до 2005 року. Коли ми запускали Y Combinator, ми вже не сприймали Microsoft як можливого конкурента нашим стартапам. Насправді, ми ніколи не запрошували їх на демо-дні, де стартапи роблять презентації для потенційних інвесторів. Ми звали Google і Yahoo і інші інтернет-компанії, але покликати Microsoft нам і в голову не приходило. Та й вони не надіслали нам ні одного е-мейла. Вони живуть в іншій реальності.


Що їх убило? Чотири речі – і всі вони одночасно трапилися в середині 2000-х.


Найбільш очевидна – Google. Болівар не винесе двох, і на ньому, очевидно, утримався Google. Сьогодні саме Google – найнебезпечніша компанія (у поганому і хорошому сенсі). Microsoft, В кращому разі, накульгуючи, плентається слідом.


Коли Google вирвався вперед? Незважаючи на спокусу взяти за точку відліку їх IPO в серпні 2004 року, я думаю, що диктувати правила гри вони почали не тоді, а в 2005 році. Не останню роль зіграв в цьому і Gmail, який показав, що Google може займатися не тільки пошуком.


Також Gmail наочно продемонстрував, наскільки багато чого можна досягти за допомогою веб-софту, якщо у вас є перевага, яке пізніше отримає назву Ajax. І це – друга причина смерті Microsoft: Всім стало очевидно, що дні настільних систем лічені. Програми переїжджають у веб – не тільки поштові клієнти, а все, аж до Photoshop. І навіть в Microsoft вже розуміють це.


Забавно, що Ajax ненавмисно допомогла створити сама Microsoft. Буква х в Ajax відсилає нас до об'єкту XMLHttpRequest, який дозволяв браузеру звертатися до сервера у фоновому режимі, під час показу сторінки (спочатку єдиний спосіб отримати нову інформацію від сервера – це повне перезавантаження сторінки). XMLHttpRequest придумали в Microsoft в кінці 90-х, він їм знадобився для Outlook. Проте в Microsoft не побачили, що цей об'єкт може бути корисний і безлічі інших людей – точніше, всім, хто хоче створювати веб-додатки, подібні настільним пакетів.


Наступним найважливішим компонентом Ajax є JavaScript, мова програмування, що працює в браузері. Microsoft розуміла небезпеку JavaScript і тримала його в неробочому стані так довго, як тільки могла. Але в кінцевому рахунку співтовариство open source перемогло, створивши JavaScript-бібліотеки, які обплутали болячки Internet Explorer, як рослина обвиває колючий дріт.


Четверта причина смерті Microsoft – Широкосмуговий Інтернет. Якщо людині потрібно, він легко може отримати швидкий доступ до Мережі. А чим ширше канал, тим менше потрібний десктоп.


Останній цвях в кришку труни вбила Apple. Завдяки OS X, Apple повстала з мертвих (що з технологічними компаніями трапляється вкрай рідко). Їх перемога така повна, що я навіть дивуюся, наткнувшись де-небудь на комп'ютер, що працює під Windows. Майже всі, кого ми фінансували в Y Combinator, використовують ноутбуки від Apple. Така ж ситуація в школі стартапів. Всі комп'ютерники сьогодні працюють на Маках або під Linux. Вінди – для бабульок (як Маки в 90-х). Так що не тільки десктопи втратили своє значення. Люди, яких цікавлять комп'ютери, перестали використовувати ПЗ від Microsoft.


І, звичайно, Apple обійшла Microsoft в музичному бізнесі (з ТБ і телефонами скоро відбудеться те ж саме).


Я радий, що Microsoft мертва. Вона все одно що Нерон або Коммод. Вона зла, як злі ті, кому велика влада дісталася в спадок. Тому що монополія Microsoft народилася раніше Microsoft. Вона дісталася їй у спадок від IBM. Софтверний бізнес був задавлений монополією з середини 1950-х до приблизно 2005 року. Тобто практично з моменту свого народження. І одна з причин ейфорії навколо Web 2.0 – це розуміння, може, свідоме, а може, й ні), що ера монополії закінчилася.


Звичайно, як хакер, я не можу перестати думати про те, як полагодити те, що зламалося. Чи може Microsoft повернутися до життя? Теоретично так. Щоб зрозуміти як, уявіть собі дві речі:



Цікаво, що чудових хакерів – небезпечно чудових хакерів – можна купити дуже дешево, за стандартами такою багатою компанії, як Microsoft. Розумних людей їм вже не найняти (див. "Робота за наймом виходить з моди" Пола Грема. – Прим. Ред.), Зате купити вони можуть стільки, скільки потрібно, лише виклавши на порядок більше грошей. Так що якщо вони захочуть повернутися на ринг, зробити це вони можуть таким чином:



Я так спокійно говорю про це, тому що Microsoft ніколи не зробить ні першого, ні другого. Головна слабкість Microsoft в тому, що компанія все ще не розуміє, в якому становищі опинилася. Вони все ще думають, що можуть самі писати програми. Можливо, і можуть – для настільних систем. Але ця епоха закінчилася кілька років тому.


Я вже знаю, яку реакцію викличе це есе. Половина читачів скаже, що Microsoft – Все ще неймовірно прибуткова компанія, а мені потрібно бути обережніше, будуючи міркування на думках тих, хто вариться в нашому маленькому, але галасливому казані Веб 2.0. Але друга половина – ті, що молодші, – Заявить, що нічого нового я не повідомив.


PSМоі слова про те, що Microsoft мертва не потрібно розуміти буквально. Та це й неможливо. Компанії неживі, так що і померти вони не можуть.


Насправді, вираз "Майкрософт мертва" можна вважати метафорою. Я мав на увазі щось інше. Але з питання, що ж я мав на увазі, спостерігається деяке незгоду. Ті, хто був обурений моїм есе, переконували себе, що я мав на увазі щось зовсім вже дурне: наприклад, що Microsoft незабаром вилетить з бізнесу. І старанно мене спростовували.


Так що, напевно, мені краще все-таки порозумітися. Я не говорив, що Microsoft перестане заробляти гроші. Я говорив, що люди, що знаходяться на передньому краї софтверного бізнесу, можуть більше не брати її до уваги.


У світі вистачає прибуткових компаній такого плану. Наприклад, SAP. Вони заробляють купу грошей. Але хіба розробники нової технології повинні замислюватися про SAP? Я сумніваюся. Коли я говорив, що Microsoft мертва, я хотів сказати, що вони – як IBM до них – пішли від нас в цей інший світ.


Відхід не означає, що компанія вилетить з бізнесу в наступному році (точно так само як втрата популярності не означає, що поп-зірці пора на паперть). Але, можливо, це передвісник майбутніх неприємностей. І якщо актори і музиканти деколи повертаються на сцену, технологічним компаніям це майже ніколи не вдається. Вони летять вперед. І саме тому можна назвати мертву компанію мертвою задовго до того, як у неї дебет не зійдеться з кредитом. Компанія цілком може приносити дохід ще п'ять або навіть десять років.


Мені приписують різні ганебні мотиви, що спонукали мене сказати, що Microsoft мертва: що я-де хотів отримати більше посилань на свій сайт, або, що публічно висміюючи Microsoft, я сподівався звернути їх увагу на стартапи Y Combinator (ні, я не настільки поганий в продажах). На самому справі, мій ганебний мотив в іншому. Я хотів бути першим, хто скаже про це. Але мій вчинок пов'язаний з деяким ризиком. Тим, хто хоче бути першим, краще б не помилятися. Якщо виявиться, що монстр живіший всіх живих – якщо вони змінять себе так, що стартапам доведеться знов турбуватися про Microsoft – я буду виглядати дурнем. Але я готовий ризикнути.

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*