Пошук в довгому хвості

Російський підприємець з Силіконової долини створив програму, здатну знайти в інтернеті будь-який товар. Тепер його бізнес швидше за все куплять американські конкуренти.

Російський фізик Сергій Бурков з тієї хвилі еміграції, яка потрапила на захід завдяки професії. У 1980 році він закінчив московський Фізтех і багато років пропрацював в Інституті Ландау, кандидат наук в області теоретичної фізики – у фізиці квазикристаллов досі популярна "модель Буркова". У 1990 році перебрався до США – з наукової лінії. Але наукову кар'єру йому дуже скоро затьмарила кар'єра підприємницька: в 1993 році, ще науковим співробітником Університету Вісконсіна, він створив першу компанію Bilbo, а з часом і зовсім залишив науку заради свого бізнесу.


Bilbo, який виготовляв ігрові пристрої (педалі, що підключаються до комп'ютера на додаток до клавіатури), проіснував кілька років, але особливих успіхів не добився. Наступна компанія Буркова – Invincible Data Systems – займалася захистом комп'ютерних даних і була успішніше. Через кілька років її купила компанія Vasco Data Security, де Бурков і пропрацював до 2002 року. Але підприємницький свербіж знову взяв своє – і Бурков створив новий стартап.


"Завзятий людина", – коротко характеризує Буркова Ганна Дворнікова, президент "Комора" (так називається російська ділова громада Силіконової долини; до речі, серед засновників "коморі" значиться і Бурков). У 2002 ідея, якою почав займатися Бурков, виглядала так дико, що грошей під неї ніхто давати не хотів. По-перше, вже сама спроба створити нову компанію в період, який в Силіконовій долині тепер неофіційно називають "ядерною зимою", була викликом. По-друге, Бурков вирішив робити пошукову компанію нового типу на тлі нездоланною, як здавалося тоді, монополії Google. And last, but not list – у колишнього російського фізика не було зв'язків у світі венчура. Бурков розпочав фінансування, що називається, "зі своїх".


Обгін по вертикалі


– Google, – каже "Експертові" Сергій Бурков, – не можна здолати лобовою атакою. Свого часу, коли Google був ще одним з багатьох стартапів, він обігнав лідерів тодішнього ринку Inktomi і Altavista, які здавалися непереможними. Чому? Тому що запропонував на порядок краща якість пошуку. Алгоритм PageRank був реальним проривом. Проривом, який користувачі інтернету могли оцінити особисто: з першого ж разу кожному було очевидно, наскільки точніше Google вгадує те, що вони шукають. Релевантність – так називається це властивість. Тому користувачі масово стали переходити на Google. Успіх Google можна повторити і зараз, але для цього необхідно придумати такий спосіб відбору результатів, щоб релевантність зросла ще як мінімум на порядок.


На думку Буркова, сидіти на дорозі у такого паровоза, яким зараз став Google, не найкраща стратегія для маленького стартапу. Куди більше перспектив надає так званий вертикальний пошук – в певній спеціалізованої області. Бум останнього року в пошуковій області пов'язаний саме з такими компаніями.


"Візьмемо, наприклад, пошук по людях, – говорить Бурков. – Якщо людина кілька років не згадувався в інтернеті, для Google він робиться майже невидимкою – чим відомості старіше, тим вони менш важливі для індексу". Компанія ZoomInfo спеціалізується на пошуку інформації по конкретних людях, видаючи за запитом досьє з посилань. Приблизно для того ж використовують і "соціальні мережі" – Jigsaw, Spoke і Linkedin.


Серед пошуковиків-вертикаль дуже популярний пошук по вакансіях, оскільки ринок праці давно вже перетворився на непідйомний масив. Рекрутери у пошуках резюме кандидатів вже починають обходити стороною великі сайти – занадто багато "сміття" випадає там на кожен запит.


Хвіст завдовжки в мільйон магазинів


У компанії Буркова Dulance є свій козир. Це пошук по товарах, які не бачать пошукові машини. Великі машини для шопінгу працюють за наступною схемою: вони підписують на свій сервіс великі інтернет-магазини, щодня отримують від них прайс-листи, які і заганяють у свою базу даних. Такі Shopping.com (куплена Ebay), Shopzilla (куплена EWScrips), MySimon (куплена Cnet), NexTag і PriceGrabber. Сюди ж відноситься і Froogle – пошуковий сервер для товарів Google. У лідера магазинного пошуку – Shopzilla – близько 60 тис. магазинів, в інших – по 5-6 тис.


У базах цих пошукових машин в достатку представлені популярні товари, такі як споживча електроніка, фотокамери або ручні комп'ютери. Але шукати там промислові мікроконтролери або набори для складання моделей літаків марно: ними торгують невеликі і вузькоспеціалізовані магазинчики і сайти, які не записані в пошукачі. Навіть "мішок цементу" через інтернет часом і то не відшукаєш – неходовий товар, на любителя. Великих інтернет-магазинів в США кілька тисяч, спеціалізованих інтернет-крамничок і складів – близько мільйона. Кілька років тому головний редактор журналу Wired Кріс Андерсен назвав цей невидимий масив мережевий дрібниці, де міститься багато того, що не знайдеш в перших десяти відсотках, "довгим хвостом" (термін взятий з статистики). Саме з "хвостом" інтернет-комерції і працює компанія Буркова.


Пошук по сотнях тисяч сайтів, зрозуміло, неможливо провести вручну. Деякі пошукові сервіси налаштовують свої движки особливо під кожен сайт – призначають розділи для пошуку, описують схему сторінки так, щоб програма витягувала відомості звідти, звідки потрібно. З сотнями сайтів це проробити можна, з тисячами – дуже складно, з сотнями тисяч – краще і не намагатися. Навіть обчислити всі ці сайти – вже непосильне завдання. "Довгим хвостом" у Буркова займається не трудовий колектив, а штучний інтелект. Одна програма прочесала весь північноамериканський інтернет, обчисливши всі сайти-магазини. Інша аналізує типові сторінки з товарами, вираховуючи, де назва товару, де опис, де ціна. За цим автоматично зібраними даними і працює пошуковий сервіс Dulance. Подібним способом намагається працювати тільки Froogle, але вона так далеко, як Dulance, в "довгий хвіст" не забирається. Туди взагалі ніхто далі Dulance не забирається.


На розробку аналітичного алгоритму до першої працездатною версії у Dulance пішло два роки, зате тепер у сайту є підстави похвалитися тим, що з його допомогою можна знайти майже будь-яку рідкість. Звичайно, визнає пан Бурков, штучний інтелект за своєю натурою не досконалий і ні-ні та й накосячіте. Проте загальний результат не тільки придатний до використання, але навіть приносить компанії деякі гроші, з часом їх має стати набагато більше. "Google, – говорить Сергій Бурков, – продемонстрував, що в платному пошуку є гроші. І гроші дуже великі". (За даними Juniper Research, американський ринок платного пошуку в минулому році досяг позначки 9,4 млрд доларів.)


Отримати інвестиції або продатися


Головне питання, на який ні в її засновника, ні у спостерігачів немає відповіді: в чому має полягати подальша стратегія компанії.


Перспектива залишатися маленькою і незалежною для Dulance малоймовірна. Ажіотажний попит, як відомо, породжує не тільки нову пропозицію, але ще й інфляцію.


Через Google пошуковий сектор страждає ще й від інфляції зарплат. Практично будь-який стоїть фахівець у цій області може розраховувати на пропозиції від Google, Yahoo! і Microsoft із зарплатою до 150 тис. доларів на рік. Ще рік тому середня зарплата по Долині коливалася між 80 і 100 тис. Нещодавно Google купив невелику компанію Android лише потім, щоб дістати на роботу її шановного засновника Енді Рубіна. Google може собі це дозволити: компанія планує найближчим часом продати акцій ще на кілька мільярдів доларів. Засновники Google і тут пожартували: число акцій (близько 14,2 млн) відповідають перших цифр числа "пі" після коми.


Dulance такі витрати не по кишені. Компанія досі працює в режимі, званому у Каліфорнії bootstrap – "шнурок" (термін – відсилання до варіанту історії про Мюнхгаузена, де герой витягнув себе з болота за шнурки), тобто фінансується з особистих коштів засновника. Правда, на відміну від своїх колег по сектору Dulance поки захищений від "інфляції зарплат" завдяки російським зв'язків Буркова. П'ять з восьми співробітників з метою економії найняті і працюють у Москві. Але навряд чи цих заходів вистачить надовго.

Подробиці на сайті "Експерт".

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*