Огляд Age of Empires III

Якщо на просторах Мережі "епохальна" стратегія не обскакала Warcraft II, То тільки по чистій випадковості. Age of Empires II: Age of Kings зустріли вже спокійніше, однак прийом все ж надали гідний. Ensemble не сіла в калюжу, просто на час виходу сиквела інші RTS значно підросли над собою, позбавивши гру можливості настільки явно виділитися з натовпу.


А ось на третій частині серії багато заочно поставили хрест. На світ з'явилися іскрометні "Козаки", Після чого продовження мильної опери Age of Empires виявилося, м'яко кажучи, безперспективним. Розробники, здається, самі з цим погодилися і від псевдоісторії пішли в міфологію. Зовсім, втім, не даремно – Age of Mythology не розчарувала. Загалом, все йшло своєю чергою, але тут, звідки не візьмись … Коротше, зустрічаємо Age of Empires III – Бурхливі, гучні тривалі оплески, всі встають.


                                   


І як же вони наважилися – виникає резонне питання. Невже придумали, чим таки уделать наших "Казаков", А заодно і всіх інших потенційних конкурентів? Ні, Ensemble не вивела формулу абсолютного щастя і революції не зробила. Навпаки, Age of Empires III трішки консервативна – гра неухильно слід канонами серії і жанру (що, суть, одне і те ж, бо саме Age of Empires в компанії ще декількох щасливчиків задала тон розвитку RTS на багато років). Однак деякі загальнозміцнюючі ін'єкції розробники зробили, і в першу чергу вітер змін торкнувся графіки.

Після Rome: Total War, The Lord of the Rings: The Battle for Middle-Earth і Black & White 2 нас, здавалося, вже ніщо не здивує. Проте ж третя частина знаменитого серіалу саме дивує. Втім, вражає не сама картинка. Благо, фотореалістичної водою, самозатененіем об'єктів, ультрареалістічним освітленням та іншими "вкусняшками" ми вже наситилися.

А ось тямущою фізики в стратегіях класу Age of Empires до цього дня бачити не доводилося. Ensemble, Не мудруючи лукаво, взяла на озброєння движок Havok, той самий, що зробив честь Max Payne 2, Half-Life 2 і ще доброго десятку хітів. Хто б міг подумати, що правдоподібне поведінка твердих тіл може так змінити гру.

Уявіть собі пряме попадання ядра в дерев'яний будинок, коли у снаряда є певна швидкість і маса, а будівля складається з безлічі наділених аналогічними властивостями деталей. Яке б феєричне видовище ні малювала вам уяву, Age of Empires III покаже картинку не гірше. Брусу халупи і кам'яні котеджі з тріском і гуркотом розлітаються по околицях міріадой осколків, змушуючи на мить забути про настання іспанців, дефіциті золота та інших дрібних неприємності. На феєричні баталії перший час хочеться просто дивитися, дивитися, не відриваючи очей.

Але ейфорія тим і хороша, що рано чи пізно закінчується. Наситившись епічними битвами, допитливий критик починає "зріти в корінь". Саме час похнюпивши голову? Аж ніяк, в загашнику Age of Empires III і крім графіки знайдуться сюрпризи.

Прозорлива Ensemble не стала міняти основу ігрового процесу. Ресурси, захисні вежі, еволюція від епохи до епохи і зграйки безголових солдатів тут як тут. Тільки віртуальний світ почав черговий хронологічний стрибок – тепер ми покоряем Новий Світ, чи то пак Колонізуючи Північну Америку.


На все про все – триста років, період з XVI по XIX століття. Втім, внутрішній годинник Age of Empires III налаштовані трохи інакше: розвиток йде не строго по сторіччях, тому епох у грі не три, а п'ять. Та яка, втім, різниця? Хоч десять! Головне – концепція все та ж. Та ж, та не зовсім.


                                   


Розробники додали новий рівень стратегічного дії, по суті, подвоївши обов'язки гравця. Втім, проти такої "навантаження" ми нічого не маємо. Оскільки мова йде про колонізацію континенту, в наш розпорядження автоматично потрапляють не основні сили і кошти держави, а лише своєрідний десант в Новий Світ.


За спиною ж залишається могутня метрополія з багатою столицею. Війна, скотарство і землеробство – проблеми місцевого значення, вони знаходяться у віданні "колоніальної влади" і знайомі нам за попередніми ігор.


А ось справи столичні, якими також належить займатися особисто – зовсім інша тема. Стольний град представлений у вигляді ретельно промальовували будинків і вулиць а ля Heroes of Might and Magic III. Здобуваючи досвід у боротьбі з суворою природою дикого світу та боях за владу над ним, ми заробляємо дорогоцінний досвід. Вся експа витікає в засіки столиці, яка підвищує рівень (прямо як у RPG), обзаводиться під нашим чуйним керівництвом різноманітними будівлями і здобуває нові можливості.

Колонія ж від розвитку метрополії має свої дивіденди у вигляді поставок. Вітчизна допомагає своїм синам провізією, будматеріалами, військами і багато чим ще. Що саме відправляти на чужину, ми вирішуємо самі. Гравець, таким чином, поєднує в собі функції імператора (царя, короля, одним словом, монарха) і губернатора (мера, намісника) віддаленого поселення.

У грі представлено вісім цивілізацій: англійці, французи, німці, іспанці, голландці, португальці, турки і – сурмлять фанфари – росіяни! Головний герой і ціла династія однокористувальницької кампанії практично вигадані, проте сюжет від цього гірше не стає.

Мабуть, над третьою частиною серії сценаристи потрудилися старанніше всього. Гра для одного складається з трьох тривалих епізодів. Перший захоплює самий початок колонізації, пропонуючи нам роль благородного лицаря, що відправився в Новий Світ за славою і багатством. На другому етапі історії фігурує вже онук главгероя. Третій епізод стрибає ще на два покоління в майбутнє, занурюючи нас у галасливий XIX століття.

Місії всіх трьох кампаній напрочуд різноманітні. Тут і захист фортеці до прибуття підмоги, і боротьба з піратами, угніздитися на навколишніх островах, і будівництво стратегічно важливою залізничної гілки під вогнем ворога … Нехай подібні завдання ми не раз виконували в інших іграх, Age of Empires III вміло підносить "добре забуте старе" як найсвіжіший делікатес. До того ж, господарські та військові клопоти рясно присмачені заставками на ігровому движку, які буквально зачаровують своєю красою. Останнім штрихом у іділістіческой картині міг би стати "Розумний" AI, Але він, на жаль, не став. Вороги, звичайно, не тупі, але до живих суперників їм, як до Пекіна у відомій позі.

А по цьому, осягнувши тонкощі однокористувальницької ігри, відправляйтеся в мультиплеер. Для Мережевих баталій розробники відкрили спеціальну службу – Ensemble Studios Online, своєрідний аналог Battle.net, працює зсередини гри. Вам не потрібно вручну заходити на сайт – зв'язок з сервером здійснюється прямо з головного меню, там же створюється обліковий запис, облаштовується стольний град, створюються клани, протікає спілкування з іншими гравцями, словом, вирує вся багатокористувацька життя.

Основні баталії на просторах інтернету розгораються через ресурсів і торгових шляхів. Якщо боротьба за перші стара, як світ, то битви за другі – це щось нове. Торгові точки є на кожній карті. Той, хто володіє ними на додаток до кожної "посилки" з батьківщини отримує "бонус" у вигляді досвіду або дефіцитних ресурсів. Часом боротьба за стратегічно важливі зони досягає божевільного напруження.

Шкода, на момент написання статті мережевий режим ще не був належним чином настроєний: гра зрадницьки гальмувала, зв'язок рвалася … Втім, Ensemble обіцяла в квапному порядку вирішити проблему.

Крім сируватою мультиплеєра в Age of Empires III відшукається ще купу багів, проте на тлі карколомної графіки і свіжого ігрового процесу їх згубний вплив майже непомітно. Деякі західні журналісти взагалі виставляють проекту максимальні бали, обзиваючи творіння Ensemble не інакше, як "Half-Life 2 серед RTS". Це, звичайно, перебір, я б таке безкоштовно не сказав (жарт). Тим не менш, третє пришестя Age of Empires успішно відбулося: квіти, цукерки – все, як годиться, тухлими помідорами гру закидати нема за що.

 

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*