BI як частина єдиної платформи Microsoft

Рішучий вихід Microsoft на ринок бізнес-аналітики відбувся всього кілька років тому, і хоча корпорація, за оцінками аналітиків (IDC, Gartner), поки що не входить до числа явних лідерів цього напряму, її вплив на розвиток усього даного сегменту ПЗ, на думку тих же експертів, дуже істотно. Так чи інакше, але компанія, якщо оцінювати її діяльність у вартісних показниках поставок продуктів, є в останні роки найбільшим швидкозростаючим BI-гравцем, а це означає, що її частка на ринку неодмінно підвищується. У вересні Microsoft випустила якісно новий для себе продукт PerformancePoint Server 2007, заявивши таким чином про свої наміри зайняти гідне місце в активно розвивається сегменті засобів управління ефективністю бізнесу (business performance management, BPM). Саме першої презентації даного продукту і була присвячена в жовтні в Москві конференція Microsoft Business Intelligence.

Головним доповідачем на ній виступила Христина Керр, Менеджер Microsoft по продуктах BI. У перерві між презентаціями з нею поговорив оглядач PC Week / RE Андрій Колесов.


PC Week: Як ви оцінюєте ситуацію на ринку бізнес-аналітики і як тут позиціонує себе ваша корпорація?


Христина Керр: Головний ринковий процес – консолідація гравців. На перші позиції виходять постачальники інфраструктурного ПЗ, і це цілком природно, якщо врахувати, що вони можуть запропонувати істотно більш широкий спектр BI-продуктів, інтегрованих з величезним числом інших прикладних рішень. Microsoft знаходиться тут в унікальному становищі, оскільки працювати з її засобами бізнес-аналітики можна через офісні додатки, добре знайомі і звичайні користувачі. Власне в цьому і полягає ключовий елемент BI-стратегії корпорації: надати самому широкому колу співробітників компаній можливість роботи з інструментами, функціонал яких раніше був доступний лише елітної верстви аналітиків.


Так що коли ми говоримо про BI-платформі Microsoft, То потрібно мати на увазі, що вона представляє собою тришарову систему. Її нижній, базовий рівень представлений нашим SQL Server 2005 з включеними до нього службами інтеграції, аналізу та звітності. На середньому рівні розташовуються офісні продукти для кінцевого користувача, – і тут головна роль при вирішенні BI-завдань відводиться Excel 2007 і SharePoint Server 2007. А на верхньому знаходиться BPM-система – демонстрований сьогодні в Москві новий PerfomancePoint Server (PPS) 2007. До речі, зверніть увагу, що PPS також відноситься до сімейства MS Office.


PC Week: Деякі провідні BI-гравці стверджують, що раніше відомі засоби аналітики та звітності – це вже пройдений етап і технологічний розвиток даного ринку пов'язане виключно з рішенням завдань управління ефективністю бізнесу за допомогою інструментів прогнозування, складних моделей аналізу та інших інтелектуальних засобів. Що ви думаєте з цього приводу?


К.: К: Ні, я б не сказала, що традиційні BI-інструменти – якісь технології з минулого і що їх розвиток зупинився. Таким же чином можна було б заявити, що паперові газети – це минуле, а майбутнє пов'язано виключно з Інтернетом. Але ж це не так. Насправді тільки зараз BI-засоби стають звичайними продуктами для бізнес-користувачів, необхідними не для ухвалення якихось унікальних рішень, а в щоденній поточній роботі. Тому розвиток платформ бізнес-аналітики йде в усіх напрямках: з'являються якісно нові засоби для вирішення більш складних завдань і одночасно ведеться постійна модернізація інструментів, що відносяться до категорії традиційних. Ми вважаємо, що забезпечення використання BI на масовому рівні-не менш актуальна і цікава задача, ніж рішення унікальних інтелектуальних проблем.


PC Week: У чому специфіка BI-стратегії Microsoft?


К. К.: Напевно, можна говорити про відмінності у підходах Microsoft до її реалізації в порівнянні з іншими вендорами, але всередині корпорації BI-напрям в цілому слід традиційної стратегії. Ми розглядаємо бізнес-аналітику не як якусь автономно сферу застосування ІТ, а як один з компонентів загальної середовища підтримки діяльності інформаційних працівників. Відповідно BI-засоби для нас – це інтегрована частина платформи Microsoft в цілому. Ми також вважаємо, що підвищення зручності роботи користувача – завдання не менш важливе, ніж створення якихось нових функцій аналізу.


Професійний аналітик обов'язково повинен глибоко розуміти внутрішню суть застосовуваних моделей. Але для масового користувача в цьому немає необхідності, йому потрібно запропонувати прості механізми застосування перевірених моделей і функцій аналізу.


PC Week: З точки зору споживача такий підхід дуже привабливий. Проте від компанії, яка претендує на роль лідера, все-таки потрібно не тільки уміння донести створені кимось функції до користувача, але і розвинути ці самі функції. Що робить Microsoft в цьому плані?


К. К.: Наші конкуренти дійсно часом критикують нас за приземлений, якщо можна так висловитися, підхід до застосування високих технологій. Зокрема, за те, що ми нібито зосереджені на користувальницькому рівні і не дуже займається розвитком власне функціоналу. Але такі закиди несправедливі. Наприклад, якщо ви розберетеся з можливостями SQL Server, то зрозумієте, що за допомогою вбудованих в нього служб бізнес-аналізу можна робити дивно складні речі. Там є дуже сильні засоби розробки, які дозволяють замовникам і партнерам створювати унікальні BI-рішення.


Ще один приклад – наш PPS, який цікавий не тільки тим, що він являє собою зараз, але і тим, як він створювався. Півтора року тому Microsoft купила компанію ProClarity, а разом з нею дуже сильний аналітичний продукт ProClarity Analytics Server (PAS). Можна було б піти традиційним для ІТ-галузі шляхом, продовжуючи розвивати цей ПЗ під власною торговою маркою. Але ми вибрали інший варіант – Запропонували нове комплексне рішення, яке об'єднало три технологічні лінії: набутий PAS, вже існував у нас Business Scorecard Manager 2005 (управління ключовими бізнес-показниками підприємств), а також нові засоби, що створюються в рамках внутрішнього проекту Biz # (BizSharp) і призначені для вирішення завдань планування, бюджетування і прогнозування. У результаті ми отримали якісно новий продукт PPS 2007, випуск якого, на думку незалежних аналітиків (наприклад, Forrester), відразу наблизив нас до групи лідерів інноваційного сегменту засобів управління ефективністю бізнесу.


Але зовсім інше завдання – як зробити складні, до недавнього часу унікальні технології доступними для пересічного користувача. Ми пишаємося, що вміємо вирішувати подібні завдання.


PC Week: Однак рішення аналітичних завдань, а вже тим більше категорії BPM, пов'язано з необхідністю використання даних з самого широкого спектру джерел. У той же час Microsoft відрізняється прихильністю роботі тільки всередині власної платформи, в даному випадку з SQL Server. Як вирішується проблема роботи в гетерогенному середовищі з застосуванням PPS?


К. К.: Ми чудово розуміємо, що наші замовники працюють в неоднорідному оточенні, і повністю забезпечуємо їм такий режим функціонування, але, звичайно, оптимізуючи технологічні рішення зі свого боку. У Зокрема, це означає, що питання взаємодії з джерелами даних вирішується по-різному в залежності від конкретних функцій. Давайте подивимося, як це робиться в PPS.


Якщо ви займаєтеся завданнями планування, то прямого звернення до ERP-системі не потрібно – тут досить Excel в якості клієнтського додатку і SQL Server як сховища. При моніторингу ключових показників бізнесу потрібно мати прямий доступ до різних джерел даних, і ми надаємо таку можливість або через драйвери прямого звернення до різними ІТ-рішенням, або через коннектори, які можуть створюватися і третіми фірмами. PPS при цьому може всередині себе управляти метаданими, реалізуючи потрібну користувачу систему індикаторів. Що ж стосується аналітичного блоку, то він функціонує на базі SQL Server як сховища даних. Але інформація туди збирається знову ж таки з самих різних джерел за допомогою служб SQL Server Integration Services.


PC Week: Не дублюють чи функції PPS вже наявні в SQL Server аналітичні кошти?


К. К.: Ні, вони їх розширюють. Придбані нами технології PAS спочатку були реалізовані як Високорівнева надбудова базового шару бізнес-аналітики, наявного в SQL Server.


PC Week: Я, напевно, не помилюся, якщо скажу, що Excel – це найпопулярніше клієнтське BI-додаток. Років шість тому Microsoft почала просування свого спеціалізованого BI-клієнта під назвою Data Analyzer, але досить швидко відмовилася від цієї ідеї на користь більш універсального засобу Excel. А вам не здається, що функціонал Excel за останні роки став сильно перевантаженим?


К. К.: Я так не думаю. Вирішальне слово про те, що саме має бути в кожному з додатків, повинні сказати користувачі. Звичайно, ми експериментуємо, зокрема, додаючи функціонал, який, як нам здається, буде затребуваним, але буває, що ми помиляємося в прогнозах і тоді відмовляємося від якихось своїх пропозицій. Напевно, з Data Analyzer відбулося якраз щось подібне.


Що ж стосується Excel, то незмінна популярність цього засобу говорить саме про те, що, незважаючи на якісь можливі помилки в його розвитку, ми рухаємося правильним шляхом. Сьогодні він може використовуватися і як клієнт для PPS: в середовищі Excel з'являється спеціальна вкладка, в якій користувач відразу бачить доступні йому функції цього серверного продукту. Але зверніть увагу, за замовчуванням робота з PPS виконується через Web-браузер, тобто ви можете працювати з даним рішенням з будь-якого місця, де є Інтернет.

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*