Barebone-платфоми: Як? Що? Навіщо?, Комп'ютери, огляди

Введення

У цій статті ми розповімо вам про Barebone-платформах формату SFF. Сьогодні ринок в буквальному сенсі наповнили Barebon-ки від різних виробників, і, як зазвичай, рядовий користувач не здогадується і дивиться на маленький комп'ютер, вибачте на слові, як самі-знаєте-хто на нові ворота. Метою даного матеріалу буде пояснити вам вам, що таке сучасна Barebone-платформа, чому вона стільки стоїть і в чому її плюси і мінуси. Даний матеріал буде будуватися на оглядах різних платформ від виробників Shuttle, MSI І EliteGroup. На сьогоднішній день це основні виробники і постачальники barebon-ок на наш ринок і саме ці компанії в різній мірі визначають розвиток індустрії в цілому.

Barebone = SFF (Small Form Factor)

Взагалі-то, сам термін "Barebone" перекладається, як "чиста кістка", або кістяк. Тому Barebone – це будь-яка платформа, на якій будується комп'ютер. Це може бути корпус Формат, МА MicroATX або навіть серверний 1U або 2U із встановленою материнською платою. Самі по собі платформи були розроблені для збирачів недорогих комп'ютерів, щоб спростити їм і відповідно здешевити збірку типових машин. Але кілька років тому компанія Shuttle представила комп'ютерний корпус нового стандарту – SFF (Small Form Factor). Це знайомі нам кубики розмірами приблизно 200 (ш) x180 (в) x260 (д) мм сьогодні стали для нас синонімами слова "Barebone". І кожен раз, коли ми говоримо Barebone, ми маємо на увазі Small Form Factor і навпаки.

Подібні кубики мають досить переваг над стандартними корпусами формату ATX і MicroATX. Насамперед, це розміри. І якщо по ширині SFF трохи менше стандартного ATX корпусу, то по висоті і глибині переваги компактних barebon-ок наявності. А це означає, що ви зможете більш ефективно використовувати своє робоче місце. Але разом з тим, формат SFF у порівнянні з форматом Mini-ITX і іншими компактними стандартами (наприклад, Flex ATX або Nano-ITX), дозволяє використовувати стандартні комп'ютерні комплектуючі – 5.25 "оптичний привід, плати розширення з інтерфейсами PCI або AGP 8x, а також стандартні 3.5 "жорсткі диски. Тобто, формат SFF практично не накладає обмежень на використання покупцем стандартних комплектуючих для персонального комп'ютера.

Явний приклад Barebone платформи, в якій надлишкова мініатюризація призвела до втрати сумісності – платформа IWill ZPC (на фотографії зверху). Тут використовується тільки плоский оптичний привід від ноутбука, 2.5 "жорсткий диск так само від ноутбука і ні про які платах розширення не може йти й мови. Не дивно, що такий форм-фактор не був сприйнятий користувачами.

Тобто, одним з ключових переваг формату SFF є сумісність зі стандартними комплектуючими для ПК (крім материнської плати) при менших габаритах корпусу.

З чого складається Barebone-платформа. Частина I – екстер'єр.

Сучасні Barebone-платформи включають в себе максимальну кількість компонентів, необхідних для складання комп'ютерів. Справа в тому, що сьогодні середня платформа коштує в районі 330 $, що набагато перевищує вартість комплектуючих, що використовуються в її складі і велика частина ціни – це так звана "плата за розкіш" і повернення грошей, витрачених на її розробку. Щоб зробити її найбільш вигідною в збірці, виробники намагаються додати в barebon-ку якомога більше всього, але не перевантажуючи її, щоб покупець або збирач міг все ж модифіковані конфігурації отриманих комп'ютерів.

Типи корпусів

Отже, основною складовою баребонкі є корпус з блоком живлення. Сьогодні поширені корпусу трьох видів – це вже знайомі нам "кубики", у яких ширина і висота приблизно рівні, горизонтальні корпусу типу Asus DigiMatrix, у яких ширина більше, ніж висота,

і башточки, у яких висота більше ширини. "Лежачі" корпусу типу Asus DigiMatrix вже не відносяться до класу SFF. Їх ширина становить 285 мм і вони використовують плоскі оптичні приводи. Корпуса формату башточок використовуються в barebone платформах ECS EZ-Buddie.

Найбільш економічні в плані займаного на робочому столі місця саме корпусу типу башточок. Так, наприклад, корпус EZ-Buddie D4I4-1 має ширину всього 16 см. Але в таких корпусах оптичний привід встановлюється вертикально, що не дає можливості читати на ньому 8-сантиметрові компакт-диски.

Так як сам по собі корпус будь Barebone формату SFF має невеликі розміри, а знову ж ціна платформи досить висока, то виробники вважають за краще робити стінки корпусу з алюмінію. Алюміній так само є досить легким металом, і його застосування знижує загальну вагу комп'ютера, що дуже важливо для компактного комп'ютера. Найбільш поширені сьогодні кольори корпусів – сріблястий і чорний. Трохи рідше зустрічаються білі корпуси barebone. Всі інші кольори – екзотика.

Barebone в анфас

Сучасний комп'ютер повинен забезпечувати легке підключення різних периферійних пристроїв. Ось чому ергономіка передньої панелі дуже важлива для будь-якої платформи. Більшість сучасних платформ формату SFF мають один 5.25 "відсік для оптичного приводу, суттєва їх частина мають і один зовнішній 3.5" відсік. Дисковод для подібних комп'ютерів – вже архаїзм, тому виробники встановлювати в 3.5 "відсік картридер на 6 типів флеш-карток. Практично будь картрідер можна при бажанні видалити з корпуса, щоб звільнити місце, скажімо, для ще одного жорсткого диска. Але є два типи картридеров і мені навіть важко дати їм назви.

Shuttle Reflexion

Ось на фотографії вище наведений звичайний картрідер, займає один 3.5 "відсік корпуса. Ви легко можете його зняти і замінити дисководом, магнитооптическим приводом або жорстким диском. В останньому випадку з корпусом може поставлятися заглушка 3.5 "відсіку, щоб у разі установки вінчестера, було чим закрити отвір.

Інший тип картридеров менш практичний: вони так само можуть бути зняті з комп'ютера, але лицьова панель корпусу не містить відсіку для 3.5 "пристроїв – він замінений слотами для карток.

Внутрішній дисковод або магнитооптический привід сюди вже не поставиш, а якщо замість картрідера встановити жорсткий диск, слоти для карток так і залишаться зяяти своїм мовчанням.

Хоча, є і деякі приємні винятки. Наприклад, платформи MSI MEGA 180 Deluxeабо MSI MEGA 865 Deluxeмають такий ось "прихований" картрідер і на лицьовій панелі ми бачимо тільки слоти для карток.

 

Однак, сама панелька зі слотами може бути легко замінена на заглушку, що поставляється в комплекті. Дисковод або магнітооптики сюди не поставиш, а от другий жорсткий диск – легко.

EliteGroup зробили ще цікавіше – сховали картрідер за пластиковою дверкою. Таким чином, повністю вирішивши проблему з його заміною. У платформі EZ-Buddie 2 щілини картрідера взагалі встановлені в бічних гранях корпусу, але там немає зовнішнього 3.5 "відсіку.

Добре, з картрідером, ніби розібралися. А як бути з оптичним приводом? Напевно, багатьом з вас відомо, що придбати чорний привід складніше, ніж білий. Сріблястих приводів я в продажу не бачив. Тому при купівлі платформи дуже важливо переконатися, що ви зможете знайти оптичний привід відповідного кольору, щоб він не вибивався із загального дизайну. Деякі Barebone-платформи, наприклад Shuttle XPC Reflexion, Вже поставляються з попередньо встановленими приводами. У випадку з Reflexion 16-швидкісний DVD-ROM – це недолік, оскільки він серйозно додає вартість до платформи, платформа без нього не продається, а в такий дорогий комп'ютер я б поставив вже DVD-R/RW привід. А так доведеться платити і за DVD-ROM, який доведеться відправити в утиль.

Ідеальним виходом в разі нестандартної забарвлення корпусу є використання шторки, за якою і ховається оптичний привід. Так зроблено в платформах MSI MEGA і ECS EZ-Buddie.

У такий корпус можна поставити оптичний привід будь-якого кольору – хоч розписаний під гжель і він не зіпсує вигляд лицьової панелі.

Обов'язково на лицьовій панелі корпусу повинні бути встановлені інтерфейсні та звукові порти. Взагалі, до передньої панелі підключаються тимчасові пристрої типу домашньої електроніки або носіїв інформації. Все, що підключається стаціонарно, повинне підключатися ззаду корпусу. На фронтальній панелі повинно бути встановлено мінімум – два порти USB (для флеш-диска і MP3-плеєра), мінімум один порт IEEE-1394 для цифрової камери та три звукових гнізда. Причому, IEEE-1394 повинен бути 4-контактним типу I-Link, щоб користувач не займався пошуком перехідників. Дуже добре, якщо були б встановлені один 4-контактний і один 6-контактний порти IEEE-1394. Що ж стосується аудіо гнізд, то тут штатно повинен бути вихід на навушники, вхід з мікрофону і оптичний вхід SPDIF. Якщо на лицьовій панелі встановлюється лінійний вхід, то він повинен бути продубльований ззаду, щоб при підключенні деяких ТВ-тюнерів не виникло такої ситуації, коли доведеться оперізувати корпус звуковим кабелем.

Якими повинні бути порти – відкритими або закритими за шторкою? З практичної точки зору кожен вибирає для себе сам. Плануєте рідко ними користуватися – шукайте закриті, часто – відкриті. Але головне, щоб навколо портів не було блискучих пластикових деталей, які могли б подряпатися. Адже де гарантія, що ви не промахнетеся гострим роз'ємом флеш-диска повз порту?

До того ж, простір навколо портів і кнопок частіше заляпується.

Ну що ж, з лицьовою панеллю типових Barebone платформ ми розібралися. Подивимося на баребонкі в профіль.

Barebone в профіль

Кришки корпусів здебільшого зроблені П-подібними, тобто, вони знімаються повністю, а не фрагментами, щоб забезпечити більш вільний доступ до внутрішнього простору корпусу. Дуже часто в бічних стінках корпусу робляться вентиляційні отвори або встановлюються сітки.

У платформ MSI серії MEGA, наприклад, через бічні решеточку повністю здійснюється вентиляція всього внутрішнього обладнання. У платформ Shuttle XPC решеточку виконують декоративну функцію і допомагають охолодження відеокарти (якщо та встановлена) і блоку живлення. Кришка повинна кріпитися на корпусі за допомогою гвинтів, відкручувати без використання викрутки – голими руками.

Barebone ззаду

На звороті корпусів за традицією встановлюються основні порти і роз'єми материнської плати. До цих роз'ємів підключається стаціонарне обладнання – монітор, клавіатура, миша, принтер і т.д. Тут же є вентиляційні отвори блоку живлення.

На задній панелі можуть встановлюватися антенне гніздо Wi-Fi контролера, VGA-вихід вбудованої відеокарти (якщо та є), порти S / PDIF, USB і FireWire. Послідовні порти на сьогодні все ще вважаються нормою для barebone-платформ, а от паралельні – архаїзм, хоча іноді й зустрічається (звичайно в тому випадку, якщо виробнику просто нічого встановити в порожнє місце). Мережевий порт – обов'язкова умова для всіх Barebone-платформ: ну не будете ж ви витрачати PCI порт на мережеву карту? Так само поряд з ним може бути розташований модемний порт, хоча якість вбудованих модемів залишає бажати кращого. Якщо платформа має вбудований ТБ або FM тюнер, то його антенне гніздо має бути винесено на доступне місце, далеко від інших роз'ємів.

Так само хорошим тоном вважається установка роз'ємів під замок Kensington Lock, що захищає комп'ютер від крадіжки. Такий маленький ПК легко сховати в сумці.

Шасі

Під словом "шасі" ми розуміємо станину корпуса – його основу, корпус комп'ютера без кришки і електроніки. Від того, наскільки якісно зроблені шасі, багато в чому залежить і зручність складання і наступні шум і вібрація. Сьогодні більшість корпусів мають алюмінієві шасі. Усередині вони легко дряпаються, але зовні цього не помітно.

Шасі повинні давати максимально вільний доступ до внутрішнього простору корпусу. Всі грані повинні бути закругленими, щоб про них не дряпатися і щоб не викликати додатковий шум при проході через них повітряних потоків. Крім того, за елементами шасі прокладаються кабелі та проводи усередині платформи, щоб не заважати ефективній вентиляції.

Взагалі, знявши кришку з корпуса barebone-платформи, можна зробити висновок, чому одні баребонкі коштують дорожче інших, адже конструкція шасі – чи не основна відмінність, за яким можна і потрібно судити про платформі. І якщо EliteGroup для створення EZ-Buddie просто поставили корпус формату "Baby" на бічне ребро і зменшили його в розмірах, а MSI просто зробили MicroATX більш компактним, то Shuttle без перебільшення винайшли комп'ютер заново.

Розміщення блоку живлення

Досить подивитися, як розміщується блок живлення в цих платформах. В EZ-Buddie блок живлення винесений назовні, що дозволило заощадити внутрішній простір корпусу і спростити систему вентиляції. Безперечно, оригінальне рішення, але не зовсім зручне, якщо комп'ютер буде перебувати далеко від розетки та БП буде висіти в повітрі.

У платформах MSI MEGA блок живлення так само, як і в ATX корпусах, встановлений в задній частині корпусу. Навіть за своїми розмірами він не сильно відрізняється від слабких БП звичайних комп'ютерів, хоча має чесну потужність в 250 Вт. Помилка конструкторів MSI в тому, що вентилятор блоку живлення забирає повітря не зсередини корпусу, а зовні, через отвори в бічних стінках. Таким чином, вентиляції комп'ютера він мало сприяє.

У платформах Shuttle XPC блок живлення розміщається найбільш вдало. За своїми розмірами він витягнутий по довжині, але компактніше по ширині і висоті. Це дозволяє встановити його збоку, уздовж правої стінки корпусу. В останніх блоках живлення Shuttle використовується один вентилятор діаметром приблизно 50 мм, забирає повітря від процесора і грабує його назовні з корпусу. Таким чином, Shuttle не тільки оптимально використовували місце в корпусі, а й поліпшили систему вентиляції комп'ютера.

При всьому цьому блоки живлення Shuttle працюють помітно тихіше, ніж у конкурентів, а мають ту ж саму потужність.

Кошики для жорстких дисків

Кошики для жорстких дисків – обов'язкова складова платформи формату SFF. Зручний спосіб кріплення вінчестера в корзину, яка потім монтується в шасі, був запозичений у серверних корпусів. Питання в тому, як це повинно відбуватися. У платформах ECS EZ-Buddie вінчестер встановлюється на ребро вертикально і трохи обдувається вентилятором від процесорного кулера. Кріплення корзини здійснюється на винтиках. Встановити другий вінчестер можна замість картрідера, але зміцнюючи його вже безпосередньо на корпусі, а не в кошику.

У MSI кошик найбільш складна з інших. Щоб поставити один жорсткий диск, доведеться відкрутити кілька гвинтиків, розташованих так, що навмисне не придумаєш. Щоб поставити другий жорсткий диск, доведеться знімати другу частину кошика. А це – ще шість гвинтиків і не саме зрозуміле кріплення. Плюсом такої системи буде те, що ви навчитеся мислити просторово і дискова підсистема не буде вібрувати.

У деяких моделей платформ Shuttle корзина для жорстких дисків поєднана з кошиком для 5.25 "приводу. Це одна конструкція, укріплена на двох винтиках. Знімається вона просто, але якщо в системі встановлений картрідер, то спочатку доведеться до нього добиратися, демонтуючи оптичний привід, щоб відключити інтерфейсний кабель. Встановити вінчестер в Barebone Shuttle просто як два байти переслати. У деяких моделях нових Barebone платформ формату SFF корзина для жорсткого диска вже не поєднана з 5.25 "відсіком і знімається ще простіше. Хоча в найновіших моделях Shuttle XPC жорсткі диски встановлюються у верхній частині корпусу, прямо під кришкою, щоб не впливати на температуру усередині комп'ютера. Але останнє покоління Shuttle XPC не відноситься до тих платформ, про які ми сьогодні говоримо.

Вентиляція

Побутує помилкова думка, що в корпусах формату SFF складно здійснити вентиляцію. Чому ця думка помилкова? Та все дуже просто: чим менше об'єм корпуса, тим простіше його вентилювати. Приміром, один вентилятор розміром 80x80x25 мм має продуктивність 40 CFM (кубічних футів у хвилину), це становить 1133 літра в хвилину. Об'єм корпуса формату SFF дорівнює приблизно 9 літрів. Тобто, за одну хвилину вентилятор 125 разів перекачає весь внутрішній об'єм корпусу. Якби ми мали великий комп'ютерний корпус, то ця цифра була б набагато менше. У маленькому корпусі формату SFF прорахувати не тільки розташування основних нагрівальних елементів, а й аеродинаміка та напрямок повітряних потоків. Ось чому проводи там укладаються в шасі, а в бокових стінках проробляються отвори. Гарячого повітрю просто ніде накопичуватися в такому маленькому корпусі і в результаті все працює тихо і не перегрівається. Всі сучасні Barebone-платформи формату SFF мають автоматичне регулювання швидкостей вентиляторів і захист від перегріву.

У порівнянні з MSI MEGA і Shuttle XPC, у платформ ECS EZ-Buddie вентиляція зроблена найпростішим чином.

Тут системний вентилятор, як і в корпусі ATX, розташовується біля процесорного гнізда, зверху. На процесорі встановлений звичайний стандартний кулер і системний вентилятор викидає назовні тепле повітря, забираючи його від процесора і жорсткого диска. Конструкція досить стандартна, випробувана на корпусах формату ATX і Micro ATX, тому справляється за рахунок маленького об'єму корпусу перегрів системі не загрожує. Тим більше, що блок живлення тут встановлений зовні.

У баребонок MSI MEGA вентиляція і зовсім зроблена з якихось своїх міркувань конструкторів. Тут блок живлення, як ми вже говорили, закриває задню стінку платформи і не робить ніякого впливу на вентиляцію. Потоки повітря в корпусі проходять поперек – справа наліво. За вентиляцію електроніки відповідає оригінальний процесорний кулер з двома вентиляторами, перегоняющий повітря від однієї гратчастої стінки до іншої.

Жорсткі диски він не охолоджує. Зате в платформах MSI слот AGP встановлений ближче до процесора і вентилятор кулера обдуває відеокарту. А якщо в комп'ютер встановити довгу плату розширення, то вона перекриє собою шлях повітря та вентиляція зіб'ється. Але від перегріву платформи MSI MEGA 180 і MEGA 860 рятують величезні вентиляційні решітки з боків корпусу.

Тому ці комп'ютери треба встановлювати на вільному просторі, бажано яке добре провітрюється і ні в якому разі не впритул до тумбочки, книгам і будь-яким іншим предметам. Мінімум – у п'яти сантиметрів від найближчої поверхні.

На тлі всього цього конструкція платформ Shuttle виглядає краще за конкурентів. Перш за все, завдяки патентованої системі охолодження ICE (Integrated Cooling Engine). Ця система поєднує в собі кулер для процесора і системний вентилятор. Причому, конструкція платформ Shuttle XPC така, що один і той же кулер використовується як для охолодження процесорів AMD, так і для процесорів Intel.

Два алюмінієвих радіатори розташовуються під кутом 90 градусів один до одного. Верхній радіатор охолоджується 80-міліметровим вентилятором з регульованою автоматикою швидкістю обертання лопат. Радіатори з'єднані чотирма теплопровідними трубками, щоб їх температура була однаковою. Основний вентилятор виганяє тепле повітря з корпусу комп'ютера, одночасно охолоджуючи процесор. До слова, у ECS EZ-Buddie друга покоління застосований такий самий процесорний кулер.

Забір повітря відбувається через бічні стінки корпусу, в яких є вентиляційні отвори або встановлені грати, а так само у меншій частині через передню панель корпусу. Вентилятор встановлений прямо навпроти жорсткого диска, так що вінчестер охолоджується цілком ефективно. У системах Shuttle XPC графічний слот AGP встановлений ліворуч від PCI, так що відеокарта розташовується прямо біля стінки корпусу і додатково охолоджується атмосферним повітрям приміщення. Навіть установка плат розширення не впливає на ефективність охолодження за рахунок грамотно розташованих вентиляційних отворів або решіток у бічних стінках корпусу. Деякі моделі barebone-платформ Shuttle мають усього лише два вентилятори – системний і на блоці живлення. Однак, у багатьох платформах не вдається уникнути установки активного кулера на північний міст материнської плати. Так що, незважаючи на грамотно продуману вентиляцію, комп'ютери, зібрані на базі Shuttle XPC, все ж чутно, хоча вони і працюють дуже тихо.

Розібравшись з "справжнім залізом", переходимо до електронної начинці barebone-платформ.

Електроніка

В основі будь-якої сучасної barebone-платформи лежить материнська плата. Це, взагалі-то, і відрізняє баребонку від звичайного комп'ютерного корпусу. Більшість материнських плат формату SFF виконуються на "інтегрованих" версіях системних чіпсетів – версіях звичайних чіпів з інтегрованою графікою. Це обумовлює готовність платформи до використання в якості домашнього комп'ютера і знижує її вартість при виробництві. Всім відомо, що інтегровані чіпи часто випускаються пізніше високопродуктивних, наприклад – VIA KT і KM серії, хоча останнім часом якраз багато в чому за рахунок поширення barebone платформ та підвищення якість вбудованої графіки, інтегровані чіпи виходять одночасно з іншими версіями чіпів, а іноді їм просто немає альтернативи, взяти хоча б ATI RS300.

Сьогодні не так вже й багато системних чіпсетів мають пристойну вбудовану графіку. Це ATI RS300, nForce2 і з великою натяжкою Intel eXtreme Graphics 2 або Intel Media Accelerator. Деякі з цих чіпів підтримують виведення зображення на два екрани, хоча не всі виробники сприймають цю можливість серйозно. Приємний виняток – платформи MSI MEGA 180 на чіпсетах nForce 2 Ultra. Виробники SFF платформ з якихось причин не встановлюють цифрові виходи DVI, хоча це б полегшило підключення цифрових панелей, а при необхідності аналоговий монітор можна було б підключити через перехідник. Зате ТВ-вихід – обов'язкова умова вбудованої графіки. Багато сучасних материнські плати з інтегрованою графікою не просто мають вільний AGP 8x слот, але й дозволяють одночасно використовувати вбудоване графічне ядро ​​і відеокарту на платі розширення, що може бути зручним при одночасному підключенні монітора і телевізора.

До речі, деякі користувачі високопродуктивних комп'ютерів, що збираються змінити шумлячий ящик ATX на компактну barebone-платформу формату SFF, і не планують використовувати вбудовану графіку в материнських платах. Для них існують і barebone-платформи, що не мають інтегрованої відеокарти. Явний приклад того – платформа Shuttle SB75G2, Зібрана на чипсеті i875P без графічного ядра. Правда, дешевше вона від відсутності вбудованої графіки не стала, а щоб "балуватися" такими баребонкамі, виробник повинен мати достатньо розвинений продуктовий ряд, в якому знайдеться місце для будь-якого типу платформ.

Крім вбудованої графіки, виробник зобов'язаний наділити платформу достатньою кількістю USB і IEEE-1394 портів, вбудованою звуковою картою і мережевим контроллером. Але це вже звична практика у виробництві системних плат. Інша справа, коли мова заходить про щось, що поки ще не набило оскому, наприклад – про бездротових мережах і інших комунікаціях. Як і ноутбук, barebone-платформа може використовуватися в зовсім різних умовах, тому бажано, щоб її комунікаційні можливості були самими широкими. У цьому відношенні відмінно виглядають баребонкі MSI MEGA 180 і MEGA 865 серії Deluxe. Вони оснащуються 56-Кбітние вбудованим модемом, 100-мегабітний мережевим контроллером і вбудованим адаптером бездротової мережі IEEE 802.11b. Причому, наявність останнього абсолютно не виявляє себе – антена адаптера прихована в лицьовій панелі комп'ютера. А сам адаптер має інтерфейс MiniPCI, що забезпечує сумісність з існуючими адаптерами для ноутбуків.

У платформах Shuttle XPC використовуються зовнішні адаптери IEEE 802.11b, що встановлюються всередину корпусу. Про те, що вони відносяться до сімейства зовнішніх пристроїв говорить їх інтерфейс – USB. Але все ж це практично безкорпусні пристрої, що використовують зовнішню антену, встановлену на задній стінці корпусу. Перевага такого рішення – у легкій установці, а недолік – у втраті одного USB порту. Вбудованих модемів в "шаттлах" немає.

Що стосується платформ ECS EZ-Buddie, то тут вам дається лише вбудований 100-мегабітний мережевий контролер. Хочете використовувати модем – купуйте зовнішній або внутрішній з інтерфейсом PCI. Хочете бездротову мережа – поступайте так само, причому ECS не поставляє ні те, ні інше як опціональних аксесуарів для EZ-Buddie.

Внутрішні порти, які повинні бути встановлені на сучасній платформі, аналогічні портам звичайних материнських плат. Це два роз'єми ATA (незважаючи на те, що в комп'ютерах формату SFF найчастіше є місце тільки для одного вінчестера і одного оптичного приводу, має бути два ATA роз'єму, щоб ці пристрої працювали на різних каналах контролера), дуже бажано мати роз'єми Serial-ATA і гнізда для підключення аудіокабелю CD-ROM. Моторошний архаїзм, порти для дисковода, все ще встановлюються на материнські плати SFF платформ, хоча дисководів там немає. Але це так, для сумісності …

Апаратний моніторинг – важлива складова кожної barebone платформи. Саме від електроніки залежить, чи буде комп'ютер перегріватися або шуміти як пилосос. Основне завдання електроніки – не просто запобігти перегрів нутрощів комп'ютера, а зробити вашу роботу за ним максимально комфортною – без зайвого шуму. Погодьтеся, вам не буде приємно працювати за ПК, якщо його вентилятори час від часу прискорюються на кілька секунд, а потім знову сповільнюються? Нехай краще він шумить трохи голосніше свого мінімуму, але з постійним тоном. Порівняти апаратний моніторинг на платформах Shuttle XPC, ECS EZ-Buddie і MSI MEGA PC ми не зможемо, бо це занадто суб'єктивна оцінка. Однак, перевірити в дії цю функцію досить просто – треба лише увімкнути комп'ютер. Зазвичай, відразу після включення вентилятори розкручуються до максимальної швидкості, а при проходженні завантаженні BIOSа знижуються до мінімуму. Потім, під час роботи комп'ютера їх швидкість підвищується. Якщо вентилятори постійно працюють на мінімальній або максимальній швидкостях, моніторинг не працює.

У плані апаратного моніторингу вдалося відзначитися компанії Elitegroup. Їх платформи EZ-Buddie з самого початку комплектувалися кольоровим табло, на яке виводилося стан роботи материнської плати, жорсткого диска і процесорного кулера. У разі виходу з ладу системи охолодження чи перегріву з інших причин, користувач своєчасно буде про це проінформований.

Медіа-центри

Комп'ютер уже давно перестав бути просто засобом обробки інформації. Ми ні разу повторювали цей вираз і повторимо його знову. Сьогодні споживач бажає отримати від комп'ютера максимум можливостей у плані розваг. І це не обмежується комп'ютерними іграми – у розряд розваг додаються перегляд телепрограм, DVD, прослуховування музики радіо і компакт-дисків, а так само демонстрація слайд-шоу з флеш-карток. Причому, всі ці функції повинні здійснюватися максимально просто – буквально по одному натисненню на клавішу, щоб не тільки втомлений після роботи людина могла відчути себе вільним від комп'ютера, але й рядовий пенсіонер або школяр без зусиль могли дивитися свої улюблені фільми та зображення. Особисто мені це зрозуміти складно – для мене завантажити операційну систему і запустити по одному натискання на клавішу Windows Media Player 10 простіше, ніж два байти переслати. Але, напевно, в цьому-то і краса баребонок, що вони найчастіше є симбіозом музичного центру, DVD-плеєра і комп'ютера, і для перегляду фільмів зовсім не обов'язково завантажувати операційну систему. Такий підхід може бути зручним, якщо на комп'ютері встановлена ​​ОС типу Unix, Linux або щось інше не від Microsoft.

Shuttle не має в своєму асортименті жодної barebone-платформи з функціями медіа-центру. І я не можу ні дорікнути, ні похвалити їх за це – такий вибір компанії. Зате брендам MSI і ECS є, чим похвалитися.

MSI була першою компанією, хто запропонував barebone-платформу формату SFF з вбудованими функціями медіа-центру. Корпус MEGA PC з унікальним кольоровим табло може працювати в двох режимах – "Hi-Fi" і "PC". У першому ви можете дивитися телетрансляції (якщо в комп'ютер встановлено спеціальний ТВ-тюнер MSI), слухати радіо, а так само звукові доріжки компакт-дисків формату Audio CD і MP3.

Всі функції реалізовані апаратно і стають доступними моментально після включення апаратури. Причому, робота медіа-центру ніяк не залежить від начинки комп'ютера – ви можете використовувати MEGA PC в якості CD-програвача навіть, якщо в комп'ютер зовсім не встановлений процесор і пам'ять, був би привід CD-ROM. Цей режим хороший своєю безшумністю – жоден з вентиляторів при роботі в режимі медіа-плеєра не працює. Блок живлення знаходиться в сплячому режимі, але тим не менше, видає потрібний струм і напруга на CD-ROM і блок електроніки, вмонтований в лицьову панель корпусу. На материнську плату ж, як і на процесор, харчування не подається.

Користувач може дуже зручно управлятися з медіа-плеєром як з пульта ДУ (причому ІЧ-датчик вмонтований в лицьову панель і не псує зовнішній вигляд комп'ютера), так і ручками на лицьовій панелі корпусу. В будь-який момент ви можете вимкнути комп'ютер або перевести його в режим "PC", щоб завантажити операційну систему. Але врахуйте, що одночасно виконувати функції ПК і апаратного медіа-центру ви не зможете.

У компанії Elitegroup медіа-центр був інтегрований в EZ-Buddie починаючи з другого покоління. Правда, реалізація функцій в корені відрізняється від MSI. Тут при включенні функції медіа-плеєра комп'ютер завантажує свою операційну систему на базі ядра Linux. Ця ОС записана на флеш-диску типу DOC (Disk On Chip), встановленому в ATA-роз'єм материнської плати. З одного боку, таке рішення дозволяє оновлювати програмне забезпечення і записувати нові кодеки, скажімо, для автономного перегляду DVD і MPEG4 з різними засобами стиснення, а з іншого – ви втрачаєте один з ATA роз'ємів і отримуєте робочий комп'ютер (у сенсі з робітниками вентиляторами) навіть в режимі перегляду фільмів. Тут користувач так само може управляти медіа-центром як ручками на корпусі (з ефектним підсвічуванням), так і з пульта ДУ.

Аксесуари

Таке нове явище, як barebone-платформи можна, як маленьку дитину з дитинства привчати до хорошого. І виробники баребонок з самого початку зайняли вірну позицію відносно аксесуарів: користувач повинен мати можливість використовувати оригінальні пульт ДУ, антену і різні моддінговим штучки.

Найменше аксесуарів пропонує компанія Elitegroup для своїх платформ EZ-Buddie і EZ-Buddie 2. Аудіо колонки, пульт дистанційного керування та радіо антена вже поставляються в комплекті до платформи. Ніби як і докупити більше нічого.

Хоча, з асортименту продукції Elitegroup багато чого може стати в нагоді користувачеві подібної платформи – картрідер, різні контролери, в тому числі і USB адаптер мережі 802.11b. Але все це – окремі продукти, ніяк не націлені на покупців EZ-Buddie.

Компанія MSI вже більше піклується про подальшу підтримку своїх покупців. Для серії MEGA PC ви можете купити 6-канальну стильну акустику, ТВ-тюнер (для можливості дивитися телепрорграмми без завантаження операційної системи), плату з ТБ-виходом (не зовсім ясно навіщо, коли на MEGA платформах отже є ТВ-виходи) і дві різних сумочки для перенесення комп'ютера.

Загалом-то, це необхідний мінімум, з якого дійсно корисними будуть хіба що сумочка, та ТВ-тюнер. Все ж краще, ніж нічого.

Найбільше порадує своїми аксесуарами компанія Shuttle. Підтримка користувачів тут дійсно на вищому рівні. Позиція компанії така, що будь-який компонент комп'ютера повинен бути з логотипом Shuttle. За додаткові гроші ви зможете докупити мало не чорта лисого:

  • Картрідери різних забарвлень

  • Адаптери бездротової мережі

  • Блоки живлення

  • Пульти дистанційного керування на радіохвилях

  • Сумки для перенесення комп'ютера

  • Оптичні приводи

  • Замок Kensington Lock

  • І різні плати контролерів

Так само тільки Shuttle випускає спеціальний LCD монітор для barebone-платформ – XP17, щоб користувач міг так само легко носити його з собою, як і комп'ютер.

Тільки Shuttle піклується про моддерам. Якщо ви захочете змінити зовнішній вигляд свого XPC, то немає нічого простіше – ви можете купити іншу лицьову панель або іншу кришку корпуса, – синю, червону, жовту, та хоч з графіті!

Відома всьому світу дівчина-ельфійка буде чудово виглядати як на лицьовій панелі, так і на кришці вашого комп'ютера. Кілька десятків типів аксесуарів Shuttle – еталон для інших виробників barebone-платформ.

Висновки або навіщо купувати Barebone платформу?

Хтось скаже, що це дорого. Хтось подумає, що маленький комп'ютер йому не підходить. Хтось злякається малого кількість слотів розширення. А та людина, хто жодного разу не читав жодного огляду просто побачить на вітрині магазину маленький комп'ютер з найсучаснішою конфігурацією, не роздумуючи купить його, вже ніколи не зрозуміє тих з нас, хто працює на ПК, зібраних в здорових корпусах формату ATX. Часто комп'ютери порівнюють з автомобілями, так ось це та ж сама ситуація: можна купити величезний джип, а можна – маленький родстер. І вибирайте, що кому до душі.

Поки що комп'ютери, зібрані на barebone-платформах, коштують дорожче своїх аналогів зі звичайними китайськими корпусами. Але комп'ютер формату SFF – це кращий спосіб виділитися серед друзів і сусідів. Не потрібно робити моддінг, не потрібно встановлювати підсвічування днища. Такий комп'ютер буде, як хороший автомобіль, не тільки показувати рівень ваших доходів, але і яскраво говорити про наявність у вас смаку і практичності мислення. З приводу зручності SFF-платформи ми вже все сказали: її зручно паркувати вдома та на робочому місці, переставляти з місця на місце, вона слухняна, швидка, не перегрівається навіть улітку, не шумить і по швидкості може змагатися з найшвидшими "раскаченних" ATX-комп'ютерами (адже як правило материнські плати баребонок робляться дуже якісними).

Що ж до виробника, то тут вибір залишається за вами. Ми всього лише хотіли розповісти вам про те, куди дивитися і на що сподіватися при купівлі barebone-платформи. А яку саме модель вибрати, вирішуйте самі виходячи з ваших смаків і фінансових можливостей. А нам лише залишається побажати вам удачі в покупці наступного комп'ютера і, сподіваючись, що це буде комп'ютер класу SFF, привести вам кілька корисних посилань:

Де купити?

  • Клуб Мультимедіа – Офіційний дистриб'ютор Shuttle в Росії. www.mpc.ru

  • Флагман – Офіційний дистриб'ютор MSI в Росії. www.f2b.ru

  • Бостон PC – Офіційний дистриб'ютор ECS в Росії. www.bostonpc.ru

Сайти виробників

  • www.shuttle.com- Сайт компанії Shuttle

  • ru.shuttle.com- Російськомовна версія сайту Shuttle

  • www.msi.com.tw- Сайт компанії MSI

  • www.microstar.ru- Російськомовна версія сайту компанії MSI

  • www.ecs.com.tw- Сайт компанії Elitegroup

  • www.ecs-russia.ru- Російськомовна версія сайту Elitegroup

  • www.buddie.ru- Сайт, присвячений платформам EZ-Buddie

LIKE OFF

30/09.2004

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*