Це монтаж! Зовнішній ТВ-тюнер Creative Montage, Комплектуючі, огляди

"Це монтаж!" – Вигукнув я, коли побачив фотографію даного ТВ-тюнера в інтернеті. І лише коли коробочка з тюнером лежала у мене на столі, я переконався, що ніякого обману тут немає: це дійсно "Montage", зовнішній ТВ-тюнер від компанії Creative, беззастережного лідера у виробництві звукових карт для домашнього комп'ютера. Компанія Creative постійно розширює свій спектр продукції і анітрохи не дивно, що освоївши виробництво звукових карт (як внутрішніх, так і зовнішніх), MP3-плеєрів, та іншої мультимедійної техніки, вона звернула увагу і на ТВ-тюнери. Перша модель зовнішнього тюнера від компанії Creative отримала ім'я "Montage", що, як ви вже здогадалися, означає "монтаж". У цьому огляді ми розглянемо цю новинку від Creative і з'ясуємо, чи відповідає вона тому високій якості, яке ми маємо на увазі кожен раз, коли згадуємо про продукцію компанії Creative.

Введення

Монітор комп'ютера є найближчим родичем звичайного побутового телевізора. Свого часу телевізори навіть використовувалися як моніторів для ПК, але той час, на щастя, давно минув. Еволюція моніторів, як і телевізорів, не стоїть на місці. Спочатку з'явилися мультимедійні монітори з вбудованими звуковими колонками, потім на арену вийшли плоскопанельні LCD монітори і зовсім недавно з'явилися монітори, які є за сумісництвом і телевізорами. Але поки вони дуже слабо поширені, нам раз у раз хочеться стерти ту вузьку грань, яка розділяє монітор і телевізор, повернути монітора те, що він не успадкував від телевізора: маленький блок приймача, ТВ-тюнер. Самі по собі ТВ-тюнери з'явилися досить давно і еволюціонували незалежно від моніторів. З великих ISA плат, вони перетворилися в маленькі PCI картки, потім, коли з'явилася потреба в ТВ-тюнери для ноутбуків і комп'ютерів, в яких немає PCI слотів, ТВ-тюнери вийшли назовні з комп'ютера, перетворившись із зелених плат з контактами, в маленькі стильні коробочки з вихідними з них USB кабелями (ми говоримо про ТБ-тюнери з інтерфейсом USB). Були й ті моделі, які вбудовувалися в п'ятидюймовий відсік корпуса комп'ютера. Але все або майже всі тюнери страждали однією загальною проблемою – недостатньо добре написаним програмним забезпеченням. І це при всьому при тому, що в телевізорі взагалі немає ніякого програмного забезпечення та драйверів. А раз так, то що заважає зробити ТВ-тюнер, який не зажадає ніякої інсталяції і буде працювати абсолютно з будь-яким персональним комп'ютером з аналоговим монітором? Та нічого не заважає. Правильно, так на світ з'явилися зовнішні автономні ТВ-тюнери, що являють собою сьогодні вершину еволюції цих пристроїв. На відміну від зовнішніх USB тюнерів, дані моделі працюють абсолютно незалежно від комп'ютера, від операційної системи і не вимагають жодної інсталяції. Комп'ютер про них просто не знає. Автономні зовнішні тюнери підключаються до комп'ютера за наступною схемою:

Автономні тюнери мають власне живлення від мережі змінного струму. Звук від тюнера передається на лінійний вихід, звідки надходить на лінійний вхід звукової карти комп'ютера або відразу на підсилювач акустичної системи. Тюнер підключається в розріз між монітором і комп'ютером за схемою "Pass-Through". Для цього на ньому встановлено два 15-контактних VGA гнізда. Так як тюнер приймає аналоговий сигнал, то і видає він його на монітор в аналоговому вигляді, тобто, якщо монітор має тільки цифровий DVI вхід, то використання подібного автономного тюнера неможливо. Зовнішній тюнер може мати додаткові відео-та звукові входи і виходи, які дозволяють підключати до нього додаткове обладнання – відеомагнітофон, ігрову приставку або акустичну систему. Завдяки цьому, з'являється можливість дивитися на моніторі комп'ютера відеокасети з магнітофона або фільми з DVD. Як бачите, автономний ТВ-тюнер – це річ досить проста, яка повинна була з'явитися вже давно, але чомусь затрималася. Ну вже краще пізно, ніж ніколи. Розглянемо наш автономний ТВ-тюнер Creative Montage.

Creative Montage

Досить велика і важка коробка з логотипами Creative. Велика напис англійською мовою запевняє нас, що монітор може бути чимось більшим, ніж просто екран комп'ютера. На зворотному боці коробки написані характеристики тюнера, зокрема, підтримка їм форматів мовлення. Тут вказано, що Montage підтримує лише мовлення у форматі NTSC і PAL. Цей напис змусила мене захвилюватися, адже не може ж компанія Creative не знати, що в Росії прийнятий стандарт мовлення SECAM? На щастя, як з'ясувалося пізніше, тюнер підтримує і SECAM.

Питання підтримки SECAM насправді досить серйозний. Завжди при купівлі ТВ-тюнера необхідно переконатися у продавця, що тюнер розрахований під російську систему мовлення SECAM. Тому що нам зустрічалися моделі тюнерів, що продаються на російському ринку, але показують лише чорно-біле зображення. Однак, розкриття коробки з тюнером Creative Montage тут же розвіяло всі побоювання з приводу того, розрахований він на російські стандарти чи ні: в коробці лежала інструкція з використання на російською мовою.

Крім інструкції російською і вже більш звичному, англійською, мовами, в коробці так само знаходяться блок живлення для тюнера, пульт дистанційного управління, VGA кабель для з'єднання тюнера і відеокарти комп'ютера, звуковий стерео-кабель з 3.5-мм Jack роз'ємами і дві батарейки типу AAA. Ніяких дисків з драйверами або програмним забезпеченням немає і бути не може – тюнер-то автономний. А ось кімнатна антена тут би згодилася, звичайно, але її немає. В принципі, нічого страшного – антену-то ми знайдемо.

Сам тюнер являє собою стильну чорну коробочку розмірами 230x140x30 мм. Корпус тюнера розрахований на горизонтальну установку. Взагалі-то, він може бути встановлений і на ребро, щоб займати менше місця на робочому столі, але так він не буде стійким і зможе впасти. Істотним недоліком, звичайно, це не назвеш, але просто трохи шкода, що Creative не продумали горизонтальну установку пристрою.

На передній панелі тюнера є вставка з темного напівпрозорого пластика. Тут розташовується приймач ІЧ-променя від пульта дистанційного керування і світлодіодний індикатор включення тюнера.

Ззаду на тюнері Creative Montage встановлені гнізда для підключення його до комп'ютера та іншої домашньої техніки. Зліва направо гнізда:

Схему підключення ТВ-тюнера Creative Montage ми вже розглянули на початку нашої статті. Залишається тільки додати, що входів і виходів на тюнері більше, ніж можна було б побажати. Шкода тільки, що немає в тюнера ТВ-виходу, щоб можна було записувати телепрограми на комп'ютер, через Video-In вхід відеокарти. Не можна не сказати, що практично будь PCI тюнер або зовнішній USB тюнер вміє записувати телепрограми на комп'ютер. Хоча, записувати програми з автономного ТВ-тюнера, як мені здається, буде не дуже зручно, оскільки для того, щоб одночасно дивитися ТБ і працювати з програмою запису не вийде, так як тюнери подібного класу не вміють поєднувати телесигнал і сигнал з відеокарти. Для того, щоб записувати програми з автономного зовнішнього тюнера, знадобилися б два монітори. Але це вже зовсім інша ситуація, тому що відеовиходу тут немає.

Справа на лицьовій панелі тюнера розташовується сім блискучих кнопок управління. Зліва направо це:

Кнопки трохи втоплені в корпус тюнера, так випадково натиснути їх не вийде. Звичайно ж, кожен раз не будеш тягнутися до блоку тюнера, щоб перемкнути канал або зробити тихіше. Для цього існує пульт дистанційного керування.

Пульт ДУ працює на інфрачервоних променях, як і більшість сучасних пультів дистанційного керування до ТВ-тюнерів. Хоча, до мультимедіа-комбайнів ATI All-In-Wonder і Personal Cinema поставляються пульти дистанційного керування на радіохвилях. Незважаючи на уявну простоту, пульт досить зручний. І хоча всі кнопки на ньому однакові і в темряві їх можна буде переплутати, розташовані вони цілком зручно. Що ще цікаво – на пульті є три кнопки, які не підписані. Вони не задіяні й натискання на них ні до чого не приводить.

Дизайн ТВ-тюнера і пульта дистанційного керування досить зручний. Тюнер має невеликі розміри і дуже ергономічний корпус. Дрібні недоліки типу неможливості встановлювати тюнер вертикально і однорідні кнопки на пульті можна не взяти до уваги, оскільки враження вони не псують. Подивимося, як покаже себе Creative Montage в роботі.

Підключення та використання

Підключення тюнера досить просте. Підключити його можна і при робочому комп'ютері. Одним VGA кабелем Montage підключається до відеокарти комп'ютера, іншим VGA кабелем – до монітора. Досить підключити антену і харчування. Коли тюнер виключений з пульта ДУ, але струм на нього подається з блоку живлення, на екран монітора видається зображення з відеокарти. Включаємо тюнер і Montage перемикає сигнал з відеокарти на телевізійний. У будь-який момент, не вимикаючи тюнер, можна перемкнути джерело сигналу – з телебачення на комп'ютер і навпаки. Для цього на пульта ДУ існує спеціальна кнопка "Source".

Перше, що робимо при включенні телевізора або тюнера, це налаштовуємо програми. Викликаємо меню і з подивом виявляємо, що меню можна переключити з англійської мови на російську.

Як видно, локалізація Creative Montage торкнулася не тільки інструкції із застосування, а й самого тюнера, а точніше його меню. В меню можна включати і змінювати налаштування шумозаглушення, настройки картинки, звуку, і приймача. У закладці меню "система" є дуже корисні настройки. Наприклад, тут можна вибрати формат зображення (4:3, 16:9), розтягувати чи картинку на весь екран або виводити її по центру; тут так само можна налаштувати роздільну здатність і частоту оновлення екрану – 800×600 або 1024×768 при 60 або 75 Гц. Прошу зауважити, що не кожен автономний ТВ-тюнер дозволяє вибирати дозвіл і встановлювати частоту оновлення вище 60 Гц.

Пошук і встановлення каналів виробляються по натисненню на одну кнопку в меню тюнера. Creative Montage розділяє екран на 9 квадратиків і послідовно налаштовує кожен з доступних каналів, скануючи весь частотний діапазон.

Налаштування каналів виробляється дуже якісно: після того, як всі канали будуть налаштовані, їх навіть не доводиться підлаштовувати вручну точним регулюванням. Всі канали записуються в пам'ять тюнера і зберігаються там навіть після того як тюнер буде вимкнений. При необхідності послідовність каналів можна поміняти знову ж через меню Creative Montage. При настройці каналів ми звернули увагу, що не з'явилося жодного "примари", каналу, якого немає. Багато тюнери замість наявних п'яти-десяти каналів налаштовуються на двадцять-тридцять різних каналів, велика частина з яких просто не існує. Приймач з якихось параметрів визначає, що на цій частоті є мовлення і записує їх у пам'ять, хоча ніякого мовлення там немає. Після такого налаштування зазвичай доводиться довго видаляти порожні канали. У випадку з Creative Montage цієї проблеми не виникає – тюнер ловить тільки справжні канали, нехай навіть з не дуже високим рівнем сигналу.

Управління ТВ-тюнером з пульта так само досить просте. Незважаючи на те, що всі кнопки на пульті ДУ практично однакові і не розташовані "колесом", як на більшості пультів для телевізорів, до них швидко звикаєш. Правда, при тестуванні я виявив, що перемикання каналів цифрами завжди налаштований на двозначне число. Це означає, що замість "7" треба вводити з пульта "07" або натиснути сімку, а потім відпустивши кнопку, чекати пару секунд, поки тюнер зреагує. Дуже зручно зроблено попередній каналів: як і у випадку з пошуком і налаштуванням каналу, при натисненні на одну кнопку пульта управління, екран поділяється на 9 сегментів, у кожному з яких послідовно змінюється картинка. Дуже зручно таким чином шукати канали, на яких в даний момент часу не показується реклама. Ще одна дуже корисна властивість – пауза. У будь-який момент можна зробити стоп-кадр, заморозивши кадр на екрані.

Що стосується звуку, то тут все так само добре. Гучність можна регулювати з пульта або з самого блоку тюнера. Creative Montage підключається до лінійного входу звукової плати, але рівень сигналу його лінійного виходу можна регулювати. Сам ТВ-тюнер Montage підтримує стереозвук, але так як мовлення в нашій країні ведеться з моно-звуком, толку від цього не багато. Хіба що, якщо вам захочеться підключити відеомагнітофон або DVD-плеєр до тюнера.

Але не завжди ж дивитися телевізор на комп'ютері – потрібно і попрацювати. У такі нелегкі моменти, коли доводиться працювати замість того, щоб дивитися телевізор, ТВ-тюнер можна вимикати або просто міняти джерело сигналу на монітор. В останньому випадку тюнер запам'ятає, на якому каналі ви зупинилися і дуже швидко повернеться до нього при зміні джерела на ТВ-антену. Адже якщо ви вимкніть тюнер і потім увімкніть його знову, пройде декілька секунд, протягом яких Montage демонструватиме логотип Creative на екрані монітора. Ну так що ж до якості зображення в 2D, коли тюнер виключений? Справа в тому, що Montage, як і будь-який подібний автономний ТВ-тюнер, додає дві пари контактів і кілька десятків сантиметрів до кабелю між монітором і комп'ютером. Хто б не говорив, що при такому підключенні не втрачається якість зображення, вірити цьому не варто: закони фізики ніхто не відміняв. Природно, якість трохи падає і на шрифтах можна розгледіти легке замилювання. Ми тестували Creative Montage на відеокарті Inno3D Tornado4 Ti4600, що має досить хорошу якість 2D. Повинен сказати, що при підключенні ТВ-тюнера Montage між монітором і відеокартою, якість зображення дійсно трохи знизилася, але кажучи по правді, навіть так воно залишалося вище, ніж у багатьох сучасних відеокарт (наприклад, у MSI GeForce4 Ti4800SE). Так що і по цьому параметру Montage порадував, бо ми знаємо, як можуть псувати зображення подібні пристрої, що підключаються в розріз між монітором і відеокартою.

Висновки

Яким же виявився дебют компанії Creative на терені зовнішніх автономних ТВ-тюнерів? Я думаю, ми можемо привітати компанію з досить якісним продуктом. Montage має хороший блок-приймач, сам вельми якісно налаштовує канали. Переклад документації та меню ТВ-тюнера на російську мову – великий плюс, тому що далеко не кожен виробник приділяє стільки уваги локалізації продукту. Та й якість зображення в 2D при підключенні Creative Montage падає несуттєво, що так само не може не радувати.

Явних недоліків у ТБ-тюнера немає. Звичайно ж, трохи образливо, що у Montage немає ТВ-виходу, щоб можна було записувати телепрограми на комп'ютер. Але як я вже згадував, записувати телепрограми за допомогою автономного тюнера не дуже зручно. Пульт дистанційного керування так само не заслуговує високих нагород за дизайн, але все ж управлятися з ним зручно. І мабуть, єдине, що може збентежити при купівлі даного ТВ-тюнера – це ціна, яка вище, ніж у деяких аналогів. Але тут вже цілком риторичне питання: чи готові ви заплатити додаткові кілька умовних одиниць за якість Creative і меню російською мовою?

Ми дякуємо компанії "Boston PC" за наданий ТВ-тюнер Creative Montage.

LIKE OFF

18/06.2003

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*