3dfx VSA-100, Відеокарти, огляди

У 1998 році фірма 3dfx анонсує свій новий продукт – високопродуктивний 2D/3D чіп VSA-100. Відразу скажу, що VSA-100 – це скорочення від Voodoo Scaleable Architecture, тобто відмовлятися від розкрученого протягом 3 років назви Voodoo фірма 3dfx не збирається. Можливо, цьому чіпу вдасться зробити те, що не вдалося його конкурентам – змінити світ!

Що ж надає нам новий чіп?

Перш за все, як і Voodoo3, VSA-100 буде повним 2D/3D рішенням. Тепер можна з упевненістю говорити про те, що 3dfx відмовляється від суто 3D ігрових акселераторів. Новий чіп буде виконаний по 0.25 мкм технології, що забезпечить його роботу на заявлених частотах в районі 166-183 МГц. Можливо, технологічний процес з часом зміниться до 0.18 мкм. Чіп буде мати 14 мільйонів транзисторів, що не дивно на сьогоднішній день. Обіцяється повна підтримка PCI / AGP2x / AGP4x, підтримка до 64 Мб пам’яті на один чіп, розширювана архітектура, про яку я розповім трохи пізніше.

Схоже, що 2D частина залишиться на колишньому, високому для 3dfx рівні. 350 MHz RAMDAC дозволяє працювати у дозволах аж до 2048х1536. Підтримки таких дозволів на сьогоднішній день більш ніж достатньо, так що тут нічого міняти не слід було.

VSA-100 підтримує апаратну Planar-to-Packet конверсію, обіцяється відтворення DVD з частотою 30 кадрів в будь-якому дозволі і невелика завантаження процесора (близько 50 відсотків на Pentium 3 600 при потоці 9.5 Мб / сек.). Як можна бачити, на цьому фронті знову ж нічого нового в порівнянні з Voodoo3.А ось 3D ядро ​​зберігає в собі багато приємних сюрпризів.

Розглянемо його основні особливості. Як заявляє 3dfx, VSA-100 має всі ті ж можливості, що і Voodoo3, та плюс ще.

Що можна сказати відразу, дивлячись на ці характеристики? Нарешті ми дочекалися від 3dfx підтримки 32-бітного рендеринга, 32-бітних великих текстур, підтримки AGP4x і 24-бітного Z-Buffer. Не може залишити байдужим і обсяг підтримуваної пам’яті – 64 Мб. Але в кожній бочці меду знайдеться своя ложка дьогтю. І про це хочеться сказати відразу.

Перш за все, нічого не відомо про підтримку надпотужною пам’яті DDR SGRAM. А це означає, що всі ці великі значення Fillrate можуть так і залишитися на папері. Є підтримка AGP 4x, але немає підтримки DiME – зберігання текстур у системній пам’яті.

Один чіп VSA-100 може накладати тільки 2 текстури за такт. Це може означати, що ми не побачимо таких ефектів, як Environmental Mapped BumpMapping. Дуже шкода! 3dfx віддала козир в руки Matrox. Великі текстури підтримують всі сучасні чіпи. У порівнянні з Voodoo3 – це, безперечно, прорив. І приємно усвідомлювати, що 3dfx розуміє свої недоліки.

Компресія текстур – справа тонка. Завжди легше зробити свій стандарт, ніж використовувати чий-небудь інший. А 3dfx любить створювати свої стандарти. Тому ми бачимо нову компресію текстур. Але також заявлена та підтримка DXTC, або S3TC. Ми знаємо сумний досвід інших фірм по включенню в свої чіпи підтримки цієї компресії текстур. Подивимося, як вона буде вирішена в цьому чіпі. Однопрохідний трилинейной фільтрацією, BumpMapping і мультитекстурирование нікого не здивувати. Навіть у Voodoo3 були присутні ці функції. Теж можна сказати і про багато інших заявлені можливості.

Інженери 3dfx пояснюють відсутність геометричного процесора в VSA-100 тим, що на сьогодні це все ще не потрібно, і що краще мати велику швидкість заповнення. Адже саме великою швидкістю заповнення всіх прільщает VSA-100. Добре, якщо це всього-лише тимчасове непорозуміння комп’ютерного ринку. Але ж може повторитися історія з 32-бітовим рендерингом і підтримкою великих текстур в попередніх чіпах 3dfx. Тоді впродовж наступних років ми не побачимо від 3dfx геометричного ядра, так як, на їхню думку, покупцям це не потрібно. Шановні інженери з 3dfx, звертаюся до вас з тим, щоб ви зрозуміли, що є різниця між покупцями і фанатами 3dfx. Останніх все менше. Але, ми будемо сподіватися на краще. А ось на що варто звернути увагу, так це на T-Buffer.

T-Buffer

Новий набір ефектів від 3dfx здатний стерти межу між персональним комп’ютером і професійної голлівудською студією. Що ж являє собою кожний з ефектів T-Buffer?

Ефект перший – Motion Blur. Він повинен створювати ефект розмитості руху. Наприклад, при досить швидкому русі гравця по полю, або обертанню диска його бензопили. Але найцікавіше те, що, судячи по скриншотам, 3dfx не розуміє реалізації Motion Blur. Розумієте руху являє собою деяку кількість проміжних кадрів між основними кадрами руху. Тобто, маючи перший і другий кадр, в якому відбувається рух, при використанні розмиття руху між ними поміщаються проміжні кадри з накладеним ефектом змащування. При прокрутці отримуємо Motion-Blur. Я не беруся сказати, як реалізований Motion Blur на VSA-100. Тут це нагадує послідовний рендеринг всіх кадрів з подальшою зміною прозорості попередніх кадрів. Це нагадує шлейф від курсору миші в Windows, де кожний наступний курсор прозоріше попереднього. Але це – не Motion Blur. Можливо, коли ми побачимо справжнє застосування T-Buffer у спеціально написаних під нього іграх, там буде нормальна реалізація.

Depth Of Field емітує розмивання об’єктів, що знаходяться на певній відстані від глядача. Цей ефект добре відомий тим, хто професійно займається фотографією. Фотографуючи, або знімаючи на кінокамеру людини, ми налаштовуємо фокус об’єктива так, щоб людина була видно найбільш чітко, а решті фон нас не цікавить. Фон виходить розмитим. Саме цей ефект здатний в грі концентрувати увагу на найбільш наближеному, або віддаленому об’єкті. Без сумніву, цей ефект знайде своє застосування в іграх.

Soft Reflections and Shadows. Ну, це вже зовсім просто пояснити. М’які тіні і відображення. Поставивши скріпку на відполіровану поверхню дерева, ми побачимо її відображення. Відображення буде нечітким і не дасть точного зображення скріпки. Як би в глибині поверхні дерева воно зникне, не показавши нам верхній частині скріпки. М’які тіні будуть нагадувати реальні. Адже якщо ми висвітлимо стоїть вертикально скріпку під кутом близько 30 градусів щодо поверхні, на якій стоїть скріпка, ми отримаємо довгу тінь від скріпки. І чим далі від скріпки, тим більш розмитою буде тінь.

Ось і всі ефекти T-Buffer. Багато це, чи мало? На мій погляд, цього достатньо, щоб прикрасити комп’ютерні ігри новими ефектами, недоступними раніше на персональних компьютерах.Еще варто згадати про Full Scene Spatial AntiAliasing (FSSAA). Цей різновид AntiAliasing повинна істотно поліпшити якість зображення. Особливо це відноситься до тих сцен, де є тонкі пересічні поверхні. 3dfx завжди славилася підтримкою AntiAliasing. Так що про реалізацію цієї функції можна не турбуватися. Що особливо радує, так це те, що нам не доведеться чекати ігор, що підтримують Spatial AntiAliasing. Справа в тому, що FSSAA сумісний з усіма існуючими API. А це означає, що його можна буде побачити у всіх існуючих і майбутніх 3D іграх. Більш докладно про T-Buffer читайте в нашому описі технології T-Buffer.

VSA

Безперечно, найголовніша перевага VSA-100. Як і Voodoo2, 2 чіпа VSA-100 можуть працювати паралельно. Але якщо у випадку з Voodoo2 можна було використовувати паралельно до двох Voodoo2 відеокарт (продукцію фірми Quantum3D ми не враховуємо), то тут можна встановлювати до 32 чіпів VSA-100 на паралельну роботу. При цьому можна кожному чіпу вказати кількість виведених поспіль ліній-від 1 до 128. Тепер можна розміщувати кілька VSA-100 чіпів на одній платі, економлячи так необхідні для роботи PCI-слоти. І використовувати дозволу вище 1600х1200. При установці в VSA-режим, один з чіпів VSA-100 стає як Master, а другий, як Slave. Відповідальним за виведення картинки призначається Master чіп. При встановленні більшого числа чіпів VSA-100 в SLI режим ситуація трохи ускладнюється, але принцип залишається тим самим.

Але не варто себе тішити. 3dfx збирається випускати відеокарти максимум з 4 чіпами VSA-100. На такій карті можна встановити 128 Мб пам’яті і добитися Fillrate в 1470 MPexels / sec. Для кого ж тоді анонсована можливість використання до 32 чіпів VSA-100? Відповідь проста – для Quantum3D та їх відеосистеми AAlchemy, що використовується в комплексах Heavy Metal GX +. У такій системі можна встановити до 2Гб відеопам’яті (причому, ефективної пам’яті залишиться як і раніше 64 Мб) і отримати Fillrate в 3 GPixels / sec. Ціна такої системи знаходиться в межах 50 000 доларів.

Драйвери і підтримка

VSA-100 ще не вийшов у світ. Тому говорити про драйвери зарано. Як і у випадку з Voodoo3, сама фірма 3dfx буде випускати карти на основі VSA-100. Це добре з точки зору підтримки, але погано з ціновою точки зору. Ціна буде завищена, що характерно для 3dfx.

Нам знову обіцяють підтримку OpenGL ICD, повну зворотну сумісність драйверів. Ми знову віримо. Враховуючи прорив VSA-100 у порівнянні з попередніми чіпами, можливо, ми і побачимо нормальний OpenGL.

Якість

Нам обіцяють відмінне 2D і Video якість, не гірше, ніж у Voodoo3. І це зрозуміло – адже характеристики RAMDAC ті ж. Але так як VSA-100 створюється з розрахунку на використання в надвисоких дозволах, можна очікувати гарну якість в 1920х1280.

Завдяки цілому набору нових функцій, нам обіцяють голлівудські ефекти та голлівудське якість. Можемо спокійно вірити обіцянкам. Принаймні, жоден конкурент не має таких можливостей по поліпшенню якості картинки, як VSA-100.

Швидкість

Швидкість буде також дуже сильно залежати від процесора. VSA-100 розраховується на використання в 700 MHz системах. Максимальна перевага в швидкості можна буде відчути в високій роздільній здатності, де завдяки фантастичним значенням Fillrate, VSA-100 буде поза конкуренцією. Але тут варто зауважити, що все залежить від типу використовуваної пам’яті і частоти роботи чіпа. Адже під час випуску VSA-100 можуть виникнути різні проблеми, що не допускають роботу на заявлених частотах. Тоді частоту доведеться опустити, втративши у швидкості. Але навіть на зниженій частоті навряд чи хто-небудь зможе змагатися з системою на базі 8 VSA-100.

Відеокарти на базі VSA-100

3dfx поки що анонсувала 4 основних моделі на базі VSA-100.

Voodoo4 4500

Ця відеокарта випускається в AGP2x, або PCI варіанті. На борту цієї відеокарти встановлений один чіп VSA-100 і 32 Мб SDRAM у восьми мікросхемах. Це, так би мовити, карта для тих, у кого мало грошей. Найдешевша і малопродуктивна у всій серії. Очікувана ціна – 180 доларів. Частота роботи чіпа невідома, але вона знаходиться в межах 166-183 МГц. Це означає, що Fillrate складе 333-367 MPixels / sec.

Voodoo5 5000

PCI 2.1 інтерфейс

2 чіпа VSA-100

32 Mb SDRAM

Швидкість заповнення в районі 666-733 MPixels / sec. Обробка чотирьох пікселів за такт. Підтримка ефектів T-Buffer.

230 доларів за карту. Недорого.

Voodoo5 5500

AGP2x інтерфейс

2 чіпа VSA-100

64 Mb пам’яті.

Швидкість заповнення 666-733 MPixels / sec. Обробка чотирьох пікселів за такт. Підтримка T-Buffer. Саме на цю відеокарту і робиться упор. Саме вона повинна стати основним продуктом на базі VSA-100. Невідомо, чи буде серія з TV-виходом, і яка точно пам’ять буде використовуватися. Однак, відома ціна – 300 доларів. За якість треба платити.

Voodoo5 6000

Ця карта буде поставлятися в AGP варіанті. На платі встановлено 128 Мб пам’яті і 4 чіпа VSA-100. Ця відеокарта здатна обробляти до 8 пікселів за такт, і мати швидкість заповнення 1.47 GPixels / sec. Що цікаво, завдяки високому енергоспоживанню цієї карти, в комплекті буде йти блок живлення. Харчування через AGP шину вже недостатньо. І це вже HI-END. Ціна – 600 доларів.

Ви можете також прочитати про майбутні відеокартах на VSA-100 в статті “Перспективи Voodoo5”.

Quantum3D AAlchemy4

Це HI-END продукція фірми Quantum3D. Це вже не просто відеокарта, а ціла графічна система. У неї можна встановити від 4 до 32 чіпів VSA-100. Кількість відеопам’яті – близько 2Гб. Піковий Fillrate може досягати 3GPixels/sec. Memory Bandwidth – 102.4 GB / sec. Енергоспоживання такої системи становить 1600 Вт. Використовується така відеосистема в комлексі Heavy-Metal GX +.

Ви можете також прочитати про Hi-End продукції на чіпах VSA-100 в статті “Технології Quantum3D”.

Порівняльні характеристики всіх відеочіпів 3dfx

  Voodoo Graphics Voodoo Rush Voodoo2 Voodoo Banshee Voodoo3 VSA-100
Тип 3D 2D+3D 3D 2D/3D 2D/3D 2D/3D
Технологія, мкм 0.35 0.35 0.35 0.35 0.25 0.25
Частота, МГц 45 45 90 100 143-183 166-183
Fillrate, MPixels/sec 45 45 90 100 143-183 166-183
Fillrate, MTexels/sec 45 45 180 100 286-367 333-367
Throughput, MPolys/sec 1 1 3 4 6-8 10
Макс.об’ем пам’яті, Мб 4-8 4-8 8-12 8-16 8-16 32
Тип пам’яті EDO DRAM EDO DRAM EDO DRAM SDRAM / SGRAM SDRAM / SGRAM SDRAM / SGRAM
RAMDAC, МГц 135 135 175 250 300-350 350
Інтерфейс PCI PCI PCI / AGP PCI / AGP PCI / AGP PCI / AGP
Макс. 3D дозвіл 800×600 800×600 1024×768 1600×1200 1600×1200 Понад 1600×1200
SLI Та Немає Та Немає Та VSA
Рік випуску 1997 1997 1998 1998 1999 2000

P.S. 12 грудня 2000 компанія 3dfx була куплена компанією nVidia. Відеокарта Voodoo5 6000 так і не вийшла в світ. Тепер можна точно сказати, що VSA-100 був останнім чипом компанії 3dfx. І, дивлячись назад, саме час підбити підсумки та порівняти всі відеочіпи 3dfx. Особисто у мене при погляді на цю таблицю виникає відчуття, що у нас щось вкрали. Вкрали історію, вкрали легенду, яка так і не закінчилася.

LIKE OFF

19/04.2000

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*