Xabre 600, Відеокарти, огляди

Введення

Компанія SiS відносно недавно увійшла на ринок відеокарт. Маючи усталену аудиторію, що віддає перевагу продукції SiS на ринку чіпсетів для материнських плат, SiS вирішила, що пора взятися серйозніше і за графічні чіпи. Маючи відносно вдалий досвід по розробці відеочіпів SiS 315, компанія представила лінійку чіпів Xabre, що налічує тепер уже чотири GPU: Xabre 80, Xabre 200, Xabre 400 і Xabre 600. Компанія SiS ні в якому разі не замахується на ринок високопродуктивних ігрових карт, де панують ATi зі своїм Radeon 9700/9500 і nVidia зі своїми GeForce4 Titanium. Доля чіпів Xabre – ринок недорогих відеокарт, що використовуються більшістю комп’ютерних користувачів. Тут важливо, щоб відеокарта при мінімальній ціні поєднувала в собі якомога більше функцій: ТБ-вихід, підтримку двох моніторів, вміла крутити DVD на апаратному рівні і непогано справлятися з тривимірними іграми. Поки що на цьому ринку з усіма функціями справляються, хіба що, GeForce4 MX і Radeon 8500. Але чому б їм НЕ посунутися і не прийняти до своїх лав ще одного конкурента – Xabre 600? У середині цього року на ринок вийшли чіпи Xabre 400, потім Xabre 200 і Xabre 80, а 18 листопада 2002 року компанія SiS представила світу свою нову розробку – чіп Xabre 600. На сьогоднішній день роадмап SiS за своїми графічним чіпам виглядає наступним чином:

Тут чіпи Xabre 200 і Xabre 400 займають місце продуктивних відеокарт для ринку графічних плат вартістю до 100 $. Новий Xabre 600 вже виходить з категорії недорогих плат, претендуючи на ринок відеокарт для ентузіастів – високопродуктивних ігрових акселераторів, але роль швидкого і дорогого відеочіпа SiS відводить майбутньому чіпу Xabre 600. Давайте подивимося, що пропонує нам компанія SiS під ім’ям Xabre?

Відеочіп

NVIDIA GeForce4 Ti4200 NVIDIA GeForce4 MX440-8x ATI Radeon 8500LE ATI Radeon 9000 Pro SiS Xabre 600
Технологія чіпа 256 біт 256 біт 256 біт 256 біт 256 біт
Техпроцес 0.15 мкм 0.15 мкм 0.15 мкм 0.15 мкм 0.13 мкм
Число транзисторів 63 млн 60 млн
Шина пам’яті 128 біт DDR 128 біт DDR 128 біт DDR 128 біт DDR 128 біт DDR
Частота ядра, МГц 250 275 250 275 300
Частота пам’яті, МГц 514 МГц – 64 Мб

444 МГц – 128 Мб
512 500 550 600
Макс. обсяг пам’яті 128 Мб 64 Мб 128 Мб 128 Мб 128 Мб
Пропускна здатність шини пам’яті, ГБайт / с 8.2 8.2 8.0 8.8 9.6
Шина AGP 1x/2x/4x 1x/2x/4x/8x 1x/2x/4x 1x/2x/4x/8x 1x/2x/4x/8x
Тип пам’яті SD / BGA 3.3-4 нс BGA 3.6 нс SD / BGA 3.3 нс SD 3.3 нс BGA 2.8 нс
Число піксельних конвеєрів 4 2 4 4 4
Число текстурних блоків на конвеєр 2 2 2 1 2
Текстур за такт 4 4 3 6 4
Fillrate 1000 MPixels/sec

2000 MTexels/sec
550 MPixels/sec

1100 MTexels/sec
1000 MPixels/sec

2000 MTexels/sec
1100 MPixels/sec

1100 MTexels/sec
1200 MPixels/sec

2400 MTexels/sec
Версія DirectX 8.1 8 8.1 8.1 8.1
RAMDAC Два по 350 МГц Два по 350 МГц Один 400 МГц, один зовнішній Два по 400 МГц Один 400 МГц, зовнішній 135МГц
Режими згладжування Мультісемплінг Мультісемплінг Суперсемплінг Суперсемплінг Суперсемплінг,

Jitter
Оптимізація пам’яті LMA II LMA II Hyper Z II Hyper Z II Не вказана
Число виходів на дисплеї 2 2 2 2 2
Число бітів на канал кольору 8 8 8 8 8

GPU

Підтримка T & L Так, SuperScalar T & L Так, SuperScalar T & L Та Та Та
Кількість блоків вершинних шейдеров 2 НІ 2 2 НІ
Версія вершинних шейдеров 1.1 1.0 1.1 1.1 1.1
Версія піксельних шейдеров 1.3 НІ 1.4 1.4 1.3

Текстура

Кубічні карти середовища Та Та Та Та Та
Anisotropic Filtering Level 8 8 8 8 Не вказано
3D текстури Та НІ Та Та Та
Env. Mapping (EMBM) Та НІ Та Та Та
Спеціальні можливості MPEG2 декодер MPEG2 декодер Вихід на стереоокуляри

За швидкістю відеопам’яті Xabre 600 обганяє не тільки GeForce4 Ti4200, а й Radeon 8500LE. В принципі, одного цього іноді достатньо, щоб відеокарта вибилася в лідери, але ми маємо справу з продукцією компанії SiS, так що загадувати тут марно. Цікаво, що всі графічні чіпи SiS починаючи з SiS 315 і до цього дня мають вбудовану підтримку напівпровідникових LCS стереоокулярів. Апаратної підтримки вершинних шейдеров в Xabre 600 немає, вона реалізована на програмному рівні, зате повністю підтримуються піксельні шейдери і Environmental Mapped BumpMapping, так що в цьому плані Xabre 600 має явну перевагу перед GeForce4 MX440-8x. Є також підтримка AGP 8x, хоча на сьогоднішній день, навіть коли набули поширення материнські плати з AGP 8x портами, ця функція практично марна – пропускна здатність шини відеокарти не є вузьким місцем. Цікаво, що раніше чіпи Xabre 400 працюючих на материнських платах з системними чипсетами VIA KT-333 взагалі в режимі AGP2x, але з виходом VIA KT-400 все стало на свої місця: AGP8x підтримується і працює.

Відеочіп

Xabre 80 Xabre 200 Xabre 400 Xabre 600
Техпроцес, мкм 0.15 0.15 0.15 0.13
Частота ядра, МГц * 200 200 250 300
Частота пам’яті, МГц * 166 166 (333) 250 (500) 300 (600)
Шина AGP 1x/2x/4x 1x/2x/4x/8x 1x/2x/4x/8x 1x/2x/4x/8x
* Частоти чіпа і пам’яті на конкретних відкритих можуть відрізнятися від офіційних

Цікава ситуація з підтримкою верхових шейдерів. Компанія nVidia після виходу GeForce4 MX скриплячи зубами все ж зізналася, що їх чіп підтримує вершинні шейдери тільки на програмному рівні, за рахунок ресурсів центрального процесора, і не більше того. На відміну від неї, SiS вирішила перетворити аналогічний недолік Xabre 600 в гідність. Обізвавши програмну підтримку вершинних шейдеров красивим словом “Vertexlizer”, вона стала рекламувати збільшення продуктивності вершинного блоку при підвищенні частоти процесора, іншими словами – масштабованість. Взагалі, вершинні шейдери – досить просте завдання для центрального процесора, і в цьому немає нічого поганого, адже в даному випадку дійсно при досить потужному CPU продуктивність Xabre 600 при обробці вершинних шейдеров зможе перевищити продуктивність своїх конкурентів – Radeon 9000, GeForce4 Ti4200 і навіть GeForce4 MX440-8x, у якого вони так само виконуються на програмному рівні. Але я все ж не можу вважати це навіть дуже малим перевагою, оскільки чистий апаратна підтримка завжди набагато краще програмної емуляції.

Принципова схема відеочіпа Xabre 600 представлена ​​на діаграмі вгорі. Відмінною особливістю відеочіпів від SiS є симбіоз GPU з чіпом SiS301, що відповідає за виведення зображення на другий монітор, LCD панель і синхронізацію стереоокулярів. Цей чіп має вбудований RAMDAC з частотою 135 МГц, досить низькій для 2002 року. Це означає, що демонструвати слайди на другому моніторі або дивитися відео ви ще зможете, але працювати вже точно буде неприємно. Існують декілька модифікацій чіпа SiS 301, завдяки чому з’явилася можливість випускати відеокарти з ТВ-виходом, DVI роз’ємом, виходом на стереоокуляри, або підтримкою двох моніторів. Всі ці функції, на жаль, в одній якій-небудь версії чіпа не помістилися.

Крім цього, компанія SiS обіцяє нам ще кілька цікавих технологій. Перша – XmartVision, що перемикає чіп Xabre 600 в два режими в залежності від виконуваних ним завдань. Кожен режим має свої налаштування яскравості і контрастності: в іграх Xabre 600 робить картинку більш яскравою, а в офісних додатках – більш м’якою. На той випадок, якщо серед користувачів Xabre 600 зустрінуться естети, які не бажають довіряти такий тонкий процес, як настройку якості зображення відеочіп, в драйверах є можливість відключити XmartVision.

Друга технологія – XmartDrive, завдяки якій чіп може керувати своїми робочими частотами. При роботі в офісних додатках, де, загалом-то, високі частоти не потрібні, Xabre 600 знижує свою швидкість, знижуючи, таким чином, енергоспоживання, тепловиділення, знижуючи частоту обертання вентилятора і рівень шуму. При запуску ігор Xabre 600 піднімає свої частоти (є припущення, що тільки до номінальних) і працює на повну потужність.

Всі ці технології виконуються за рахунок драйвера Xminator-II, спеціально розробленого для Xabre 600. Але це універсальний драйвер, єдиний для Windows 95/98/Me/2000 і WindowsXP. Крім того, він працює як на чіпах Xabre 80 – 600, так і на більш старому SiS 315, так що в тому, що нові технології – заслуга саме Xabre 600 можна засумніватися. Правда, апаратна частина самої відеокарти Xabre 600 має багато відмінностей від Xabre 400, але ми поговоримо про це, коли будемо розглядати конструкцію відеокарти Xabre 600.

Але перш ніж перейти до розгляду Xabre 600, давайте трохи затримаємося і заповнимо якийсь вакуум по Xabre 400. Цей чіп не піде з ринку відразу після випуску “шестисотого”. Він буде продаватися, і зараз я пропоную зупинитися на найцікавішою, на мій погляд, відеокарті на його основі – Vinix Xabre 400 Ultra.

Vinix Xabre 400 Ultra

Компанія Vinix була однією з перших, хто розпочав випуск відеокарт на базі чіпа Xabre 400. На відміну від таких виробників, як ECS, або PowerColor, компанія Vinix не побажала використовувати еталонний дизайн від SiS і розробила власну конструкцію плати на базі Xabre 400. Відмінною особливістю відеокарти від Vinix було використання зовнішнього живлення, плата харчувалася безпосередньо від БП, на зразок Voodoo5 5500, або Radeon 9700. Але перші зразки відеокарти хоч і мали роз’єм для зовнішнього живлення, не вимагали його підключення і чудово працювали, харчуючись від шини AGP.

Нещодавно компанія Vinix представила нову відеокарту на базі Xabre 400: VX-3340, іменуюемую Vinnix Xabre 400 Ultra. Ця відеокарта працює на підвищених частотах: 275/275 (550) МГц замість 250/250 (500) МГц. Вона помітно відрізняється від попередньої версії графічної плати Vinix.

Ця відеокарта поставляється в гарній коробці, на якій крім символіки Xabre є дуже приємна напис: “Return Of The Hero”, що в перекладі означає повернення героя. Взагалі, компанія SiS на своєму вебсайті www.xabre.com розповідає цікаву історію про те, як багато років демони тероризували людство, поки не з’явився славний лицар – герой, який врятував світ. Не дивно, що тепер виробники відеокарт на чіпах Xabre марять героями і лицарями.

У комплекті поставки відеокарти йдуть Інструкції з установки, разветвитель для підключення VX-3340 до блоку живлення комп’ютера, компакт-диск з драйверами і кабель S-Video. Візьмемо плату в руки і подивимося, що на ній цікавого.

Плата Vinix VX-3340 Xabre 400 Ultra виконана на друкованій платі малинового кольору. На сталевий панелі відеокарти встановлені зверху вниз: DVI порт, ТБ-вихід формату S-Video з чотирма контактами і VGA вихід на аналоговий монітор. Дизайн плати, як я вже згадував, відрізняється від референсного дизайну компанії SiS. Ви можете подивитися на референсну плату на Xabre 400 від компанії SiS на фотографії внизу і зробити висновки.

Відмінності продукції Vinix, перш за все, в її харчуванні. Плата живиться від блока живлення комп’ютера. Компанія Vinix переконана, що це допоможе знизити навантаження на AGP порт і на саму материнську плату.

Для порівняння подивіться на діаграму вгорі. Зліва вказана схема живлення звичайної відеокарти, справа – відеокарти з застосуванням зовнішнього живлення. Особисто я не вважаю, що Xabre 400, чіп зроблений по 0.15 мкм процесу може споживати таку велику потужність, що материнська плата буде не в змозі його живити, хоча ніде в специфікації чіпа про споживану потужність не сказано. Взагалі, якщо судити по кулеру, встановленому на відеокартах з Xabre 400, то можна зробити висновок, що гріються вони не сильно, а значить і споживають не таку велику потужність, що б їх треба було живити окремо.

Роз’єм живлення на відкритих Vinix VX-3340 встановлений ззаду, на краю плати. Цей роз’єм сумісний зі стандартним чотирьохконтактним PC-Plug, через який живиться вінчестери і приводи CD-ROM. На той випадок, якщо користувачеві буде не вистачати, або просто шкода PC-Plug вилки блоку живлення, він зможе підключити відеокарту через поставляється в комплекті Y-подібний разветвитель. До слова сказати, підключати харчування доведеться в будь-якому випадку – без нього графічна карта не працює.

 

На відеокарті встановлено круглий кулер, точно такий же, як на багатьох інших графічних платах, в тому числі і на Inno3D Tornado3 Ti200. Правда, на відміну від багатьох інших кулерів для відеокарт, цей підключається до плати через трьохконтактний коннектор, тобто він може повідомляти платі та системі про частоту обертання свого пропелера. Компанія SiS не уточнює, навіщо на відеокартах з Xabre 400 використовуються такі вентилятори, і це досить дивно, адже дуже багато графічних плати на цьому чіпі мають вентилятор з трьома проведеннями. Ми ще повернемося до цієї теми трохи пізніше, коли поговоримо про Xabre 600.

Відеочіпа Xabre 400 Ultra не існує! На відеокарті встановлений звичайний SiS Xabre 400, розігнаний до 275 МГц. Ревізія чіпа – A1.

На відеокарті встановлено 64 Мб пам’яті DDR SDRAM у восьми мікросхемах, розпаяних з двох сторін друкованої плати. Тут використовується пам’ять виробництва компанії EtronTech з часом циклу 3.5 нс. Номінальна частота пам’яті – 285 (570) МГц. На цій відеокарті пам’ять працює на частоті 275 (550) МГц. І ця частота здається мені дивною, оскільки я вже маю достатній досвід роботи з відеокартами на чіпах Xabre 400 і можу сказати, що в більшості своїй пам’ять на них не женеться вище 270 МГц, незалежно від часу її циклу. Таке враження, що SiS навмисне встановив захист від розгону вище цієї межі. Можливо, тепер цей захист знята новішими версіями BIOS, але факт залишається фактом – відеокарта працює на підвищених частотах.

На відеокарті встановлений чіп SiS 301 без властивих йому позначення типу “MV”, або “HV”. Він відповідає за ТБ-вихід і виведення зображення через DVI порт на LCD монітор. Ще одна дивина відеокарти від Vinix полягає в тому, що вона не має джамперів для перемикання ТБ-виходу в режим PAL, NTSC або, притаманних більшості плат на чіпах Xabre.

Загалом, можна сказати, що відеокарта Vinix VX-3340 є видатним зразком плат на Xabre 400. Щоб зробити її ще більш видатної, компанія Vinix могла б встановити на відеокарту 128 Мб пам’яті, але видно, це доля інших моделей.

Але досить говорити про відеокарту на Xabre 400. Настав час подивитися, який сюрприз нам піднесла компанія SiS в своєму Xabre 600, і як відеокарти на ньому відрізняються від попередників. Ми розглянемо референсну відеокарту на чіпі Xabre 600, вироблену компанією SiS.

Xabre 600

Спочатку, коли компанія SiS оголосила про випуск лінійки відеочіпів Xabre, в цій лінійці були присутні не тільки Xabre 80, Xabre 200 і Xabre 400, а й Xabre 600 – графічний чіп, який повинен був з’явитися багато пізніше. Особисто мені не віриться, що спочатку SiS не могла розігнати Xabre 400 до 300/600 МГц, щоб показати світу новий чіп. Просто SiS вичікувала, коли на ринку складеться ситуація, сприятлива для виходу Xabre 600. На думку маркетологів SiS, потрібний момент настав 18 листопада 2002. З одного боку, до цього моменту був налагоджений 0.13 мкм процес, за яким випускається Xabre 600, з іншого боку – пам’ять формату BGA, єдина на даний момент здатна працювати на частоті 300/600 МГц без додаткового охолодження, отримала широке поширення. Які б не були причини, але сьогодні перед нами вже новий чіп на базі того ж ядра – Xabre.

Ми розглянемо референсну плату від компанії SiS на базі Xabre 600, – плату, на основі якої виробники відеокарт будуть створювати свої продукти.

Так як це референсна плата, то поставляється вона в OEM-комплектації, “без всього”, лише з дисками, на яких записані драйвера. Але нам це й не так важливо. Сама графічна карта має чорний колір друкованої плати, досить модний сьогодні. На панелі плати встановлено D-Sub вихід на аналоговий VGA монітор, DVI роз’єм для підключення плоскопанельного монітора через цифровий вихід і S-Video вихід на телевізор, або відеомагнітофон. Дизайн плати повністю відрізняється від дизайну Xabre 400.

На відеокарті встановлено великий алюмінієвий золотистий кулер. Не те щоб чіп Xabre 600, виконаний по 0.13 мкм техпроцесу сильно грівся – просто такий кулер дуже ефектно виглядає. Його вентилятор, як і в багатьох відкритих на Xabre 400, підключається до плати трьохконтактні коннектором, тобто він інформує відеокарту про частоту обертання свого пропелера. І тут, схоже, ця функція вже затребувана.

На відеокарті Xabre 600 встановлений чіп апаратного моніторингу WinBond W83L85R. Цей чіп спеціально розроблений для використання в відеокартах і ноутбуках, де він може слідкувати відразу за декількома показниками стабільності системи, включаючи напруги, швидкості вентиляторів, температури. Він збирає інформацію про чотири напругах (+3.3 В, +2.5 В, +1.5 В і VCore), швидкостях роботи двох вентиляторів і температурах двох термосенсори. Цей чіп стоїть на відеокарті, так би мовити, для внутрішніх потреб. На сайті WinBond написано, що програма WinBond Hardware Doctor може знімати показання з чіпа W83L85R. Ми завантажили WinBond Hardware Doctor версії 3.0 і ось, що вона видала нам при запуску:

Очевидно, відеокарта не передає системі інформацію про свої напругах, швидкості роботи вентилятора і температурах. Для роботи з апаратним моніторингом використовується інша програма, Xabre Doctor, про яку ми поговоримо трохи пізніше.

Сам відеочіп Xabre 600, як я вже згадував, прихований під красивим кулером. Кулер легко знімається і новинка, Xabre 600, постає нашим поглядам.

За дизайном цей чіп дуже схожий на Xabre 400 і відрізняється, хіба що, маркуванням. Між чіпом і кулером є шар кремнієвої термопасти, але це не означає, що всі виробники відеокарт на Xabre 600 приділятимуть належну увагу охолодженню.

На відеокарті встановлено 64 Мб пам’яті DDR SDRAM в чотирьох чіпах формату BGA. Взагалі-то Xabre 600 підтримує до 128 Мб пам’яті, але в масово випускатися тільки 64-мегабайтні варіанти.

Чіпи пам’яті тут встановлені від виробника Hynix, з часом циклу 2.8 нс. Ця пам’ять має номінальну частоту 357 (714) МГц, і працює на завідомо заниженою частоті. Цілком можливо, що виробники відеокарт на Xabre 600 будуть використовувати більш дешеву пам’ять з часом циклу 3.3 нс і частотою 303 (606) МГц, що відповідає номіналу Xabre 600.

Відеочіп Xabre 600 так само, як і Xabre 400, працює в парі з чіпом SiS 301. Тут використовується чіп версії 301MV, що підтримує виведення зображення на DVI панель.

Про підтримку двох моніторів компанія SiS не заявляє, та це й було б недоречним, адже на тлі сучасних відеокарт на чіпах GeForce4 MX, Radeon 9500 і GeForce4 Ti4x00 з двома вбудованими RAMDAC частотою 350 або 400 МГц, зовнішній 135 МГц RAMDAC чіпа SiS 301MV виглядав би трохи тривіально.

Цікаво, що на звороті відеокарти є місце для якогось великого чіпа типу Rage Theater. На сьогоднішній момент важко сказати, що це може бути – відео кодіровщік, або щось в цьому роді. Можливо, плата залишиться незмінною до моменту виходу Xabre II, де будуть використовуватися вже інші чіпи.

Загалом, Xabre 600 має більш сучасний вигляд. Тут використовується пам’ять формату BGA, апаратний моніторинг і більш нова, порівняно з Xabre 400, схема живлення плати. Але досить розмов про дизайн відеокарти – прийшов час подивитися на неї в дії.

Тестування

За замовчуванням референсна відеокарта на Xabre 600 працює на частоті 315/315 (630) МГц. Але номінальні частоти Xabre 600 по специфікації SiS складають 300/300 (600) МГц, тобто частота тут спочатку завищена. Важко припустити, навіщо SiS так нечесно надходить – чи то, щоб у тестах Xabre 600 показувала велику продуктивність, то ще чогось. Ми протестували цю відеокарту, виставивши правильні частоти – 300/300 (600) МГц, що б отримати продуктивність, насамперед, самого чіпа Xabre 600, а не відеокарти на його основі.

До часу, коли писався огляд, SiS вже випустила драйвера XMinator II версії 3.08 WHQL, які ми використали. Закладка AGP Information показала нам, що Xabre на материнських платах з чіпсетом VIA KT-400 працює в режимі AGP 8x.

Тестова система

Процесор

AMD AthlonXP 1800+

Материнська плата

SOYO DRAGON (VIA KT-400)

Пам’ять

512 Мб DDR PC2700

Відеокарти

GeForce4 Titanium 4200 128 Мб

Vinix Xabre400 Ultra

Xabre 600 Reference Board

Жорсткий диск

Quantum 30Gb AS+ 7200 RPM

Монітор

LG Flatron 795FT Plus

Драйвера

Detonator 41.09 WHQL

SiS XMinator II 3.08 WHQL

ОС

Windows XP Professional

Вартість відеокарт на базі Xabre 600 повинна буде наближатися до вартості відеокарт на GeForce4 Ti4200. Тому в нашому тестуванні присутня відеокарта на базі GF4 Ti4200 з 128 Мб пам’яті на борту, працює на частотах 250/444 Мгц.

Перш за все, хочеться сказати про те, що цифрами не виразити. Якість 2D зображення на відеокарті Xabre 600 в черговий раз радує відсутністю замиленості навіть у високій роздільній здатності. Що говорити – вміє SiS робити відеокарти (ось тільки чомусь не робить?). Досвід роботи з відеокартами на Xabre говорить мені, що далеко не всі виробники графічних карт на цих чіпах будуть намагатися підтримувати високу якість 2D зображення, тому що все ж Xabre 600 не відноситься до класу дорогих рішень, і відеокарти на його основі будуть робити, намагаючись економити буквально на всьому. А що можна сказати про функції XmartVision, яка повинна регулювати яскравість і контрастність в процесі перемикання між 3D-іграми та офісними додатками? Вона не працює, по крайней мере, я різниці не побачив.

Розгін відеокарт ми не виробляли, тому що метою даного огляду є опис саме графічного чіпа Xabre 600 і порівняння його з іншими відеочіпами, а не вибір кращої відеокарти. Правда, частоти Vinnix Xabre 400 Ultra залишилися рідними, знижувати їх до стандартних Xabre 400 ми так само вважали непотрібним. За традицією, починаємо з тестів 2D швидкості.

PCMark 2002

При тестуванні 2D-продуктивності ми заодно випробували, як працює функція XMartDrive, яка повинна знижувати частоти відеочіпа в 2D-режимах і підвищувати їх в 3D-режимі. З тестового пакета PCMark2002 нас цікавить тільки та частина, яка відноситься до швидкості виведення зображення на екран. PCMark2002 підтримує новий тип виведення 2D зображення, реалізований в операційній системі WindowsXP.

PCMark2002 тести 2D

Відеокарта/Тест

Xabre 600 XmartDrive вимкнено

Xabre 600 XmartDrive включено Vinix Xabre400 Ultra GeForce4 Ti4200 128 Мб
Lines 14766 14605 14735 14390
Ellipses 5433.31 5424.11 5431.27 5370.63
Arcs 10930.3 10871.0 10954.9 10766.9
Beziers 6780.33 6757.89 6778.9 6668.23
Curves 1526.78 1471.18 1527.01 1512.01
Filled Ellipses 14605.5 14583.9 14656.8 14443.9
Gradient Boxes 41.71 41.76 41.95 28.66
Gradient Polygons 11.76 11.75 11.71 8.83
Filled Pies 8904.4 8897.31 8931.75 8778.5
Images 466.9 466.5 466.1 446.8
Cached Bitmaps 1741.38 1737.43 1741.53 1723.1
Strings 215949 211599.0 214228 204234

Як видно, відеочіпи серії Xabre за швидкістю в 2D-додатках обганяють GeForce4 Ti4200. І хоча різниця в швидкості між ними мізерна, все одно вона існує, і це позитивний фактор, оскільки ні до швидкості Xabre 600 ні до якості картинки в 2D (знову ж, тільки референсної карти) претензій немає. Дуже приємно, що функція XmartDrive дійсно працює – при її включенні швидкість в 2D-режимі дійсно падає. Особисто мені не важливо, скільки споживає відеочіп при роботі в 2D режимі. На швидкості я економити не збираюся, і що відеокарта в цьому режимі буде грітися слабкіше, мені так само не важливо (вентиляція в корпусі хороша), а от якщо хтось надумає використовувати Xabre 600 в ноутбуках, їм ця можливість стане в нагоді. Ну що ж, перейдемо до 3D частини нашого тестування.

3DMark2001SE

Перш за все, подивимося, як наші відеокарти пройшли офіційний тест від 3DMark, щоб розібратися в тому, які функції і як підтримує Xabre 600.

У тесті Game 1, як видно, відставання Xabre 600 від GeForce4 Ti4200 не таке вже й велике, і виявлятися воно починає в тесті Game 2, де Xabre 600 програє GeForce4 Ti4200 в півтора рази. І це не дивно, оскільки тест Game 2 використовує вершинні шейдери (за допомогою них зроблена вся анімація персонажів), які в GeForce4 Ti4200 реалізовані на апаратному рівні, а в Xabre 600 виконуються за рахунок ресурсів центрального процесора. Вершинні шейдери використовуються і в Game 1 (правда, в меншій мірі), і в Game 4, в тесті, в якому знову спостерігається дворазове падіння швидкості у Xabre 600 по порівнянні з GeForce4 Ti4200. У режимі мультитекстурирования Xabre 600 обганяє за швидкістю заповнення GeForce4 Ti4200, оскільки має те ж число конвеєрів, але більшу частоту ядра і пам’яті. У тесті High Polygon Count з одним джерелом світла Xabre 600 знову сильно здає в порівнянні з GeForce4 Ti4200. Але особливо цікаво, що Xabre 600 програє в тесті Bump Mapping Environment майже в 2.5 рази! Значить, реалізація EMBM у цього чіпа залишає бажати кращого (до слова, у GeForce4 MX підтримка EMBM взагалі відсутня). У тесті вершинних шейдеров видно, що швидкість виконання цієї операції практично не залежить від частоти відеочіпа Xabre, оскільки виконується повністю софтварно. Піксельні шейдери – ще одна слабкість Xabre 600. Хоч чіп їх і підтримує, але обробляє повільно. Те ж саме можна сказати про Point Sprites Speed.

Перейдемо до розгляду продуктивності відеокарт в різних дозволах в тестовому пакеті 3DMark2001SE. Ми будемо приймати до уваги тільки тести з максимальною деталізацією.

Як можна було здогадатися, поки що в першому ігровому тесті різниця в швидкості дуже навіть невелика, подивимося, що буде далі.

  

У другому ігровому тесті за рахунок використання піксельних шейдеров падіння швидкості вельми і вельми істотне.

Третій ігровий тест показує більш-менш правильну ситуацію. У Game 3 використовуються і вершинні шейдери, і системи частинок. Але не дивлячись на це, ми не бачимо фатального відставання Xabre 600 від GeForce4 Ti4200. Це говорить лише про те, що програмна емуляція різних функцій 3D-акселератора не так страшно, як може здатися.

У тесті Game 4 виграють лише ті відеокарти, які мало того, що на апаратному рівні реалізують піксельні і вершинні шейдери, але плюс до всього роблять це ще й швидко. Ось чому графічне ядро ​​Xabre тут просто не котирується в порівнянні з GeForce4 Ti4200.

CodeCreatures

Бенчмарк Game 4 з тестового пакету 3DMark2001 SE наочно показав, що одна справа – мати галочку в графі “підтримка піксельних і вершинних шейдеров” і зовсім інша – підтримувати їх. Так, я знаю, які результати покажуть ці три відеокарти у тесті CodeCreatures, активно використовує шейдери і мають складну геометрію. Це, звичайно ж, не чесно, але ми вимагаємо видовищ!

Якось навіть не хочеться коментувати ці результати. Якщо Xabre 600 підбереться в ціні до GeForce4 Ti4200, не зайвим буде пригадати цю діаграммку.

Unreal Tournament 2003

Відразу після виходу першої демо-версії гри Unreal Tournament 2003, вона полюбилася не тільки гравцям, як відмінна гра, де вдосталь можна постріляти, а й оглядачам заліза, як відмінний інструмент для тестування відеокарт, процесорів і т.д. Ця гра працює через Direct3D, вона використовує вершинні шейдери і в деяких місцях накладає до трьох текстур на піксель. У цій грі всі налаштування встановлювалися на максимум і включався 32-бітний колір. Після цього запускався бенчмарк Flyby_Antalus, що входить в комплект гри.

І знову ми бачимо “побиття немовлят”. Але якщо у випадку з бенчмарком CodeCreatures це побиття було зроблено спеціально і результати можна було передбачити, то в чому проблема Xabre в грі Unreal Tournament 2003, мені не ясно. Начебто, геометрія проста, піксельні шейдери майже не використовуються, а у всіх дозволах карти на Xabre показують однакові результати. Мабуть, це проблема драйверів Xminator II, які слід було б оптимізувати під цю гру, та й під всі інші теж.

Quake III Arena

Останній тест, який, я сподіваюся, внесе ясність. Всіма улюблена OpenGL гра Quake III Arena, яка дуже швидко працює на сучасних комп’ютерах. Подивимося, як тут поведе себе Xabre.

Дуже і дуже непогано. Звичайно ж, до GeForce4 Ti4200 цього чіпу ще далеко, але принаймні, діаграма швидкості в Quake III – єдина приємна новина наостанок.

Ні, залишився ще один момент, про який варто згадати – якість зображення. Це найболючіше питання чіпів Xabre. Справа в тому, що Xabre використовує технологію турботекстурірованія, завдяки якій цього чіпу вдається досягти своїх швидкісних показників, але через яку якість картинки падає до дуже низьких меж. Оцініть якість рендеринга на прикладі тесту 3DMark2001SE Game 1.

Як видно, у порівнянні із зразком, Xabre сильно замилює текстури. В іграх від першої особи, або в симуляторах це ще не сильно дратує, але якщо ви зібралися грати в тривимірну стратегію типу WarCraft III, то тут гра на відеокартах з чіпами Xabre втрачає свої фарби як в прямому, так і в переносному сенсі. Ллюбітелі грати з включеним повноекранним згладжуванням FSAA, теж можуть не звертати увагу на Xabre 600, оскільки технологія згладжування у нього та ж, що і у Xabre 400. Тут є звичайний суперсемплінг, а є суперсемплінг з подальшим розмиванням.

Останній метод сильно розмиває всю картинку, так що створюється враження, що замість монітора на столі стоїть акваріум. Загалом, настав час робити висновки.

Апаратний моніторинг

Можливості хардварного моніторингу – це окрема історія. Як ви, напевно, вже зрозуміли, компанія SiS інтегрувала можливості хардварного моніторингу в відеокарту з чіпом Xabre 600, і у нас є підстави вважати, що їхній приклад наслідують й інші виробники відеокарт. Я висловив припущення, що чіп WinBond W83L85R встановлений на платі, так би мовити, “для власних потреб” і отримати до нього доступ якою-небудь програмою неможливо. Ще раз нагадаю: цей чіп збирає інформацію про чотири напругах (+3.3 В, +2.5 В, +1.5 В і VCore), швидкостях роботи двох вентиляторів і температурах двох термосенсори. Чесно кажучи, довго я шукав таку програму яка могла б прочитати дані з цього чіпа, тому що можливість хардварного моніторингу на платі не давала мені спокою більше, ніж всі інші властивості Xabre 600. Довелося задіяти деякі свої канали і підключити деяких людей “звідти”. У результаті мої пошуки були винагороджені і ексклюзивно нам, тобто, сайту HardwarePortal.ru була надана програма Xabre Doctor версії 3.4.11. І з її допомогою нам вдалося провести деякий дослідження роботи відеочіпа. Перш за все, інтерфейс програми:

Програма заснована на ядрі WinBond Hardware Doctor і має всього дві закладки. На першій сторінці ми бачимо свідчення напруг CPUCore, DRAM I / O і DRAM Core. Інтерфейс зроблений в тому ж стилі, що й у WinBond Hardware Doctor: зліва для кожного показника встановлюється нижня межа величини, праворуч – верхня межа. Движок посередині показує поточне значення, і якщо воно виходить за допустимі межі, то спрацьовує сигналізація і спливає вікно з попередженням.

На другій сторінці є інформація про частоту обертання лопатей вентилятора на відеокарті і двох показниках температур: пам’яті і GPU. Уже й не знаю, що винувато: референсна карта, або вогкість утиліти Xabre Doctor, але знімати показання швидкості роботи вентилятора на кулері вона відмовилася, тому довелося забути про цієї, такої приємної функції.

Відразу скажу, що Xabre Doctor – ще сира програма, далека від завершення, тому частенько вона видає повідомлення про помилку і закривається, але того часу, поки вона працює без глюків, цілком вистачило для з’ясування дуже цікавих запитань. Насамперед, мене цікавив енергозберігаючий режим відеокарти Xabre 600. Він включається в додатку 3DWizard, що входить до складу драйверів XMinator II.

Запускаємо Xabre Doctor, запам’ятовуємо напруги відеокарти. Після цього запускаємо 3DWizard і включаємо опцію XmartDrive. Програма апаратного моніторингу тут же закривається. Запускаємо її ще раз і бачимо, що напруги залишилися колишніми, тобто харчування на плату подається те ж саме, що і без XmartDrive. Принаймні, напруга.

Можна було б припустити, що знижується частота графічного ядра, але PowerStrip визначив ті ж частоти – 315/315 МГц. Можливо, PowerStrip читає дані про частоту не з BIOS відеокарти, а з реєстру. Тоді у нас залишається один спосіб дізнатися про енергозберігаючих здібностях Xabre 600: подивитися на температуру відеочіпа. Для цього спочатку включимо XmartDrive і заміривши температуру чіпа і пам’яті, залишимо комп’ютер без дії на 10 хвилин. Потім вимкнемо XmartDrive, перезавантажив Windows XP, дамо постояти без дії комп’ютера ті ж 10 хвилин і порівняємо показники температури. Ми використовували відкритий комп’ютерний корпус, щоб виключити вплив сторонніх нагрівачів (вінчестер, процесор, пам’ять, системний чіпсет) на температуру відеокарти. Температура в кімнаті становила 21проС.

XmartDrive включений

XmartDrive вимкнений

Як видно, включення XmartDrive ні до чого, практично, не привело. Падіння температури пам’яті на один градус можна вважати похибкою, хоча залишається ймовірність, що це саме результат використання енергозберігаючих функцій карти. Чесно кажучи, складно сказати точно, але якщо вірити запевненням компанії SiS, то SmartDrive мав змусити впасти температуру градусів на 5-6. Можна було б зробити висновок, що XmartDrive не працює, але тести 2D графіки з включеною і відключеною опцією SmartDrive говорять зворотне. Ну да ладно, подивимося, як нагріється відеокарта при проходженні 3DMark 2001SE Official Benchmark.

Температура після запуску 3DMark2001SE Official Benchmark

Ну що ж, один цикл запуску Official Benchmark з тестового пакету 3DMark2001SE підняв температуру відеокарти (графічного чіпа і пам’яті) на 3oC. І в результаті плата прогрілася до 36 градусів Цельсія. Взагалі, така симетрія трохи дивує: температура GPU і пам’яті зростає з однаковою швидкістю. Але попередня діаграма показує нам, що тут для пам’яті і відеочіпа, все-таки, використовуються різні термосенсори.

Ну що ж, апаратний моніторинг не відповів нам на запитання, які нас цікавили: чи працює XmartDrive чи ні, і як здійснено енергозберігаючі функції в Xabre 600. Продовживши тестування, я запускав Quake III Arena у віконному режимі, паралельно спостерігаючи за змінами величин, що відображаються Xabre Doctor. Я помітив дуже цікаву особливість: іноді напруга на відеокарті, причому, як на GPU, так і на пам’яті, різко скаче. Причому, спостерігається це виключно в 3D-додатках. Напруга практично ніколи не падає нижче встановлених меж. Навпаки – на секунду воно збільшується в 1.5 рази і потім знижується до номінального. Можливо, це глюк апаратного моніторингу, а можливо – архітектура плати. Відповісти на це питання можна буде лише коли з’являться серійно випускаються відеокарти на Xabre 600 і вийде повна версія Xabre Doctor.

Висновки

Ну що можна сказати про чіп, який має жахливу якість 3D, драйвера якого недороблений, і який повільно працює в сучасних іграх? Участь таких відеочіпів, зазвичай вирішується тільки лише цінової політикою фірми-виробника. Якщо ціна на Xabre 600 ніколи не досягне вартості GeForce4 Ti4200, якщо цей чіп оселиться в категорії “до 100 $”, то у нього буде майбутнє. Інакше він із себе нічого цікавого не представляє.

Звичайно, залишається надія, що SiS підправить свої драйвера, випустить Xminator III і IV, введе безліч функцій, завдяки яким відеокарта буде сама вирішувати, коли і як їй працювати, і чи варто працювати взагалі. За всіма цими красивими маркетинговими прийомами залишиться все те ж графічне ядро ​​з усіма його “принадами”. Помилка компанії SiS в тому, що вона розробляє Xabre на основі більш старих графічних чіпів, наприклад, SiS 315. У результаті прогалини, які могли б зійти з рук рік тому вже перекривають собою всі достоїнства.

Збираючи додаткову інформацію про Xabre 600, я поспілкувався з представниками деяких компаній, що випускають плати на чіпах Xabre. Вони так само, як і я, вважають, що продуктивність Xabre 600 виявляється нижче обіцяної і недостатньою. Так що, судячи з усього, у Xabre 600 буде складна доля.

І при низькій швидкості в сучасних іграх, при поганій якості рендеринга не хочеться вже ні AGP8x, ні апаратного моніторингу – єдиної можливості, за яку відеокарта Xabre 600 заслуговує моє повагу, – а хочеться побажати, щоб SiS та почула нас і не повторила своїх помилок у Xabre II.

LIKE OFF

21/12.2002

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*