Вивчення можливостей нового покоління Barebone – платформи ECS EZ – Buddie, Комп’ютери, огляди

У серпні минулого року до мене на тестування потрапила нова на той час barebone платформа ECS EZ – Buddie. Тоді, на тлі щойно протестованих платформ MSI MEGAPC і QBI C від Soltek, EZ-Buddie виглядала, м’яко кажучи, простакувато. Однак таке відчуття було нетривалим, і вже через кілька днів EZ-Buddie здавалася найбільш правильною barebone платформою. Причиною цьому стало вдале Співвідношення низької ціни, високої продуктивності і можливостей, порівнянних і навіть переважаючих моделі інших виробників. Крім цього, не можна не згадати дизайн і конструкцію, які виділяють EZ-Buddie з загальної маси barebone «кубиків», а так само дозволили вільно розмістити всередині корпусу все, що належить мати «великому» комп’ютера.

Проте технології не стоять на місці, і вже восени провідні виробники показали свої нові платформи на основі сучасних чіпсетів з підтримкою 800МГц шини, двоканального контролера пам’яті та інших сучасних особливостей. Про одну з таких платформ ми вже писали. Тоді з’явилося відчуття, що збережена різниця в ціні між новими платформами і EZ-Buddie не може вважатися серйозним аргументом, тому що тепер це абсолютно різні за рівнем продуктивності і можливостям системи.

У свою чергу ECS не змусила довго чекати, і в грудні представляє на російському ринку нове покоління EZ-Buddie з індексом D4I4-1 і D4S4-3, які за своїми можливостями не тільки наздогнали, але й навіть трохи випередили деякі моделі. У цій статті я розповім, про модель D4I4-1, яка заснована на чіпсеті i 865, тобто може реально конкурувати з сучасними настільними платформами, а так само має новий, трохи змінений дизайн передньої панелі, про що я з нетерпінням поспішаю розповісти.

Зовнішні зміни …

Сказавши досить багато приємних слів про попередньому поколінні barebone платформи EZ-Buddie, я зовсім не врахував, що серед Вас можуть бути і ті, хто вперше чує не тільки про EZ-Buddie, а й взагалі про barebone платформах. Тому, для того, щоб вам було простіше зрозуміти деякі зміни і нововведення я пропоную паралельно відкрити статтю «Випробування Barebone платформи ECS EZ-Buddie: Міняємо подання про настільний комп’ютер».

Отже, давайте почнемо з змін на лицьовій панелі. Якщо уважно порівняти старий і новий дизайн, то можна помітити, що в цілому загальний напрям дизайну залишилося колишнім.

Найпомітнішою зміною стала дзеркальна панель по центру, яка прийшла на зміну чорному пластиковому екрану. В принципі, дзеркальні панелі застосовуються в більшості barebone платформах і, чесно кажучи, не завжди радують око, а в деяких моделях просто дратують. У новому дизайні EZ-Buddie дзеркальна вставка досить органічно вписалася в дизайн передньої панелі, під нею розташовується світлодіодний екран, відображає тактову частоту, температуру, а так само працездатність основних елементів. Крім цього, зміни торкнулися самого регулятора частоти процесора. Якщо в старому дизайні він просто світився синім кольором, то тепер він має м’яку синю підсвітку, що, в темряві виглядає дуже красиво.

Розташовані нижче кнопки включення, скидання і вилучення CD також дещо змінилися. Тепер вони не мають синього підсвічування і поділені на дві групи. Чорні кнопки включення і скидання розташовані під дзеркальною вставкою, а срібляста кнопка виймання CD винесена безпосередньо під відсік оптичного приводу.

Сам відсік оптичного приводу не має жодних змін. Вона також підтримує будь-які накопичувачі, незалежно від дизайну і конструкції.

Говорячи про оптичний привід, дозвольте зробити одне не дуже важливе відступ. Нижче кнопки вилучення CD розташоване посадочне місце, яке призначене для кріплення логотипу ECS, однак, завдяки відсутності на корпусі назв і логотипів, корпус може використовуватися різними виробниками як OEM платформи для просування мініатюрних комп’ютерів під своїм ім’ям. Дрібниця, а комусь буде приємно.

Продовжуємо розглядати зміни дизайну. У нижній частині корпусу на своєму звичайному місці розміщується універсальний пристрій читання карт пам’яті 6-в-1. Сам пристрій залишилося колишнім, а ось кришка кілька змінилася. Тепер вона не ховається в корпусі, як було в попередньому дизайні, а відкривається вниз, що вимагає більшої обережності.

Схожі зміни торкнулися відсіку зовнішніх портів введення-виведення, розташованого справа. Тепер кришка цього відсіку має спеціальний замок, що запобігає випадкове відкриття відсіку. Крім цього конструктивного зміни, тепер тут є FireWire порт, якого дуже не вистачало в EZ – Buddie D 1 S 4-2.

Тепер переходимо до тильної сторони корпуса. Тут також є кілька змін. По-перше, на панелі портів введення-виведення з’явився FireWire порт, а в нижній частині розмістилися роз’єми RJ -11 вбудованого факс-модема. Причому, тут, як в хорошому модемі є другий роз’єм, що дозволяє підключити паралельний телефон.

На жаль, у новій версії так і не з’явилося оптичного або коаксіального SPDIF виходу, хоча роз’єми на платі і посадкові отвори на тильній стороні є.

Як ви можете помітити, харчування так само здійснюється від зовнішнього блоку живлення. Незважаючи на деяке скептичне ставлення до цієї особливості, за півроку використання EZ-Buddie з різним залізом у мене жодного разу не виникло проблеми через зовнішнього живлення. Крім того, треба пам’ятати, що насправді блок живлення складається з двох частин, власне зовнішнього блоку і стабілізатора, розміщеного всередині корпусу.

На цьому розгляд зовнішніх особливостей можна закінчити, і переходимо до не менш цікавого – внутрішнім особливостям нового EZ-Buddie.

Що всередині?

У EZ-Buddie D4I4-1 використовується системна плата ECS I 4-1 форм-фактора SFF, заснована на чіпсеті Intel Springdale-G (865G) + ICH5, який підтримує процесори з частотою до 800МГц, має двоканальний контролер пам’яті, і інші стандартні, для цього чіпсета, особливості. В принципі про нього сказано вже досить багато, і повторюватися в енний раз ми не будемо і приступимо відразу до розгляду особливостей самої плати.

Незважаючи на компактні розміри плати ECS I 4-1, всі основні компоненти, слоти і роз’єми розташовані на достатній відстані один від одного, що спрощує процес складання. Крім того, ECS вдалося розмістити на платі багатофазних систему стабілізації напруги процесора, що дуже важливо при використанні процесорів, що працюють на великій частоті.

Як і на більшості системних плат, заснованих на чіпсеті i 865, охолодження північного мосту здійснюється за допомогою масивного радіатора. Як показує практика, такого радіатора більш ніж достатньо, проте, деякі barebone платформи використовують активне охолодження.

У нижньому лівому куті плати досить компактно розмістився чіп південного моста ICH 5 і все його оточення. Як відомо, ICH 5 має вбудований SATA контролер, але в цій моделі є тільки посадочне місце для SATA роз’ємів. Мабуть ECS реалізує цю особливість у своїх майбутніх платформах, а поки нам залишається задовольнятися звичайним паралельним IDE, у чому, до речі, я не бачу ні чого поганого.

Що б полегшити підключення IDE пристроїв в тісному корпусі, ECS використовує круглі кабелі.

Тепер давайте торкнемося слотів розширення. На платі розташований один AGP слот, підтримує режим 8 x і один PCI слот.

На відміну від попереднього покоління EZ – Buddie, у новій моделі відсутній слот CRN, який міг би використовуватися для будь-яких специфічних контролерів. Наскільки мені відомо, пристрої, що використовують CRN слот, так і не стали популярними, тому заміна цього слоту на вбудований 56 K модем, є цілком логічним кроком.

Говорячи про слотах розширення, я не можу не згадати про один не дуже помітному, але досить важливому недоліку. Але фотографії нижче ви можете бачити, що поруч з фіксатором AGP карти розташовані два конденсатори, які можуть бути пошкоджені при видаленні графічної карти.

І остання, непомітна особливість, використовуючи яку можна розширити можливості платформи. Вище я звернув вашу увагу на наявність на задній стінці корпусу посадкового місця для SPDIF виходу, однак, сам вихід відсутній, що не дуже радує користувачів, що бажають слухати високоякісний звук. Для виправлення ситуації необхідно використовувати опціальний SPDIF кабель, який підключається до гнізда розміщеному поруч із чипом аудіо кодека в основі системної плати.

В цілому, плата виконана дуже якісно, ​​і продумано, не викликає проблеми установки компонентів навіть без необхідності видаляти плату з корпусу.

Особливості збирання

Як ви можете бачити, внутрішня конструкція платформи залишилася практично без змін за винятком декількох моментів, про які ми поговоримо нижче. EZ-Buddie поставляється в зібраному стані, до плати вже підключені всі проводочки, які, до речі, розташовані дуже акуратно і прикріплені стяжками до станини. Користувачеві залишається лише встановити процесор, пам’ять, HDD, ODD і якщо буде потреба, зовнішню AGP карту і будь-якої PCI контролер.

Розгляд конструктивних змін почну з новою рідинної системи охолодження, яка вже застосовується в barebone платформах інших виробників.

Система охолодження складається з масивного мідного підстави, що передає тепло до чотирьох мідних трубках, по яких нагріта рідина піднімається вгору до масивного радіатора, який спільно з великим вентилятором охолоджує рідину, змушуючи її опускатися вниз. В результаті забезпечується постійний відвід тепла.

Використання такої системи охолодження є необхідною вимогою для ефективного відводу тепла від досить гарячих процесорів, що працюють на частоті вище 3ГГц. Крім цього, завдяки використанню тільки одного вентилятора вдається помітно знизити рівень шуму.

Процес установки процесора починається з видалення системи охолодження. Для цього треба відкрутити чотири гвинти, що фіксують вентилятор на тильній стороні корпусу.

Видаливши вентилятор можна зняти два фіксатори, що притискають радіатор до процесора. Після установки процесора, і нанесення достатнього шару термопасти, яка, до речі, входить в комплект поставки, потрібно акуратно притиснути систему охолодження до процесора, і повторити описану вище послідовність дій у зворотному порядку.

Тепер можна приступити до установки пам’яті. Як я сказав вище, конструкція EZ-Buddie дозволяє встановити пам’ять без необхідності демонтувати плату з корпусу, однак, я рекомендую перед установкою пам’яті підключити IDE кабелі. Повірте, після установки модулів пам’яті зробити це буде набагато складніше. Для отримання максимальної продуктивності підсистеми пам’яті потрібно використовувати два однакових модуля пам’яті DDR 400.

Для жорсткого диска EZ-Buddie використовує свою традиційну конструкцію, що складається зі спеціального боксу, який дуже жорстко кріпиться до станини завдяки двом напрямних і всього одному гвинту.

Для кріплення всіх компонентів в комплект постачання входить повний набір гвинтів різного діаметра, тому, коли будете кріпити різні пристрої, будьте дуже уважні.

І, нарешті, можна закріпити оптичний привід. Так само як і у випадку з жорстким диском, конструкція цього відсіку залишилася без змін. Привід встановлюється вертикально, причому, конструкція лицьовій панелі не має значення, тому що управління відкриттям приводу здійснюється за допомогою контролера на системній платі.

Особливості інсталяції програмного забезпечення

З точки зору процесу установки драйверів, ECS можуть позаздрити багато виробників. У комплект постачання входить CD, на якому записані всі необхідні драйвера і інсталятор, який аналізує конфігурацію і пропонує встановити тільки необхідні драйвери і службові утиліти. На відміну від попереднього покоління EZ – Buddie, заснованого на чіпсеті SiS 651, у новій версії процес інсталяції значно спрощений і займає набагато менше часу.

Особливості розгону і EZ-Watcher

Однією з найцікавіших особливостей будь-якого EZ – Buddie є вбудована система апаратного моніторингу і розгону EZ-Watcher. Як показав досвід, моніторинг дійсно виявився корисним, а ось з розгоном не все так просто. За задумом розробників, ця особливість мала забезпечити користувача додаткової продуктивністю під час ігор, або інших програм, що вимагають високої продуктивності. Насправді, все виявилося не так просто. По-перше, навіть максимальний розгін процесора, не дозволить отримати пристойний приріст продуктивності. По-друге, ми звикли фіксувати досягнуту стабільну частоту процесора, а у випадку з EZ-Watcher встановлене значення буде скидатися після кожної перезавантаження. І, нарешті, неможливість блокування ручки регулювання частоти в минулому поколінні платформ EZ – Buddie робила її небезпечною іграшкою в руках дітей, або користувачів, не усвідомлюють можливих наслідків.

У новій версії деякі особливості розгону були змінені. Перш за все, звертаю увагу на заблоковану за замовчуванням функцію зміни частоти процесора. По-друге, у користувача тепер немає можливості розігнати EZ – Buddie в BIOS. Так, наприклад, попередня платформа дозволяє вибрати частоту FSB 133МГц, що збільшує робочу частоту Celeron 2.4 ГГц до 3.2ГГц. Тепер такої можливості немає. Єдине, користувач може вибрати синхронний або асинхронний режим установки частоти AGP / PCI, а так само трохи попрацювати з налаштуваннями BIOS.

Що стосується стабільності роботи в розігнаному режимі, то тут EZ – Buddie показала себе тільки з кращого боку. В результаті розгону тестового процесора Pentium 4 2.8 C до 3.1ГГц вдалося наступним чином збільшити продуктивність платформи:

 

Як ви можете бачити, продуктивність пам’яті залишилася на колишньому рівні, що пов’язано з використанням асинхронного режиму роботи, а ось продуктивність процесора збільшилася майже на 200 пунктів, що дуже не погано для тесту PCMark 2004.

EZ- Buddie і процесор Intel Pentium 4 Prescott

На початку лютого Intel оголосила своє нове покоління процесорів Intel Pentium 4, заснованих на ядрі Presscott, яке в порівнянні з попереднім Northwood має ряд помітних розширень, що дозволяють збільшити продуктивність. У цій статті я не буду заглиблюватися в особливості нових процесорів, і зазначу лише найбільш значущі особливості, такі як збільшений об’єм кеш пам’яті другого рівня до 1 Mb, новий движок SSE 3, поліпшений механізм передбачення і HT, а так само нові вимоги по споживанню енергії. Саме тому не багато системні плати можуть за замовчуванням працювати з новими процесорами, вимагаючи обов’язкового оновлення BIOS. Крім цього, Prescott виділяє помітно більше тепла, що може стати серйозним недоліком при використанні в тісному просторі barebone платформи.

Отже, перша хороша новина. EZ-Buddie D4I4-1 без проблем визначив і запустив новий процесор, правильно визначивши частоту і об’єм кеш пам’яті. Друга хороша новина полягає в тому, що навіть при 100% завантаженні процесора, система охолодження справлялася з підняттям температури до 75-80 о С (це нормальний діапазон робочих температур для процесорів Prescott). При цьому індикатор температури процесора кілька порушувалося, але не досягав критичної червоної зони.

Використання процесора Intel Pentium 4 Prescott помітно змінило рівень продуктивності, як в процесорних тестах, так і в тестах пам’яті.

  Northwood 2.8ГГц Prescott 2.8ГГц

File Compression

4,7

4,0

File Encryption

42,3

51,5

File Decompression

33,5

34,0

Image Processing

12,8

13,3

Grammar Check

4,0

4,2

File Decryption

57,6

79,9

Audio Conversion

2455,2

2124,9

WMV Video Compression

50,1

49,9

DivX Video Compression

54,7

62,7

Raw Block Read – 8 MB

4582,8

5878,1

Raw Block Read – 4 MB

4625,3

6166,5

Raw Block Read – 192 KB

21149,7

22041,4

Raw Block Read – 4 KB

39532,3

36941,6

Raw Block Write – 8 MB

3987,3

4016,4

Raw Block Write – 4 MB

3988,0

4018,4

Raw Block Write – 192 KB

12114,0

9429,0

Raw Block Write – 4 KB

12040,5

9453,6

Raw Block Copy – 8 MB

1141,7

1781,9

Raw Block Copy – 4 MB

1181,8

1931,5

Raw Block Copy – 192 KB

10171,1

7377,5

Raw Block Copy – 4 KB

12040,7

9453,4

Random Access – 8 MB

2441,0

3294,3

Random Access – 4 MB

2432,5

3280,6

Random Access – 192 KB

7179,8

5368,2

Random Access – 4 KB

10930,4

9412,5

Звичайно ж, реальне збільшення продуктивності ми побачимо трохи пізніше, коли програмне забезпечення буде оптимізовано під нові особливості, проте, вже сьогодні ми бачимо, що використання процесора Prescott дає непогане збільшення продуктивності.

Порівняння продуктивності

Тепер прийшов час порівняти продуктивність EZ-Buddie D4I4-1 з попереднім поколінням EZ-Buddie D 1 S 4-2, популярної платформою Shuttle SB61G2 (i 865) і настільної платформою, заснованою на системній платі Soltek SL-86SPE2.

Тестова платформа:

Традиційно починаємо з тесту PCMark 2004, який дозволяє порівняти продуктивність основних компонентів системи залежно від типу програми.

Отже, результати тесту показують одну головну особливість. Продуктивність нової платформи EZ-Buddie D4I4-1 дорівнює і навіть десь перевершує продуктивність платформ, Shuttle SB 61 G 2 і Soltek SL -86 SPE 2. Крім того, зверніть увагу на значне (майже вдвічі) перевагу над EZ – Buddie D 1 S 4-2. Навіть якщо не брати до уваги продуктивність процесора, то по пам’яті, завдяки двоканальному контролеру пам’яті та офіційної підтримки DDR 400, нова платформа має помітний відрив, який, безумовно, позитивно позначається на продуктивності в більшості типів додатків.

Тепер, давайте подивимося на графічні особливості порівнюваних платформ. Тут будуть проведено декілька не звичайне порівняння. Справа в тому, що кожна з barebone платформ має вбудованого графічне ядро, яке за своїми можливостями підходить, хіба що для офісної графіки, перегляду відео і нескладних ігор. Однак, використовуючи таку серйозну начинку, кожному з нас хотілося б, що б комп’ютер без проблем справлявся з будь-якими сучасними 3 D додатками. Тому ми проведемо порівняння можливостей при використанні зовнішніх графічних контроллерів.

В принципі, тут результати говорять самі за себе. Невелика різниця між EZ-Buddie D4I4-1 і Shuttle SB 61 G 2 пояснюється застосуванням в останній графічної карти на основі чіпа FX 5600, а помітне відставання EZ – Buddie D 1 S 4-2 пов’язано з використанням відеокарти Albatron GeForce 4 Ti 4200 і менш продуктивною начинкою змий платформи.

Висновок

У висновку, я хочу зазначити, що вихід нової платформи EZ-Buddie D4I4-1 виявився дуже до речі на тлі появи нових платформ інших виробників, що мають близькі можливості і продуктивність і відрізняються помітно більш високою ціною. У свою чергу EZ-Buddie D4I4-1 коштувати трохи дорожче EZ – Buddie D 1 S 4-2, заснованої на чіпсеті SiS 650, при цьому її продуктивність і можливості помітно розширені, чому ви могли самі переконатися.

Ми дякуємо компанії «Boston PC» (http://www.bostonpc.ru/) за допомогу, надану при підготовці цього матеріалу. З питань консультацій, а так само придбання платформи EZ Buddie звертайтеся за телефонами в Москві: (095) 946-01-11, 946-07-06.

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*