Beholder – два роки по тому …, Відеокарти, огляди

Об’єктивно, ще два роки тому ринок ТВ-тюнерів відчував стан застою, коли основні виробники, яких можна було перерахувати на одній руці, вибрали для себе досить спокійну тактику, пропонуючи нам рішення з обмеженими можливостями, здатні виконувати тільки базовий набір функцій, і, ми, міряє зі сформованою ситуацією, навіть не припускали, що вже незабаром, ситуація може змінитися кардинально …

Вихід, в травні 2004 року, нового тюнерного бренду Beholder сприймався по-різному. Для одних, випуск нових тюнерів сприймався як поява ще одного «вискочки», який зробить чергову спробу здивувати публіку. У той час як для інших випуск став тим самим «рятувальним кругом», який дозволив, нарешті, отримати гідне альтернативне рішення, яке за своїми можливостями не тільки не поступалося флагманам ринку комп’ютерних тюнерів, а й кілька перевершило їх, причому за більш доступною ціною.

Beholder – це масивний левітірующіе кулю, покритий міцною хітиновою оболонкою. Він має один центральний очей і повну зубів пащу, а зверху на ньому розташовуються відростки, що закінчуються маленькими вічками. Всі очі, особливо центральний, випромінюють магічну силу. Beholder ніколи не спить і не відпочиває, а за допомогою своїх численних очей він постійно стежить за всім, що відбувається навколо. Реакція Beholder ‘а блискавична, магія його невичерпна, а сила жахливо.

Саме таким чином, у 2004 році маркетологи Beholder визначили політику і поведінку в сформованих умовах, що, чесно кажучи, здавалося досить сміливим і амбіційним рішенням. Сьогодні, через два роки, ми бачимо, що чергова спроба здивувати публіку і амбітні плани виявилися цілком успішними і справедливими. Протягом усього часу, Beholder не переставала дивувати нас своїм неординарним підходом до створення апаратного та програмного наповнення своїх продуктів, швидко реагуючи на будь-які зміни, що відбуваються в сучасній тюнерной індустрії, що дозволило досить швидко зайняти лідируюче становище і отримати визнання і лояльне ставлення користувачів.

У цій статті ми хочемо згадати основні етапи розвитку цього, унікального бренду, завдяки якому у всіх нас з’явилася можливість отримати саме той продукт, про який так довго мріяли.

З чого все починалося?

Отож, перші дві моделі ТВ-тюнерів Beholder були анонсовані 21 травня 2004. Це була легендарна модель BeholdTV 403FM, заснована на 9-ти бітному декодері Philips SAA7134HL з підтримкою формату NICAM, який, на той момент уже використовувався в деяких топових рішеннях в інших виробників.

Другий, бюджетний тюнер BeholdTV 401, був заснований на чіпі Philips SAA7130HL, який, на відміну від тридцять четвертого чіпа не має підтримки NICAM. Крім цього, дана модель не мала вбудованого FM- приймача, що зробило її найбільш оптимальним рішенням для користувачів, кому необхідно було мати доступне рішення, за допомогою якого можна дивитися ТБ і захоплювати аудіо і відео потік з зовнішніх джерел.

У всьому іншому обидві моделі були дуже схожі, про що говорить ідентичний дизайн плати, який, на перший погляд, схожий, на той, що використовувався в конкуруючих, більш дорогих продуктах. Однак при більш детальному розгляді виявилися деякі інноваційні рішення, які дозволяли добитися найвищої якості картинки і звуку, що, до речі, в той час було реалізовано не багатьма виробниками. Перш за все, це розширена схема живлення, розділена по аналоговим і цифровим частинам плати, і обладнана L – C фільтрами, в якості яких використовуються два конденсатори великої ємності, розташовані над ВЧ-блоком.

Крім цього, при розробці своїх перших тюнерів, інженери Beholder подбали про зручність підключення аудіо кабелів, які до цього моменту, в основному підключалися за допомогою лінійного аудіо кабелю, до тильних портам тюнера і звукової карти. Тепер, завдяки двом CD – in роз’єму, вдалося реалізувати просте підключення до звукової карти всередині комп’ютера, залишивши вільним, лінійний вхід звукової карти, що особливо було затребувано в деяких Barebone платформах, які тоді ставали все більш популярними.

Безумовно, продумана апаратна складова є одним з найважливіших умов для отримання якісного тюнера, проте, не менш важливим є й програмна складова, від якої залежить не тільки якість відображення картинки і звуку, а й функціональне наповнення тюнера. В цьому сенсі, Beholder з самого початку зайняла досить сильну позицію, запропонувавши на суд користувачів першої версію програми BeholdTV, яка за своїми можливостями кілька перевершувала основних конкурентів, запропонувавши дуже простий, доступний і функціональний інструмент для управління найрізноманітнішими можливостями тюнера.


Використовуваний в першій версії інтерфейс, завдяки своїй первісній продуманості, дійшов, з невеликими змінами до сьогоднішніх днів. Основна родзинка, використовуваного інтерфейсу полягає в унікальному дизайні, який виявився зручним і ефективним як для користувачів, що вимагають від програми максимальної простоти, так і для тих, хто шукає найбільш гнучке і прозоре рішення, що дозволяє управляти не тільки базовими функціями, а й деякими спеціальними можливостями, домагаючись високої якості в різних умовах прийому. Для цього панель управління і вікно перегляду мали розвинену систему контекстно-залежного меню, яке дозволило помітно розширити функціонал для кожної кнопки.

Крім того, використовується системне меню, включало безліч різноманітних функцій, які дозволяють зробити індивідуальну настройку параметрів для кожного каналу, вибрати необхідні режими роботи відео та аудіо декодера, керувати захопленням у різних форматах, відображати ТБ-програму, активувати вбудовані фільтри деінтерлейс, а також, гнучко управляти екранним меню, пультом і гарячими клавішами клавіатури.

Розширення можливостей …

Однак, незважаючи на такі досить серйозні, на ті часи, можливості, розробка програмного забезпечення не стояла на місці, і в серпні 2004 року, компанія представляє другу версію програмного забезпечення, в якій сталися істотні концептуальні зміни, що дозволили розділити програму на дві складові: основне ядро, – відповідає за роботу основних функцій тюнера, і так звані плагіни, – зовнішні модулі, за допомогою яких можна самостійно конфігурувати функціональне наповнення тюнера. Як показує досвід, таке, досить сміливе і неординарне рішення виявилося єдино правильним, дозволивши створити просте та стабільне рішення с, практично, необмеженими функціональними можливостями, у розвиток яких брали не лише штатні розробники, але і користувачі, які отримали спеціальний SDK для написання власних плагінів. В результаті, за дуже короткий термін ми побачили, як банальний тюнер, перетворюється в універсальний комп’ютерний пристрій, яке здатне виконувати самі незвичайні функції. Родзинкою плагінів системи був унікальний механізм підключення, який не вимагав інсталяції, що дозволяло однаково легко підключити потрібний, і відключити непотрібні модулі.

Перші доданки були націлені, в основному, на поліпшення якості картинки, дозволяючи зменшити рівень шуму, збільшити чіткість, а також придушити неприємний ефект, що виникає при багатопроменевому прийомі. Як правило, з’являються викривлення є наслідком недостатньої вибірковості приймаючої телевізійної антени, яка крім основного сигналу передавача приймає сигнали, відбиті від інших об’єктів. За рахунок різниці у відстані, відбитий промінь потрапляє на прийомну антену з деякою затримкою в часі, підсумовуючись при цьому з основним сигналом. На екрані це виглядає у вигляді двоїння або троение зображення. Використовуючи спеціальний алгоритм покрокового придушення всіх додаткових променів, вдається зробити зображення практично ідеальним.

Пізніше, в листопаді 2004 року, з’явився перший плагін, який дозволив використовувати будь ТВ-тюнер BeholdTV як досить просунутої системи відеоспостереження, що дозволяє виробляти ефективне стеження за об’єктом, що знаходиться в зоні відповідальності, або правильніше сказати чутливості тюнера. Як тільки у вибраній області відбувалося небудь рух, тюнер починав виконувати передвстановлене дію, наприклад, запис відео і аудіо, і захоплення скріншотів.

Наступний, значущий етап у розвитку програмної частини ТВ-тюнерів Beholder стався напередодні нового 2005 року, коли вийшла третя версія, в якій з’явилася довгоочікувана функцій таймшифт, що має дещо незвичну для тюнерів реалізацію, проте, за інтуїтивності і природності вона була поза конкуренцією. Взагалі, кінець 2004 року виявився для Beholder якоїсь контрольної точкою, яка дозволила підвести попередні підсумки перших семи місяців роботи. А підсумки виявилися дуже непоганими, – Beholder отримала нагороди найавторитетніших Інтернет проектів і журналів, причому, практично скрізь, тюнери BeholdTV були названі продуктом року, що власне і не дивує, адже прорив, який здійснила компанія, розвіявши існуючі стереотипні уявлення про сучасний тюнері, дійсно заслуговує поваги.

Революція 2005 року …

Достатньо швидкий ріст популярності тюнерів Beholder, по всіх законів, повинен був перейти в період деякого більш спокійного розвитку, тим більше що ні хто зі світових виробників, активно представлених на російському ринку не уявляв нічого суттєво нового, обмеживши асортимент однією-двома моделями тюнерів. Проте вже в лютому 2005 року компанія здійснює черговий неординарний крок, представивши дуже цікавий модельний ряд, до якого увійшли відразу чотири моделі, охоплюючи ціновий діапазон від 46 $ до 66 $, що відрізняються використовуваним чипом і наявністю FM-тюнера.

Наймолодшій в лінійці залишилася модель BeholdTV 401. Далі йшла модель BeholdTV 403, в основі якої лежав все той же чіп SAA7134HL, правда тепер в ній був відсутній FM-модуль. Наступною за нею стала модель BeholdTV 405FM, яка була заснована на тридцятому чіпі, правда, на відміну від 401 і 403 мала FM модуль. Модель BeholdTV 407FM, по суті, є аналогом 403FM, і відрізняється лише використанням нового схемотехнічного рішення, про яке ми поговоримо нижче. І, нарешті, флагманом нової лінійки стала легенда – BeholdTV 409FM, модель, яка протягом усього 2005 року була визнана кращим тюнером. В її основі лежав новий чіп Philips SAA7135HL, який крім всіх можливостей SAA7134HL мав розширені можливості по обробці звуку, включаючи передачу звуку по шині PCI і підтримку звукових ефектів.

Крім розширеного асортименту моделей, у новій лінійці використовувалися: новий дизайн плати і схемотехнічні рішення, націлені на поліпшення якості прийому і відображення картинки. Серед ключових моментів у новому рішенні ми відзначили використання ВЧ-блоку Philips MK3, який має кращу чутливість та вибірковість, що особливо важливо в умовах невпевненого прийому, і використання роздільних стабілізаторів напруги. Перший, п’яти вольта стабілізатор UTC78L05A, призначений для живлення ВЧ-блоку, два інших 3,3 V стабілізатора FS8860 необхідні для харчування аналогових і цифрових ланцюгів чіпсета. Окрім двох нових стабілізаторів, у новій схемі всі електролітичні конденсатори били, замінені на керамічні, щоб отримати найбільш «чисте» харчування всіх ланцюгів тюнера.

В результаті всіх цих нововведень вдалося домогтися практично цифрового якості зображення, особливо при використанні нової версії програмного забезпечення 3.52, в якій з’явилася підтримка нових тюнерів, включаючи можливість передачі звуку по шині PCI, що дозволило позбутися зайвого дроти, що передає аудіо потік на лінійний вхід звукової карти. Надалі ця версія була доопрацьована до 4.хх, в якій, крім незначної зміни інтерфейсу програми, конувшегося в основному деяких кнопок на панелі управління, відбулися серйозні зміни функції настройки параметрів нового декодера Philips SAA7135HL, пошуку каналів, який при збереженні всієї своєї функціональності придбав одну маленьку особливість, а саме можливість автоматичного визначення аудіостандартів «BG / DK auto », і, звичайно ж, розширені можливості настройки звуку, де з’явилася можливість управляти різними ефектами та їх глибиною, рівнем низьких і високих частот.

Серйозним змінам піддалася панель записи. Крім помітного зменшення числа закладок, тут був істотно розширений механізм пресетів, який дозволяє користувачеві самостійно створювати параметри запису відео або аудіо потоків, зберігати їх, і використовувати в будущем. Крім того, з’явилася можливість трансляції в мережу, дуже цікава функція, заснована на форматі WMV, і дозволяє передавати аудіо або відео потоки на інші комп’ютери у вашій мережі. Причому, дивитися телевізійні програми можна не тільки на віддалених комп’ютерах, а й на ноутбуках і навіть кишенькових комп’ютерах, підключених до мережі посредствам Wi-Fi.

Весна і літо 2005 року виявилися не настільки плідні. В цей період розробники займалися випуском нових версій програмного забезпечення, в яких, в основному виправлялися деякі недоліки і з’являлися додаткові можливості. Що ж стосується плагінів, то тут сталася парочка знаменних подій. Так, в березні 2005 року з’явився довгоочікуваний плагін, що дозволяє записувати телевізійні програми без реклами. У його основі лежав метод детектування логотипу телеканалу, який зникав у момент появи рекламного блоку, що дозволило, крім режиму запису, реалізувати кілька додаткових режимів, наприклад, зниження гучності.

Пізніше було випущено ще кілька сервісних плагінів, що дозволяють керувати кольором, виконувати будь-яку дію при пропажі сигналу, і перетворювати кольорове зображення в чорно-біле, а також легендарний плагін «25 кадр», що викликав чимало суперечок та обговорень.

У цьому плагіні реалізована методика, яка, в теорії, покликана сприяти швидкому запам’ятовуванню і поповненню словарного запасу будь-якої іноземної мови. Від усіх аналогічних методик, що використовують Двадцять п’ятого кадр, ця відрізняється тим, що використовує справжнісінький двадцять п’ятого кадр, що вбудовується в відеопотік самих звичайних телевізійних передач. Природно, Beholder не стверджує, що дана технологія дійсно дозволяє вирішувати поставлені завдання, а лише демонструє таку можливість, і кожен з нас зміг, абсолютно безкоштовно випробувати на собі її «магічну» силу. Можливо, у когось і вийшло запам’ятати пару слів, але на нас вона не мала ніякого впливу.

Мобілізація …

Затишшя, яке ми спостерігали влітку 2005 року, було лише видимим. Насправді, в цей період готувався до виходу унікальний, і чесно кажучи, несподіваний для багатьох, ноутбучний ТВ-тюнер Behold TV Columbus, виконаний у форматі PCMCIA.

У порівнянні з іншими, представленими на ринку мобільними ТВ-тюнерами, Behold TV Columbus має декілька унікальних відмінностей. Перш за все, апаратна складова, в основі якої лежить чіп Philips SAA7135HL і ВЧ-блок ALPS, виконаний за традиційною технологією, що дозволило помітно поліпшити якість картинки в порівнянні з тюнерами, в яких використовується так, званий «силіконовий» ВЧ- блок, що має серйозні проблеми із якістю прийому на високій частоті. По-друге, підтримка всіх функціональних можливостей PCI тюнерів, що стало можливим завдяки використанню того ж програмного забезпечення без будь-яких обмежень, включаючи використання всіх плагінів. І, нарешті, доступна ціна, яка приблизно на 15-20 $ нижче інших мобільних рішень, що мають куди більш скромні можливості.

Все це дозволило поставити Behold TV Columbus в один ряд з флагманом – PCI тюнером BeholdTV 409 FM, який має величезний потенціал і можливості в порівнянні з чіпами попереднього покоління, в тому числі і Philips SAA7134HL, і як наслідок, чергова порція нагород від кращих Інтернет проектів і журналів.

Друга революція …

Наступний, важливий етап в розвиток продуктової лінійки ТВ-тюнерів Beholder, стався в грудні 2005 року, коли компанія представила своє п’яте сімейство ТВ-тюнерів, в яку на той момент, увійшла тільки одна унікальна модель BeholdTV 507RDS, заснована на тридцять п’ятому чіпсеті, з встановленим додатковим декодером RDS, – текстовою інформацією, що передається на частоті FM-станцій.

Крім цього, у новій серії використовується абсолютно нове схемотехнічне рішення, в якому розробники врахували недоробки, виявлені в попередньому поколінні, зробивши продукт ще більш якісним і надійним, що стало особливо важливим з черговим розвитком програмного забезпечення 4.74 в якому відбулися серйозні зміни при роботі планувальника, реалізацію якого можна вважати найбільш грамотної і функціональної, дозволяючи запускати запис або перегляд, навіть зі стану сну. Завдяки своїм новим можливостям, BeholdTV 507RDS буквально за лічені дні придбав високу популярність, забравши пальму першості у 409FM, і принісши в скарбничку Beholder ще більше нагород за підсумками 2005 року.

На початку 2006 року Beholder робить ще один неординарний вчинок, а саме випуск плагіна, що дозволяє дивитися будь-які телевізійні та відео програми в обсязі, із застосуванням технології анагліф, в якій для створення відчуття тривимірного простору використовуються звичні двоколірні окуляри і два методи – зміщення паралакса, що дозволяє домогтися загальної глибини сцени при перегляді, і метод зсуву в часі, який дозволяє додати об’єм окремих елементів в кадрі. Другий метод забезпечує ілюзію обсягу тільки для рухомих об’єктів.

Якість і відчуття об’єму, залежать не тільки від можливостей плагіна, але і від самого відеопотоку, точніше від того, як він був знятий. Так, багато хто, хто пробував дивитися відео, відзначають, що найкраще виглядають інформаційні студійні програми і ток шоу, де є необхідне рух камери. А також добре виходять старі чорно-білі фільми та сучасне якісне кіно, де ще не забули що таке хороша операторська робота. Більш докладно про цей унікальний плагіні ви можете прочитати тут.

В цей же період були випущені 64-х бітні драйвера, і готувалася для випуску, нова бюджетна модель BeholdTV 505RDS, яка відрізняється від 507 моделі, тільки використанням тридцятих чипсета, який не має підтримки стереозвуку в форматі NACAM/A2, розширений звукових ефектів, і не дозволяє передавати звук по шині PCI. В результаті вдалося отримати дуже економічне, але при цьому функціональне і якісне рішення.

До речі, використовуючи останнім часом саме цю модель тюнера, і порівнявши її з 507RDS, нам вдалося зробити дуже цікаве спостереження щодо функціональної обмеженості, а саме, використовуючи тюнер в основному для перегляду і запису ТВ і Радіо, ми не помітили будь-якої різниці між двома моделями п’ятої серії.

Коли цей матеріал був уже готовий до публікації, на сайті Beholder з’явився новий реліз програмного забезпечення 4.80, який включає безліч нововведень націлених на оптимізацію і розширення можливостей записи, включаючи використання контейнера ASF, в тому числі і в режимі трансляції в мережу. Крім цього у новій версії значно поліпшені механізми роботи планувальника, ТВ-програми, а також можливості деяких популярних плагінів.

Історія триває …

Проаналізувавши основні етапи розвитку Beholder за минулі два роки, нам складно передбачити черговий крок компанії, яка за весь цей період не допустила не однієї серйозної помилки, запропонувавши нам саме ті продукти і рішення, які необхідні в даний момент, помітно випередивши своїх основних конкурентів. Однак ми можемо з упевненістю говорити, що в майбутньому ми повинні побачити ще не одне неординарне рішення, яке, можливо буде по-різному сприйнято публікою, але, те, що це буде функціональний і якісний продукт, який має великий потенціал на майбутнє, – ми впевнені …

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*