Будуємо домашній центр розваг на базі ТВ-тюнерів Pinnacle, Відеокарти, огляди

Можливість використання комп’ютера або ноутбука в якості просунутого домашнього центру розваг, здатного відтворювати і записувати аудіо та відео в самих різних форматах, змушує розробників програмного і апаратного забезпечення постійно вдосконалювати свої рішення, забезпечуючи ще більший рівень функціональності і зручності.

На сьогоднішній день еталоном домашнього центру розваг, вважається операційна система Windows XP Media Center Edition, яка в комплекті з фірмовим пультом від Microsoft, дозволяє стерти межу між комп’ютером, в його звичному розумінні, і домашнім кінотеатром мультиформатним, оснащеним просунутої ігровою консоллю і доступом в Інтернет. Однак, незважаючи на це, система Media Center Edition не позбавлена ​​недоліків, або точніше кажучи обмежень, які роблять її не такою популярною, як хотілося б Microsoft. По-перше, ця операційна система поставляється тільки в якості попередньо встановленою системи на новий комп’ютер, тобто користувачі, самостійно зібрали комп’ютер, або вже мають комп’ютер куплений кілька місяців тому з передвстановленою Windows XP HOME Edition позбавляються можливості використовувати цю операційну систему, в тому числі і ліцензійну копію. По-друге, для повноцінного використання MCE необхідне відповідне апаратне забезпечення. Зокрема, ТВ-тюнер повинен мати апаратний MPEG кодер. Інакше ні як …

Розглянуте в цьому огляді альтернативне рішення, засноване на нових ТВ-тюнери Pinnacle PCTV 110i і 100e під управлінням Pinnacle MediaCenter, є досить цікавим прикладом грамотної реалізації домашнього центру розваг, здатного створити серйозну конкуренцію не лише XP Media Center Edition, а й іншим альтернативним медіацентру, перевершуючи їх по багатьом параметрам.

Перше знайомство …

Наше перше знайомство з тюнерами Pinnacle серії PCTV MediaCenter сталося трохи більше року тому. Тоді ми відзначили дуже незвичайний підхід до позиціонування тюнера, не в якості універсального пристрою, а скоріше, як пристрій, чітко націленого на використання в складі домашнього центру розваг. Чесно кажучи, тоді такий підхід здався не зовсім вдалим, сильно обмежуючи можливості використання тюнера в звичному розумінні. Крім того, перший реліз керуючої програми Pinnacle MediaCenter, був, м’яко кажучи, сирим. Швидше, його можна було назвати першим дослідним зразком, дозволив побачити всі можливі проблеми та особливості побудови сучасного медіацентру, які були враховані у новій версії, але про неї ми поговоримо трохи нижче, а поки подивимося на особливості тюнерів, без яких, Pinnacle MediaCenter буде недостатньо функціональний.

Перше, на що ми звернули увагу при знайомстві з новими тюнерами серії PCTV MediaCenter – стильна, повністю русифікована упаковка, на якій є вся необхідна інформація для розуміння можливостей та особливостей продукту. Залежно від ваших можливостей і потреб, ви можете використовувати як внутрішню модель PCTV 110i, так і зовнішню USB модель PCTV 100e, яка вже добре знайома нам, що викликало питання, щодо актуальності її використання в пропонованому рішенні домашнього центру розваг. Насправді, незважаючи на свій солідний вік, ця модель до цих пір залишається досить актуальною. Для тих, хто не знайомий з цією моделлю, нагадаємо, що в її основі лежить 9-бітний декодер Philips SAA7134HL, який, у порівнянні з сучасним тридцять п’ятий чіпом, має ряд обмежень. Зокрема, він не підтримує прийом телевізійних програм зі стереозвуком. Як високочастотного блоку використовується низькопрофільний «силіконовий» модуль. Наші постійні читачі, ймовірно вже знайомі з особливостями подібних ВЧ-блоків, особливо при роботі в верхньому діапазоні частот, однак, модель, використана в PCTV 100e, позбавлена ​​цих недоліків, і прекрасно справляється з прийомом всіх ефірних програм в Московському регіоні.

В принципі, для більшості користувачів, внутрішня начинка зовнішнього тюнера не настільки істотна, головне щоб він забезпечував необхідний набір можливостей, і був досить зручним з точки зору підключення та використання. І в цьому Pinnacle PCTV 100e є чим похвалитися. Насамперед, це дуже компактна і легка модель, на лицьовій стороні якої розташований набір аудіо і відео входів, включаючи композитний і S-Video, ІЧ-датчик для дистанційного управління, і світлодіод, що відображає активність тюнера.

На тильній стороні тюнера розташований порт USB2.0 і роз’єм для підключення телевізійної антени. На жаль, FM-блок в цій моделі відсутня, що на нашу думку, є серйозним недоліком будь-якого ТВ-тюнера, але, завдяки деяким цікавим рішенням, описаним нижче, до PCTV 100e це не відноситься.

Внутрішня модель PCTV 110i відноситься до більш сучасного класу ТВ-тюнерів, правда і тут Pinnacle дещо відійшла від стандартів і використовувала незвичайне архітектурне рішення, в основі якого лежить 9-бітний декодер Philips SAA7131E. По суті, цей чіп є функціональним аналогом популярного декодера SAA7135HL, основною особливістю якого вважається можливість перегляду програм з стереозвуком у форматі NICAM/A2. Проте, від нього, тридцять перший чіп відрізняється відсутністю модуля звукових ефектів Dolby і інтегрованим чипом демодулятора TDA8290, що виявилося особливо важливо з урахуванням використання «силіконового» високочастотного блоку Philips TDA8275A, дозволяючи трохи поліпшити якість картинки і особливо, перенесення кольорів.

Крім цих двох життєво важливих елементів будь-якого сучасного ТБ-тюнера, ми хочемо звернути вашу увагу на використовувану схему стабілізації живлення, в основі якої лежать два інтегральних стабілізатора і кілька конденсаторів високої ємності.

Набір роз’ємів, розташованих на тильному бреккете дещо відрізняється від звичного. Тут крім двох антенних портів для ТБ і радіо антени, є 2.5мм роз’єм для підключення зовнішнього ІК-приймача і S-Video порт.

Для підключення композитного відео виходу необхідно використовувати перехідник, що входить в комплект поставки, а от аудіо вихід підключити можна тільки до лінійного входу звукової карти або до внутрішніх роз’ємів, набір яких не може не здивувати.

Тут, крім стандартного аудіо виходу, за допомогою якого ви можете виводити звук безпосередньо на вхід звукової карти (нагадаємо, що Philips SAA7131E дозволяє передавати звук по шині PCI), тюнер обладнаний внутрішніми аудіо і, навіть, відео входомі, реалізація яких необхідна при установці цього тюнера в корпус медіацентру, обладнаного фронтальними портами для підключення різних джерел.

Крім цього, на платі є два незвичайні роз’єму WAKE UP, необхідних для спеціалізованих платформ, в яких передбачена можливість пробудження комп’ютера за сигналом з тюнера, наприклад, при натисканні кнопки Power на пульті дистанційного керування, який, до речі, дуже схожий на пульт MCE.

Тут також є кнопка швидкого запуску Pinnacle (на пульті MCE це кнопка Windows), і повний набір кнопок, що дозволяють повноцінно управляти самими різними режимами роботи.

Знайомство з Pinnacle MediaCenter

Розібравшись з особливостями двох моделей ТВ-тюнерів, можна приступити до найцікавішого: підключенню тюнера, встановлення необхідного програмного забезпечення, і розгляду особливостей, пропонованих в новій версії Pinnacle MediaCenter.

Етап установки і підключення тюнерів, особливо зовнішньої моделі, напевно, один з найпростіших. Справитися з ним зможе навіть непідготовлений користувач. Отже, для підключення зовнішньої моделі PCTV 100e вам достатньо підключити його до вільного USB порту. Що ж до установки внутрішньої моделі PCTV 110i, то тут потрібно звернути увагу на деякі специфічні особливості. Перш за все, необхідно визначитися з механізмом виведення аудіо потоку. Завдяки можливості передачі звуку по шині PCI ви можете не використовувати аналоговий канал, проте в деяких випадках, особливо при використанні низькопродуктивною процесора, використання аналогового каналу може бути корисним. Крім цього, ви можете підключити лінійний вихід звукового контролера до аудіо входу тюнера, що дозволить спростити процес запису з зовнішніх джерел.

Звертаємо вашу увагу, що відразу після підключення тюнера, і завантаження, система виявить новий пристрій і запропонує встановити необхідні драйвери, проте, ми рекомендуємо проігнорувати цю пропозицію, і приступити до установки необхідного програмного забезпечення. Цей процес займе трохи більше часу, ніж процес підключення. В ході інсталяції буде встановлено кілька необхідних додатків і безліч утиліт, включаючи модулі SQL Server 2000, важливі для функціонування медіа менеджера. Але незважаючи на гадану складність, завдяки повній автоматизації, цей процес не викликає особливих труднощів, єдине, що вам необхідно зробити, – переписати серійний номер з поверхні диска на бумажкуJ.

Встановивши програмне забезпечення, потрібно зробити налаштування майбутнього медіацентру, для чого є спеціальний додаток «Налаштування Pinnacle MediaCenter», яке не може не здивувати набором доступних функцій, проте на першому етапі нас цікавлять тільки деякі з них. Зокрема, необхідно вибрати тип використовуваного пульта дистанційного управління, і налаштувати канали. Тут користувачеві пропонується провести сканування не тільки ефірних телевізійних і радіо каналів, але і радіостанцій в Інтернет, які є дуже вдалим доповненням до ефірних каналах, пропонуючи нам найрізноманітніші музичні жанри у високій якості і без реклами. До речі, що стосується трафіку при використанні Інтернет радіо, то в сучасних умовах, коли трафік коштує “копійки”, та й безлімітні тарифи стали доступні багатьом, це питання перестав бути актуальним.

Процес сканування можна проводити в трьох режимах: швидкий, найкраща якість і звичайний. Швидкий режим сканування використовує стандартну частотну сітку каналів, забезпечуючи високу швидкість пошуку. Якщо ж у вашому регіоні використовується нестандартна сітка, то краще використовувати звичайний або якісний режим. В цьому випадку час сканування збільшується до 15 хвилин, але при цьому ви не пропустите жодного каналу.

В принципі, на цьому процес настройки можна вважати закінченим, однак, при необхідності ви можете змінити параметри захоплення і відтворення, встановити бажану тему для інтерфейсу медіацентру і зробити масу інших налаштувань. До речі, з точки зору можливостей настройки Pinnacle MediaCenter помітно перевершує Windows XP Media Center Edition.

Провівши всі необхідні настройки можна приступити до першого запуску Pinnacle MediaCenter, для чого можна скористатися кнопкою Pinnacle на пульті дистанційного керування, або запустити відповідне додатки на робочому столі.

Дизайн нової версії Pinnacle MediaCenter заслуговує всілякої похвали. Перш за все, хочеться відзначити якісно підготовлені та масштабовані елементи інтерфейсу, що дозволяє отримати однаково якісну картину, як на моніторі, так і на великому плазмовому телевізорі. По-друге, – якісну русифікацію, яка помітно відрізняється від того, з чим ми зіткнулися в першій версії, розглянутої рік тому. І, нарешті, можливості і зручність, які дозволяють за допомогою єдиного пульта дистанційного управління повноцінно управляти всіма режимами роботи, включаючи розширене меню настройки, відповідне тому, що ми розглядали вище. Все це дозволяє говорити про Pinnacle MediaCenter як про продукт, помітно перевершує по всіх параметрах Windows XP Media Center Edition.

Перший режим, який ми хотіли б розглянути – режим перегляду і запису телевізійних програм.

Основною родзинкою цього режиму є можливість перегляду зі зрушенням за часом, коли у вас з’являється можливість у будь-який момент «відмотати» реальний ефір назад, зробити паузу і при цьому не пропустити самий цікавим момент.

Крім цього, Pinnacle MediaCenter має декілька режимів запису. По-перше, ви можете скористатися одним з двох режимів негайної записи, які дозволяють записати відео у файл або на DVD диск. Параметри записи для цих двох режимів встановлюються під час налаштування параметрів медіацентру, де можете вибрати формат відео MPEG або DivX, режим якості і формат стиснення звуку. Для спрощення процесу настройки, розробники включили встановлені профілі, які дозволяють автоматично вибрати необхідну якість в залежності від ваших цілей. Наприклад, при виборі формату DivX ви можете вибрати режим «портативний», який ідеальним чином підходить для кишенькових DivX програвачів.

Крім режимів негайної записи, медіацентр має можливість планування запису, яка дозволяє вам встановити потрібний час, вибрати формат, якість і при необхідності носій, на який буде записуватися відео. Тут ви також можете використовувати файл або DVD диск. Причому в останньому випадку можна писати тільки в форматі DVD, що, звичайно ж, дещо обмежує можливості запису великого числа сюжетів на один диск, проте, забезпечує максимальну сумісність із стаціонарними DVD програвачами.

Що ж стосується якості картинки, то суб’єктивно його можна оцінити як добрий, особливо з урахуванням використання «силіконового» ВЧ-блоку, якому властиві: низька чутливість, вибірковість і обмежені можливості автоматичного регулювання підсилення, що призводить до погіршення якості у високому діапазоні частот. У цьому сенсі PCTV MediaCenter не є винятком і на деяких каналах в дециметровому діапазоні спостерігалися невеликі перешкоди. Однак, в метровому діапазоні, де працюють майже всі телевізійні канали, при використанні гарної антени, якість практично бездоганно, дозволяючи отримати дуже хорошу картинку з прекрасною передачею кольору, що особливо важливо при запису DVD.

Реалізація режиму FM-приймача, або правильніше буде сказати режиму «Радіо» дещо незвична. Вище ми звернули вашу увагу на можливість прослуховувати не тільки ефірні станції, а й Інтернет радіо, що стало дуже вдалим доповненням, дозволивши вирішити проблему відсутності радіо в зовнішній USB моделі, а також помітно розширити можливості радіо для внутрішнього тюнера. Так само як і в режимі перегляду ТБ, «Радіо» має можливість тимчасового зсуву і записи в популярні аудіо формати, правда, працюють ці функції тільки з ефірними каналами.

Наступні три режими дозволяють прослуховувати музику, переглядати відео і фото в кількох стандартних форматах. Для роботи з файлами, які зберігаються в нестандартних форматах, рекомендуємо встановити один з наборів кодеків. Унікальною можливістю цих режимів є організація файлів, яка дозволяє працювати як в режимі медіабібліотеки, так і в звичайному режимі, коли для роботи з файлами використовується звичайна файлова система Windows. Цей режим виявляється дуже зручним при роботі з файлами, що не мають ID3 тегів.

Для організації вашої медіабібліотеки використовується додаток MediaManager, яке дозволяє керувати і зручно організовувати музику, відео і фотографії на вашому комп’ютері. Єдиний, серйозний недолік цієї програми – відсутність русифікації, в тому числі і при роботі з російськими іменами файлів і ID3 тегами. Але, враховуючи якість локалізації основної програми, ми можемо з упевненістю говорити про те, що вже найближчим часом Pinnacle порадує нас новою локалізованої версією свого MediaManager.

Закінчуючи розмову про можливості Pinnacle MediaCenter, хочемо відзначити ще з одну особливість, реалізацію якої ми так давно чекали. Мова йде про можливості роботи у віконному режимі. Справа в тому, що перша версія могла працювати тільки в повноекранному режимі, що сильно обмежувало використання цієї чудової програми.

У новій версії Pinnacle реалізувала достатньо цікавий віконний режим, який підтримує роботу як з MediaCenter, так і з TVCenter, окремим додатком, призначеним для роботи в режимі перегляду і запису ТБ і радіо. «Фішка» полягає в автоматично прихованою панелі управління, яка зникає при зменшенні розміру відео вікна або через пару секунд після запуску.

Можливість використання в складі з Windows XP Media Center Edition (MCE)…

Вище, говорячи про Windows XP Media Center Edition ми сказали, що ця операційна система вимагає установки ТВ-тюнера з апаратним MPEG кодеком. Інакше, скористатися режимом «Моє ТБ» не вийде. Для вирішення цієї проблеми Pinnacle пропонує використовувати програмний емулятор MPEG кодера, який працює з внутрішньої моделлю тюнера PCTV 110i. Проте наш досвід використання цього емулятора дозволив зробити два невтішних висновки. По-перше, можливості MCE при роботі з ТБ досить обмежені, і не можуть реально конкурувати з будь-якими іншими альтернативними рішеннями. По-друге, пропонований емулятор виявився досить «ненажерливий» з точки зору системних ресурсів. Так, наприклад, система на основі процесора Intel Pentium 4 3.2ГГц, не дозволила нормально дивитися ТБ. Картинка постійно пригальмовувала і розвалювалася. Крім цього, встановивши емулятор, помітно погіршилася швидкодії Pinnacle MediaCenter причому як в режимі перегляду, так і в режимі перегляду.

Висновок …

Звичайно ж, описати звістку набір можливостей і особливостей Pinnacle MediaCenter в рамках однієї статті неможливо, та й потреби в цьому немає. Головне, що представлене рішення є гідною альтернативою Windows XP Media Center Edition, пропонуючи помітно більше можливостей за менші гроші, що робить його непоганим вибором для використання, як у вашому старому комп’ютері, так і в якості встановленою системи на новий комп’ютер, – сумарно обійдеться помітно дешевше.

Дякуємо компанії “Клуб Мультимедіа», офіційного дистриб’ютора продукції Pinnacle за надані ТВ-тюнери PCTV MediaCenter 100i і 100e.

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*