Огляд звукової карти Aureal Vortex Advantage, Гаджети, огляди

Коли писався цей огляд, фірми Aureal вже не існувало. Але її продукція до сих пір заповнює собою прилавки магазинів. І ще довго буде заповнювати, тому, що Aureal – колишній лідер у виробництві аудіочіпом з підтримкою 3D звуку. Незадовго до зникнення Aureal почала випускати свої звукові плати на своїх же чіпах. Саму нижчу цінову категорію плат являє Vortex Advantage – плата на аудіочіпом Vortex AU8810.

Беручи плату в руки

Звукова карта Vortex Advantage використовує PCI шину. Друкована плата має дуже незвичайну хвилеподібну форму. Швидше за все, через недостатню заповнювання, на платі залишалося занадто багато вільного місця, і щоб заощадити на виготовленні плати, її так сильно обрізали.

На Vortex Advantage встановлений чіп Aureal Vortex AU8810, чіп кодека AC97, один аналоговий вхід від CD-ROM. На панелі карти, за традицією, розташовані ігровий / MIDI порт, лінійний вихід для підключення зовнішнього підсилювача, або активних колонок (зеленого кольору), мікрофонний вхід (рожевий), лінійний вхід (блакитний).

І все. Ніяких більше вам входів, або виходів. Зекономлено на всьому, але нераспаянних конектором на платі немає. Задня стінка плати також порожня, без всяких деталей.

Дивна форма, яскраві кольори – мода 1999 року.

Характеристики

Aureal Vortex Advantage використовує чіп AU8810 і кодек WM9701A (AC’97), а отже, має такими характеристиками.

Характеристики

Підтримка

Можливості

Кількість голосів MIDI визначається версією драйвера. У комплекті з картою поставляються драйвера, що підтримують до 256 голосів MIDI. Ми тестували карту з останніми драйверами від Aureal, і там була підтримка 512 голосів MIDI.

Драйвера і утиліти

Для здешевлення поставки, в комплект Vortex Advantage входять тільки драйвера і комплект демонстраційних програм A3D 1.0 від Aureal.

Після інсталяції звукової карти в списку пристроїв з’являється кілька записів про Aureal Vortex Advantage.

Все це – стандартні пристрої для PCI звукових карт. Крім них інсталюється стандартне багатофункціональний пристрій PCI Aureal Vortex.

В панелі управління з’являється іконка програми управління вашою карткою – Vortex Control Panel.

Звідси можна запустити різні мультимедіа програми, еквалайзер, демонстраційні програми A3D, налаштувати кількість голосів і ефекти MIDI, через які пристрої виводиться звук, канал еквалайзера.

На програється MIDI файл можна накласти до двох одночасних ефектів, обраних зі списку. Їх вплив на звук змінюється спеціальними движками.

Десятисмуговий еквалайзер запускається з закладки Control Panel. Іноді для того, щоб його побачити, треба проскроліться вниз.

Еквалайзер може бути включений, або вимкнений. Джерело, на який він діє (MIDI, CD-ROM, або аудіо файл) вибирається з останньої закладки. Для тих, хто не розуміє, як треба виставляти движки мікшера, передбачені пресети – Rock, Classical, Pop, Jazz, Dance.

Еквалайзер – дуже корисна штука для тих, хто розуміє, як його настроювати для різних цілей. Якщо ж мікшувати бездумно, то можна зіпсувати все враження про програється звуці.

Демонстраційні програми представлені чотирма програмами – A3D Race, A3D Bee, A3D Helicopter і A3D Player. Ці програми демонструють роботу стандарту A3D. Більше про них сказати нічого.

Тести і враження

Інсталяція звукової карти проходить взагалі без всяких проблем. Без вашого попиту встановлюються всі драйвера та демонстраційні програми.

Підключивши дві колонки до звукової карти, ми почали тестування.

Стерео

Стерео програється стандартно для всіх звукових карт. Aureal заявляє, що співвідношення сигнал / шум у Vortex Advantage – 92 dB. Звукова карта шумить дуже тихо (але чутно), ніж безсумнівно радує слухача. І все б було добре, якби не один глюк. Запускаємо будь-який додаток з текстом і білим фоном (можна просто відкрити вікно панелі управління Windows), починаємо скрол, або перетягувати по екрані. Шум звукової карти підвищується. Як тільки ми зупиняємося, додатковий шум припиняється. Це – система дає перешкоди на звукову карту? Якщо в регуляторі гучності Windows включити мікрофон (але не підключати його до звукової карти), ефект посилиться.

Цілком можливо, що цей глюк буде проявлятися не на всіх системах. Але він має місце у мене в комп’ютері, там, де інші звукові карти подібним феноменом не радували. Це псує будь-яке враження про карті. І на мене, яка б хороша звукова карта не була, володій вона таким глюком, я б не став купувати її.

DOS

Звукова карта працювала в DOS box під Windows. А от змусити працювати її під DOS виявилося складніше. Треба в Config.sys прописати спеціальний драйвер, і тоді звукова карта під DOS буде визначатися як SoundBlaster Pro. Але, провівши всі необхідні зміни конфігураційних файлів, можна добитися звучання і під DOS.

MIDI

В панелі управління можна змінювати різні параметри програвання MIDI. Як би то не було дивно, але чим більше голосів ми встановлюємо, тим неякісні отримуємо звук. 32 і 64 голоси за звучанням відрізняються не сильно, але ось 32 і 512 – небо і земля. При установці 512 голосів слухати MIDI практично неможливо. Пояснення тут просте – додаткові голоси обробляються програмно. І, щоб не витрачати ресурси процесора, драйвер знижує якість відтворення всього MIDI файлу. Дурна система, але працює, хоча навіть на простий MIDIшке використовує 15% процесора Celeron 500.

A3D 1.0

Єдине, де A3D працював добре – це технологічні демонстраційні програми, що поставляються разом з картою. Тут можна було розчути і переміщення звуку в просторі по осі ліво-право, і навіть по осі вперед-назад. Якість звучання wav-файлів дуже висока. Але не варто розраховувати на таку ж якість в іграх, адже за специфікацією стандарт A3D 1.0 працює з 22.1 KHz файлами.

Quake 3. Тут можна включити A3D. Але сказати однозначно, чи покращує ця якість, не можна. З одного боку, ми отримуємо щось більше, ніж звичайне стерео. Але справжнім позиціонуванням і 3D звуком це назвати не можна. А от з іншого боку, погіршується якість звучання, так як гра починає використовувати 22.1 KHz wav-файли. Крім того, пропадають звуки. Це трапляється, коли число одночасно відтворюваних звукових потоків значно збільшується. Коротше, погравши годинку з A3D 1.0, я відключив підтримку 3D звуку і включив звичайне стерео.

Unreal і Unreal Tournament. 3D звуком це назвати складно, але щось є. Звичайно, до EAX і Sensaura3D тут далеко, але все ж краще, ніж нічого. По крайней мере, можна розрізнити летить позаду ракету, або пучок плазми. Знову ж таки, пропадають звуки в Unreal.

DirectSound 3D

Для тестування використовувалася гра BattleZone II. У цій грі я провів пару годин з метою знайти хороший 3D звук. На жаль, мені це не вдалося. Хорошого 3D звуку в грі не було. Дуже шкода, але ж він там є. Але на двох колонках почути позиціонування по осі вперед-назад тут нереально.

В AudioWinbench 99 карта вдарила особою в бруд. Жахливе якість відтворення. І нам насилу вдалося розрізняти напрямки руху звуків. Завантаження ж процесора Celeron 500 при програванні звукових файлів досягала 10%, що дуже багато.

EAX

Щоб розвіяти всі чутки з приводу підтримки EAX, ми запустили кілька EAX ігор на Vortex Advantage. Ні в одній грі ревербераций не було почуто. Крім того, особливо варто відзначити гру Dungeon Keeper II. Тут зникнення звуку мали настільки частий характер, що грати ставало просто неприємно. 3D тут і не пахло.

Крім того, необхідно сказати, що при перезавантаженні Windows карта занадто голосно клацає колонками. А при частій перезавантаження це дуже сильно дратує.

Висновки

Звукова карта Vortex Advantage не рекомендується мною до покупки. Ціна цього пристрою занадто висока для такої низької якості.

Поганий дизайн, що дозволяє підключити тільки аналоговий вихід CD-ROM, відсутність додаткових входів / виходів. Навіть для непрофесіонала цього достатньо, щоб тричі подумати про покупку цієї карти.

Погана якість звучання MIDI, погана підтримка в іграх, неякісне подання 3D звуку, вихід всього на 2 колонки, високе завантаження центрального процесора – це причини, за якими карту не варто брати для ігор.

Погана перешкодозахищеність може зробити неможливою будь-яку роботу з цією картою на деяких системах.

Крім того, фірма Aureal припинила своє існування. А це означає, що оновленнями драйверів до цієї карті займатися нікому. А кількість поставляється з картою програмного забезпечення повертає вас в ті самі часи, коли CD-ROM не був винайдений і з картами йшли тільки драйвера.

У висновку хочу порадити тим, хто хоче купити собі цю звукову карту придивитися до чого-небудь іншому, наприклад, звуковим картам на Yamaha YMF724. Але цю плату не варто брати ні за яких обставин.

LIKE OFF

4/07.2000

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*