Огляд звукової карти Genius Sound Maker 128XG, Гаджети, огляди

Фірма Genius ще три роки тому була відома тільки своїми маніпуляторами і джойстиками. Але ситуація різко змінилася і сьогодні прилавки магазинів просто завалені дешевою продукцією цієї китайської фірми. Ми протестували звукову карту Genius Sound Maker 128XG. Ця звукова плата заснована на чіпі Yamaha YMF724F-V.

Беручи плату в руки

Як і більшість сьогоднішніх звукових карт, Sound Maker 128XG має PCI інтерфейс. Друкована плата за своїми розмірами не виходить за рамки PCI слота. Плата має зелений колір. На ній розпаяні роз’єми для підключення зовнішніх пристроїв, два аналогових входи з CD приводу, роз’єм для підключення модему. На панелі плати є порт для підключення MIDI-клавіатури, або джойстика, помаранчеве гніздо виходу на колонки, служить також лінійним виходом, рожеве гніздо для підключення мікрофону і блакитне гніздо лінійного входу.

На платі залишилися не розпаяними роз’єми SPDIF, вихід на PC спікер. Над чіпом Yamaha YMF724F-V розташована маленька мікросхемке AC’97 кодека, лівіше від неї – схема підсилювача. Над нею є два джампера, включають і вимикають вбудований підсилювач. Якщо вони замикають нижню пару контактів – підсилювач використовується, якщо верхню – сигнал не проходить через підсилювач і вихід на колонки стає лінійним. Праворуч від аудіочіпом розташований PC / PCI Legacy штекер. При необхідності через PC / PCI Legacy штеккер звукова плата спеціальним шнуром приєднується до материнської плати для забезпечення кращої сумісності з DOS додатками. Біля гнізд на лицьовій панелі залишилися нераспаяннимі паралельні їм внутрішні гнізда. На задній стінці плати небудь елементи відсутні.

Так як цифровий вхід SPDIF не розпаяний, то до плати можна підключити CD-ROM тільки через аналоговий вхід. Таких входу тут два, для різних стандартів. Більшість CD-ROM підключаються до цієї плати через вхід чорного кольору з вертикальними штирькамі. Так як на цьому штекері немає корпусу, то при підключенні важливо не перевернути шнур, в іншому випадку, ви поплутає лівий і правий канали.

Плата має стандартні кольори і розмір, не вважаючи занадто яскраві фарби гнізд на панелі. Зовнішній вигляд цієї плати нічим не примітний.

Характеристики

На платі встановлений аудіочіп YMF724F-V виробництва фірми Yamaha. Чіп YMF724F-V має частоту 24.5 MHz.

Цю ж програму варто особливо відзначити, як дуже незручну. Неприваблива, з жахливим інтерфейсом, – вона абсолютно непридатна для використання при наявність будь-якої іншої програми, включаючи медіа плеєр Windows.

DemonStar

DemonStar – це shareware-версія простенької іграшки. Гра полягає в тому, що летить знизу вгору космоліт розстрілює все, що зустрічається на шляху, не забуваючи при цьому збирати бонуси.

Десь було написано, що в коробці з картою поставляється A3D гра. Про підтримку стандарту A3D тут немає ні слова, але звук дійсно радує. Можливо, DS3D.

В цілому, повинен сказати, що зі звуковою картою крім софтварного синтезатора S-YXG50 в комплекті немає жодної корисної програми. Немає ні мікшера, ні будь-якої навіть самої простенької програми для композиторів, нічого, що б показувало 3D можливості карти.

Тести і враження

Прийшов час протестувати цю саму звукову карту.

Для тестування використовувалися найсвіжіші драйвера 2000 року.

Після підключення і установки драйверів і всіх необхідних програм, ми стали шукати, де ж який-небудь фірмовий мікшер, що дозволяє, хоча б, налаштувати тембр і баланс виходить на колонки сигналу. Ми не знайшли нічого такого. Навіть стандартний регулятор гучності Windows не мав цікавлять нас регулюваннями. Дуже шкода.

Після того, як колонки були включені, з них почав доноситися стійкий шум. Звукова карта шуміла дуже сильно, ніж псувала все враження про програється музиці. Потрібно віддати належне підсилювача – вихідний сигнал був достатньо сильним, щоб опустити гучність всіх регуляторів нижче 30 відсотків. Але миритися з таким шумом я був не має наміру.

Виправити становище з шумом можна тільки одним способом – перемкнути перемички, про які я згадував на самому початку у верхнє положення. Сигнал більше не посилювався звуковою картою і вихід на колонки перетворився в лінійний. Шум практично зник (у порівнянні з тим, що було), але все ж був добре помітний. Однак, впродовж усього тестування карти з інтервалом 1 раз в 10 – 15 хвилин карта дуже голосно клацала в колонки, чим сильно дратувала при прослуховуванні тихих записів.

Стерео

Так як з картою не поставляється ніякого програмного забезпечення, що дозволяє розкрити всі можливості Sensaura3D щодо поліпшення стерео звучання, звукові файли програвалися звичайним способом. Якість CD і wav файлів було стандартним. Ніяких помилок, ніяких глюків виявлено не було. Невеликі проблеми виникали при програванні MP3, але всі вони були списані на глюки Windows і не зараховані як фоли карти.

DOS

Звукова карта відмінно працювала як під DOS, так і в DOS Box під Windows. Єдина претензія до роботи під DOS – це занадто висока гучність за замовчуванням.

Якість звучання MIDI під DOS ми не тестували. Не за чим.

MIDI

Ми програвали MIDI як за допомогою вбудованого 64-голосного, так і за допомогою софтварного синтезаторів. У стандартному режимі MIDI трохи гірше за звучанням, ніж AWE32. І хоча Yamaha славиться своїми інструментами і якістю MIDI, але в цьому я переконався на жодному десятці файлів. Звичайно, краще, ніж OPL3, але гірше WaveTable.

Зовсім інша справа з S-YXG50. Для тестування була вибрана максимальна поліфонія 512 голосів, максимальне завантаження процесора – 90%. Всі установки були поставлені на максимум.

Якщо слухати звичайні General MIDI, то тут ситуація поліпшується, і якість вже можна порівнювати з AWE64 від Creative. Але все одно гірше.

Інша справа – XG. Цей стандарт MIDI програвався набагато якісніше, ніж General MIDI. І AWE тут вже не наздогнати. Але, як і раніше, багато інструменти зроблені відверто погано. Огидне звучання цих інструментів псувало звучання в найпрекрасніші моменти, коли музика так і ллється з колонок. І це псувало все враження. При натисканні на іконки зліва можна замінити інструменти, створивши для програвання виключно хор, або піаніно. Ті іконки, які розташовані праворуч, повинні включати ефекти типу відлуння і реверберації, але виконані вони просто жахливо.

Залишається додати, що при програванні 100 голосів XG синтезатор “з’їдав” до 48% ресурсів CPU Celeron 500.

Деякі намагаються порівняти якість звучання Yamaha YMF724 з Vortex2, SBLive!, Або GUS. Все це – нісенітниця. До цих карт картками на Yamaha ще дуже і дуже далеко. Занадто далеко.

DirectSound3D

Audio Winbench99 пройшов всі суб’єктивні тести на ура. Повинен сказати, що навіть на двох колонках відмінно можна розпізнати рух вертольота і вантажівки. Це, звичайно, не 4 колонки, але набагато більше, ніж звичайне стерео. Можна точно сказати, що звук наближається ззаду, або спереду. Правда, позиціонування по вертикальній осі зроблено погано. Але, сказати по правді, я ще й не зустрічав звукових карт, де б воно було на високому рівні.

BattleZone2. Я довго шукав гру, яку можна було б протестувати з цією звуковою картою. Зупинився на BattleZone2. При роботі з SBLive! ця гра забезпечувала даний позиціонування звуку в 3D просторі. При роботі з Yamaha YMF724 такого не було. Як не вслухалися ми в колонки, розрізнити позиціонування можна було тільки по одній осі – ліво-право.

A3D 1.0

Щоб протестувати сумісність з A3D 1.0 були використані демки A3D 1.0. Просто чудово! На двох колонках можна чітко розрізнити позиціонування по осі Z, тобто, вперед-назад. Якість звучання в цих демках не гірше, ніж у Vortex 2. А адже це – емуляція.

Quake 3. Більше, ніж просте стерео, з цієї гри вибити не вдалося.

EAX

MDK2. Для тестування EAX використовувалася гра MDK2. Звук в грі, безперечно, був чимось більшим, ніж звичайне стерео. Але все звуки як би ділилися на “ближні” і “далекі”. Ближніми були звуки кроків героя, його стрілянина. Дальні – всі інші. Як наслідок такої гри, навіть самі ближні до вас монстри були ледь чутні, а ні про яке 3D позиціонуванні не могло йти й мови.

Dungeon Keeper II. Ця гра також не порадувала нас нічим більшим, ніж звичайне стерео. Адже на SBLive! це було щось …

Демки від Creative не запускалися, посилаючись на помилки ініціалізації. Налаштовувати їх не мало сенсу, розуміючи якість EAX в іграх.

Sensaura3D

Перед запуском оптимізованого під Sensaura3D програми на екрані висвічується лого Sensaura3D і програється звуковий файл. Дуже нагадує ініціалізацію Glide на Voodoo. Не дивлячись на величезний список підтримуваних ігор, Sensaura3D працює далеко не скрізь.

Unreal. Мабуть, ця гра підтримує найбільша кількість всіляких стандартів. І ми не здивувалися, коли при запуску гри “прозвучало” лого Sensaura3D. Для гри використовувався патч 2.25.

Скажу відразу – мені хотілося заглянути всередину корпусу, щоб перевірити, чи дійсно там Sound Maker 128XG, а не Vortex2, або SBLive!. Крім того, я постійно ловив себе на думці, що працює тільки передня пара колонок. Такого якісного 3D звуку я не зустрічав давно. Я побоюся сказати, що це – кращий 3D звук, але враховуючи роботу тільки двох колонок, можна зробити висновок, що тут Sensaura3D багато краще EAX і A3D. Звук дійсно переміщався по всіх трьох напрямках, наросту при наближенні і віддаляючись в простір. Навіть із закритими очима можна було визначити, що звук йде позаду праворуч, або спереду зліва. Можна було навіть стріляти на слух в темному приміщенні.

Але й тут не все гладко. Yamaha YMF724 підтримує на апаратному рівні тільки 8 3D потоків. При збільшенні їх числа “відсутні” потоки обробляються софтварно. Це призводить до того, що звукова карта “ковтає” деякі звуки, або знижує їх якість (що не сильно помітно). Тому при стрільбі RazorBlades у вузькому коридорі швидкість помітно знижувалася, і пару раз спостерігалися “ковтання” звуків. Але навіть це не могло затьмарити сильне враження, залишене звуком гри.

Висновки

Звукова карта Genius Sound Maker 128XG відноситься до розряду дешевих. А тому від неї не доводиться очікувати високої якості як самої карти, так і її роботи. Якщо не враховувати непотрібного програмного забезпечення та старих драйверів, – все це можна знайти в Інтернеті, – то можна сміливо рекомендувати цю карту до покупки людям, яким потрібна просто звукова карта з “якимось там синтезатором, та ще і з 3D “.

Недоліки

  • Недопрацьований дизайн плати, що не дає використовувати SPDIF і вихід на PC спікер

  • Вихід тільки на дві колонки

  • Гучний підсилювач

  • “Клацання” при роботі

  • Неякісне програмне забезпечення

  • Відсутність в коробці документації

  • Погана підтримка EAX

Переваги

  • Низька ціна

  • Підтримка XG MIDI

  • Хороша підтримка A3D 1.0

  • Хороша підтримка Sensaura3D

  • Можливість перевести вихід на колонки в лінійний

  • Можливість підключення модему, зовнішнього пристрою, двох типів CD-ROM

  • Наявність PC / PCI Legacy Audio коннектора

  • Швидка і легка інсталяція

  • Сумісність з DOS додатками

  • Підтримка Win 9x, NT 4.0, 2000

І якщо ця звукова карта і не зможе задовольнити потреби справжнього музиканта, то вже точно доведе, що 3D звук на двох колонках можливий. Справа за виробниками ігор. І хоча Sound Maker 128 XG ні в яке порівняння не йде з більш просунутими звуковими картами на Vortex2 і EMU10K1, вартість свою вона повністю виправдовує. І відвічна куплена через брак грошей, або за відсутністю кращого, може надовго затриматися у вашому комп’ютері.

LIKE OFF

3/07.2000

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*