ТВ-тюнери Beholder з апаратним стисненням MPEG 2 – Behold TV M6 і Behold TV M6 Extra, Комплектуючі, огляди

Введення

Сьогодні ТВ-тюнер з апаратним стисненням стає настільки ж актуальним, як кілька років тому. Тоді, апаратний кодувальник в MPEG 2 на платі ТВ-тюнера встановлювався для економії ресурсів процесора і для запобігання розсинхронізації аудіо та відео потоків при запису. Пізніше, коли продуктивність навіть найдешевших процесорів дозволяла вже не замислюватися про економію ресурсів, необхідність в апаратній кодеку стала відпадати. Але апаратний кодувальник в MPEG 2 – обов’язкова вимога для ТВ-тюнера, що працює під управлінням Windows XP Media Center Edition. А отже, якщо ви захочете і під Windows Vista користуватися оригінальною мультимедійної оболонкою від Microsoft, вам буде потрібно апаратний MPEG 2 кодувальник на ТВ-тюнері. А спільне використання двох ТВ-тюнерів для одночасної запису і перегляду двох різних телепрограм робить MPEG 2 кодер вже практичною необхідністю. Тому для компанії Beholder було важливо випустити нові ТВ-тюнери серії M6 з апаратним MPEG 2 кодуванням під завісу 2006 року, до релізу Windows Vista. І їм це вдалося.

Чому довелося відмовитися від Conexant-а

На сьогоднішній день найпоширеніша рішення ТВ-тюнерів з апаратним кодуванням в MPEG 2 – це використання чіпів Conexant. Як правило, подібні тюнери використовують “силіконові” ВЧ-блоки від компанії Xceive. І хоча сьогодні ці ВЧ-блоки вже майже не поступаються традиційним аналоговим “банкам” за якістю, все ж цей тандем не можна назвати ідеальним. Справа в тому, що чіпи Conexant використовують власні формати кадру, і для того, щоб вивести їх на екран у режимі перегляду доводиться підключати програмний конвертор колірних форматів або виводити на перегляд декодований MPEG-потік. Грубо кажучи, в режимі перегляду телепередач ТВ-тюнер спочатку апаратно кодує картинку в MPEG, а процесор потім декодує її назад. Така подвійна робота призводить до того, що комп’ютер витрачає ресурси процесора на перетворення або декодування відео, і при перегляді завантаження процесора може бути більше, ніж при запису. При цьому різко підвищуються мінімальні вимоги до комп’ютера і робота з тюнером стає менш комфортна. Природно, що для повноцінного медіа-центру це зовсім не годиться – навіщо нам економити ресурси при записі, якщо ми втратимо їх при перегляді?

Інший неприємний момент – це втрата чисто аналогової картинки. Адже кодування в MPEG і призводить до появи артефактів зображення, позбавитися від яких можна тільки штучно збільшивши бітрейт. Але навіть у цьому випадку прискіпливий користувач зможе виявити характерні “квадратики” на екрані.

З цих причин фахівці компанії Beholder не пішли по шляху, запропонованому Conexant. Адже якість зображення – коник їхньої продукції. Враховуючи те, що Beholder вже розробив дуже збалансовану плату ТВ-тюнера для елементної бази Philips, що володіє роздільним екрануванням аналогової і цифрової частин, було б нерозумно відмовлятися від неї на користь сумнівних плюсів рішень від Conexant. Рішення було знайдено в новому MPEG 2 кодувальнику Philips SAA6752HS (Empress), Який відмінно стикувався з вже зарекомендували себе SAA7135HL і дозволяв зберегти всі переваги останнього.

Характеристики Philips SAA6752HS

Компанія Philips поставляє кілька версій чіпа SAA6752HS. У версії з індексом 103 підтримується кодування звуку в форматі AC-3. Для чого це може знадобитися, якщо у нас в Росії і стереозвук-то віщає не скрізь і не на всіх каналах, а на ТВ-тюнер не подати більше двох каналів аудіо одночасно? Загалом-то, це функція буде корисна тим, хто хоче займатися відеозахоплення за допомогою ТВ-тюнера і подальшою обробкою записів. AC-3 – це стандарт компресії аудіопотоку в MPEG2 з високою економією бітрейта. Він дозволяє обробляти компресувати від 1 до 6 каналів з бітрейтом від 32 до 640 Кбіт / с. Формат AC-3 підтримується більшістю DVD-плеєрів і програмних пакетів по обробці відео і аудіо. І хоча на зміну йому вже приходить формат AAC, формат AC-3 ще довго буде використовуватися виробниками програм і заліза. Для чого AC-3 в ТВ-тюнері? Для забезпечення кращої сумісності з професійними пакетами редагування відео і різними медіа-плеєрами.

Що ж виходить, Beholder створив плату, яка виглядає цілком логічно: ВЧ-блок Philips MK5, у високій якості прийому якого ми вже неодноразово переконувалися, чіп Philips SAA7135HL з підтримкою стереозвуку і ефектів поліпшення аудіопотоку і апаратного MPEG кодувальника Philips SAA6752HS. Можливо, чимось така конструкція виглядає консервативною, оскільки і ВЧ-блок, і АЦП використовується Beholder-му вже на декількох поколіннях ТВ-тюнерів, але чи є сенс міняти перевірене часом і тисячами користувачів рішення на догоду мініатюризації? Думаю, що ні.

Behold TV M6 і M6 Extra

Отже, тюнери з апаратним кодувальником MPEG 2 – це топові продукти в модельному ряду Beholder. Всього представлено дві моделі: Behold TV M6 і Behold TV M6 Extra. Відзнаки “екстра-моделі” від звичайної – Підтримка RDS в режимі прийому FM-радіо і підтримка формату AC3 при кодуванні звуку. Behold TV M6 рекомендується для покупки тими користувачами, хто планує використовувати ТВ-тюнер під оболонкою Windows Media Center / Vista. І хоча обидві моделі будуть чудово там себе почувати, MCE не підтримує RDS, так що немає сенсу за нього переплачувати. Ну а так як навіть під цими операційними системами у вас залишиться можливість використовувати рідну софт від Beholder, то можна і переплатити за RDS і AC3 і за те, щоб володіти “екстра-тюнером”.

Обидва ТВ-тюнера поставляються в темних коробках, оформлених в загальному стилі продукції Beholder. Єдине, на що звернуть увагу знавці продукції цієї компанії – це на те, що красиві земні пейзажі поступилися місцем фотографії Місячної поверхні на M6 і Марса на M6 Extra. Ну, загалом, космічні технології 🙂

Комплектація ТВ-тюнерів не змінилася в порівнянні з моделями шостого покоління. Усередині кожної коробочки ви знайдете:

Тобто, все необхідне, щоб почати роботу і навіть управляти живленням з пульта ДУ, включати його за розкладом і, загалом-то, перетворити на такий собі самостійний відеорекордер.

Як вже було сказано, відмінності моделей мінімальні. На Behold TV M6 встановлений кодіровщік SAA6752HS/104, Який не має підтримки кодування в AC3 і немає чіпа, відповідального за прийом RDS.

На Behold TV M6 Extra є чіп, відповідальний за RDS, а повне позначення енкодера – Philips SAA6752HS/103, Що підтримує AC3.

На обох платах монтаж виконаний тільки на лицьовій стороні PCB. Якщо порівняти M6 з шестисотого сімейством ТВ-тюнерів Beholder, то видно, що нова плата стала приблизно на 10 мм довше. Адже треба було місце для установки досить великого MPEG2 кодувальника і чіпа пам’яті SDRAM об’ємом 8 Мб.

Однак, в іншому змін не так вже й багато – всі роз’єми, включаючи внутрішні штекери для підключення кнопки Power комп’ютера, знаходяться на місці.

Зовнішню панельку M6 так же успадкувала від “шестисотих”. На ній розташовуються гнізда для підключення FM і ТБ антен, 2.5 мм гніздо ІК-датчика, 3.5 мм гніздо аудіо виходу для підключення до звукової карті і комбіноване гніздо A / V входу. Підключення зовнішньої відеоапаратури проводиться через кабель-разветвитель, що поставляється в комплекті. Він має два RCA роз’єми для лівого і правого звукових каналів, RCA відеовхід і S-Video вхід. Зручність такого рішення незаперечно, адже на панельку плати тюнера всі ці роз’єми ніяк не можливий!

Тестування

Одночасно з анонсом серії M6, компанія Beholder випустила нову версію програмного забезпечення Behold TV 4.90 і оновлений набір драйверів. Установка займає буквально пару хвилин, після чого запускаємо програму. Всі вже знайоме.

Зовні ніяких відмінностей від попередніх версій не видно, і поки що нічого не говорить про те, що у нас тут тюнер з апаратним MPEG кодувальником. Виробляємо сканування і налаштовуємо канали. Традиційно, ТВ-тюнер Beholder знаходить всі доступні канали, налаштовуючись на найкращу якість. Підстроювання і видалення “каналів-примар” не потрібно. Закриваємо програму і приступаємо до вимірами завантаження CPU ТВ-тюнером. Відключаємо всі додаткові плагіни Behold TV, робимо оверлейну поверхню і апаратну обробку зображення при перегляді.

Тестова система:

У спокійному стані диспетчер задач Windows говорить про 1% завантаженні процесора. Натискаємо на іконку Behold TV – і миттєво отримуємо картинку перед очима. Завантаження стрибає до 15% і тут же опускається до 7%. При перегляді завантаження коливається від 5 до 7 відсотків. Непогано.

Щоб побачити відмінності тюнера з Hardware MPEG 2 від звичайного, нам треба зайти в панель таймшіфта, зсуву в часі.

Тут ми бачимо, що за замовчуванням для режиму зсуву в часі (коли ТВ-тюнер робить відеозапис, а комп’ютер одночасно – її відтворює) вже за замовчуванням використовується апаратний MPEG-2 кодувальник. Зазвичай, використання таймшіфта завантажує процесор на 40-50% в залежності від якості, але апаратний MPEG 2 кодувальник дозволяє знизити це навантаження до 15%. І що цікаво, якщо ми натиснемо на паузу і в цей момент програма BeholdTV буде тільки записувати трансляцію на жорсткий диск, але не відтворювати її, то завантаження впаде до 2-3%. Феноменально!

Подивимося на панель запису відео. Багато ТВ-тюнери з апаратним MPEG 2 енкодерів від Conexant і Nec вміють записувати тільки в “рідні” формати – MPEG 1/2, а запис зі сторонніми кодеками якщо і підтримується, то в малому дозволі. Як ви думаєте, у ТВ-тюнерів Behold TV M6 все точно так же? Звичайно ні, адже кодіровщік Philips SAA6752HS може не використовуватися при запису, і не накладає ніяких обмежень.

Як видно на скріншоті, ви можете вибрати будь-який формат і запис з будь-яким кодеком, встановленим в системі, з будь-яким бітрейтом і будь-яким дозволом. Правда, в цьому випадку, як уже було сказано, MPEG кодер не буде задіяний і економії ресурсів не буде, завантаження процесора може сягати 50%, залежно від обраного кодувальника і його налаштувань. Щоб задіяти апаратний кодер, в “способі відеозапису “вибираємо” Hardware MPEG2 DVD “.

Установки за замовчуванням дозволяють добиватися кращого співвідношення якості й обсягу файлу, як на DVD. При записи з цими параметрами навантаження на процесор збільшується з 5-7 до 8-9 відсотків. Тобто, запис нам дається практично безкоштовно.

Для тих користувачів, які пред’являють якісь особливі вимоги до якості запису, існує панель розширених налаштувань. Всі параметри тут задані англійською мовою, але навіть якщо перевести їх на російську, непідготовленій людині легше не стане.

Ви можете налаштовувати бітрейт (постійний, змінний з установкою середнього значення і з налаштуванням пікового значення), настройку фільтрації шумів і навіть задавати параметри матриці квантізера.

Загалом, залишаться задоволені і любителі поколупатися з низькорівневими настройками записи, і користувачі, яким “треба щоб працювало”, які не бажають вникати в тонкощі MPEG кодування.

Якість зображення традиційно не викликає нарікань і оцінюється на відмінно.

Висновки

Дуже часто ТВ-тюнери з апаратами MPEG 2 кодувальника викликають багато питань. Чимось доводиться платити за установку додаткового процесора на плату, і мова не тільки про гроші. Десь відсутня радіо, десь необгрунтовано завищена навантаження на процесор при перегляді, а десь ні можливості робити запис із стороннім кодеком. Компанія Beholder створила ту саму модель апаратного ТВ-тюнера, коли ви нічим не жертвуєте при його покупці, навпаки – ви отримуєте певні переваги його кодувальника. Всі результати розробок компанії Beholder, все технології і програмні функції реалізовані і в серії M6, тому на сьогоднішній день це – найкращі ТВ-тюнери від компанії Beholder.

 

Офіційний російськомовний сайт компанії “Beholder” – www.beholder.ru

LIKE OFF

24/12.2006

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*