Звукова карта Diamond Monster Sound MX400, Гаджети, огляди

Фірма Diamond Multimedia була однією з перших, хто почав випускати звукові карти з 3Dзвуком. Серія, на ті часи, незвичайних PCI карт отримала ім’я Monster Sound. Спочатку плати робилися на чіпах Aureal. І піком серії Monster Sound стала звукова карта MX300, дуже відома в Росії. Час життя звукових карт поки ще дуже велике, і випускати щось нове, коли є MX300 не було сенсу. Але погані справи у фірми Aureal і добре розкручена марка сподвінулі співробітників Diamond Multimedia на випуск звукової карти MX400, логічного продовження MX300, але вже на чіпах іншої фірми – ESS. Звукова карта Diamond Monster MX400 потрапила до нас у лабораторію на тестування.

Беручи плату в руки

Як і всі сучасні звукові карти, MX400 використовує PCI шину. Друкована плата має стандартний для всіх виробів Diamond зелений колір. Мабуть, колір друкованої плати – єдина стандартна річ цієї звукової карти, по крайней мере, її зовнішнього виконання.

На платі розпаяний аналоговий вхід з CD-ROM, вхід для підключення телефону / модему, вихід на PC-спікер. Трохи нижче його розташовані контакти для підключення звукової карти до материнських плат через PC / PCI шнур. Це необхідно для власників старих комп’ютерів, і на сьогоднішній день практично не використовується. У краю плати розташований успадкований від MX300 роз’єм для підключення зовнішніх пристроїв, або дочірніх плат. Тільки тепер його ім’я – RioPort. Служить він для підключення дочірньої плати Rio PC Upgrade, що має апаратне відтворення MP3 файлів і FM тюнер. Про сумісність дочірніх плат від MX300 і MX400 говорити не будемо.

Задня панелька пофарбована в чорний колір. Це – безсумнівний плюс, тому що незвичайний колір виділяє MX400 з інших, установлених у комп’ютері плат розширення. На панелі встановлені роз’єм для підключення джойстика, або MIDI клавіатури, виходи на передні і задні колонки, лінійний і мікрофонний вхід, а також SPDIF вихід. За традицією, Diamond використовував всі ті ж металеві контакти, тільки, на відміну від MX300, вони не позолочені.

Вільного місця біля роз’єму для підключення CD-ROM на платі цілком достатньо, щоб поставити ще який-небудь штекер, але, видно, не судилося.

В даній платі вражає абсолютна відсутність SPDIF входу для підключення DVD-ROM, або CD-ROM. Можливо, він повинен підключатися до MX400 через дочірню плату, але це вже додаткові гроші. А ця звукова карта до класу дорогих не відноситься.

На MX400 встановлений чіп ESS Canyon3D і AC97 кодек від ESS ES1921.

На задній стінці карти ніяких елементів немає.

В цілому, виконання карти непогане. Більш якісні контакти на задній панелі чорного кольору, RioPort, – все це виділяє MX400 з безлічі інших карт на вітрині.

Характеристики

Як писалося вище, на платі встановлений чіп ESS Canyon3D.

Навіть не маючи навичок керування вертушкою і музичного слуху, тут можна скласти цілком пристойний мікс. Оригінальний інтерфейс у вигляді пульта з двома вертушками, зручно розташовані клавіші управління і можливість записувати свої твори в MP3, – все, що потрібно початкуючому диск-жокею.

В коробкової поставки з платою додаються ще два диски з демо-версіями ігор.

Взагалі, якщо не вважати Soft Karaoke і Mixman Studio FX, то комплект програмного забезпечення виглядає скудноват і одноманітно. Наприклад, немає інструменту для програвання і написання MIDI, немає програм, демонструють можливості 3Dзвука, немає мікшера, та й багато того, заради чого користувачі готові викласти п’ятірку-другу доларів.

Тести і враження

Тестували ми MX400 довго і наполегливо. І ось, що ми маємо сказати з приводу роботи карти.

Перш за все, про встановлення. Встановлювати карту в корпус також легко і приємно, як встановлювати до неї драйвера. З установкою взагалі ніяких проблем не виникло. Для тестування з Internet були вирячені драйвера 4.12.01.2008 release 1.02.

Стерео

Після установки і перезавантаження я чую шум цієї карти. Карта шумить досить сильно. Звичайно, не так сильно, як Genius Sound Maker 128XG, Але й не так тихо, як SBLive! Характерність MX400 в тому, що ця звукова карта шумить тільки на задні колонки. Передні колонки шум не видають. Так що, слухати музику і працювати зі звуком краще на передніх колонках, а грати – на всіх чотирьох. До речі, у SBLive! навпаки – задні колонки поводяться тихо, а передні шумлять.

Трохи звикнувши до шуму, запускаємо музичний компакт-диск. І складається таке враження, ніби хтось приглушив звук. Якщо не рахувати того, що передні колонки грають набагато голосніше задніх, то претензії були наступними: недостатній паннінг по лівому-правому каналу (тобто, таке враження, що дві аудіоколонки поставили впритул один до одного) і приглушеність звуку, як би відсутність соковитості.

Крім усього цього, іноді при зміні будь-яких налаштувань карти рівень звуку виставлявся на максимум, і коли, забувши про це, вмикаєш музичний компакт-диск, згадуєш розробників драйверів самими добрими словами.

Перешкодозахищеність

Попрацювавши із звуковими картами, я переконався, що необхідно ввести ще й такий параметр, як перешкодозахищеність карти. Ось уявіть собі, що ви сидите в повній тиші з включеними колонками, і раптом з них лунає клацання. А трохи пізніше ще один. Цей недолік зустрічається нерідко, а навіть дуже часто. Але у одних карт він проявляється менше, а в інших – навпаки більше. Ось MX400 нас не обрадувала хорошою перешкодозахищеністю. Клацання проскакували нерідко, а особливо – при якому-небудь іскрінні в локальній електропроводці (наприклад, неякісного вимикача). Якщо працювати з цією картою професійно, доведеться щось робити, щоб поліпшити цей параметр.

DOS

Ігри працюють в DOS box під Windows з невеликими глюками. Іноді це пов’язано зі звуком, іноді – прості зависання. Для роботи в звичайному DOS потрібно спеціальний драйвер.

MIDI

А ось MIDI сподобалося. Краще, ніж у Yamaha 7×4, але все ще не дотягує до SBLive! Але вже можна сміливо говорити, що навіть з чотирма мегабайтами банків Diamond Monster Sound MX400 може непогано справлятися з програванням MIDI. Ось тільки шкода, що банки поміняти не можна.

3Dзвук

Жодної програми, яка демонструє 3Dзвук на диску немає. Є тільки ролики в форматі QuickTime movie, вирізані з іграшок. Якість 3Dзвука там непогане, але я сумніваюся, що звук був вирізаний з ігор, а не зміксовані в якій-небудь студії.

DirectSound3D

Audio Winbench 99. За допомогою цієї програми було з’ясовано, що паннінг на лівий і правий канал працює значно краще, ніж паннінг на передні і задні колонки. Розхвалений вертикальне позиціонування зроблено дуже погано, практично невиразно. А так як воно взагалі мало де працює нормально, то, можна сказати, що і MX400 в цьому відношенні не дуже-то відстає.

Для цього тесту, як завжди, ми використовували гру BattleZone II. Що можна сказати? Балансування ліво-право працює відмінно, а ось вперед-назад працює погано. По звуку визначити відстань до віддаленого об’єкта складно як ззаду, так і спереду. Однак, це був дійсно 3Dзвук.

Два тесту DirectSound3D підтвердили, що тут у MX400 кульгає позиціонування по Z-осі.

A3D1.0

Як не намагалися ми змусити цю карту видати нам тривимірний звук в грі Quake III, Не вийшло. Все тому, що емуляція A3D добре показує себе тільки в технологічних демках.

EAX

З грою MDK 2 ми вже стикалися в тесті Genius Sound Maker 128XG. І зараз, як і тоді, нам не приніс насолоди EAX цієї гри. Звичайно, це було вже не те жахливе звучання, що видавав нам Genius, а й до SBLive! йому далеко.

Dungeon Keeper II також підтримує EAX. І ця гра нас порадувала від душі. Реверберація і позиціонування були чутні всюди. І саме так, як хотілося б. І все ж, хоч MX400 і довів нам підтримку EAX в грі DKII, але все звуки були якісь переривчасті. Багато ковталися, не програючи до кінця, багато хто просто ікалі під час гри. Це псувало все враження. Здавалося, що карті не вистачає потужності, щоб обробити всі потоки, але дозвольте – 48 голосів більш ніж достатньо для DKII на початку гри.

Sensaura 3D

І знову ми повертаємося в Unreal. Гру, показала всю міць Sensaura3D. Коли я запустив Unreal на Yamaha724, мені дуже сподобався цей 3Dзвук, навіть на двох колонках. А тепер їх – чотири. І, як і очікувалося, я не помилився. Справжнє занурення у світ тривимірних звуків. Справжнє позиціонування і наростання-вщухання звуку в міру того, як ракети проносяться повз гравця. Оцінка – відмінно.

Зовсім окремо потрібно згадати Unreal Tournament. Ця гра також підтримує декілька стандартів отримання тривимірного звучання, але, на відміну від першої частини, тут модифікований движок. І весь тривимірний звук, якого на MX400 не так вже й багато, стає якимось неприємним, та й також, як в грі Dungeon Keeper II, іноді гикає і ковтається.

Погравши трохи і порівнявши все, що написано вище разом, можна зробити певні висновки.

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*