Beholder: Історія триває …, Відеокарти, огляди

Існує думка, що перші три роки для будь-якої компанії вважаються періодом становлення. Пройшовши досить успішно перший етап, компанія переходить, в так звану, стадію «гарантії довгожительства» і серйозної заявки на перспективу. Саме цей період є найбільш складним, не кожній компанії вдається його пройти. Для компанії Beholder, добре відомого виробника ТВ – тюнерів, третій рік виявився особливим, як з точки зору активного розвитку продуктової лінійки, що включає масу інноваційних рішень, так і з позиції різкого зростання впізнаваності бренду.

Причин успішного розвитку компанії кілька. Одна з найважливіших, на наш погляд, полягає в умінні чути і вгадувати бажання користувачів. Завдяки цьому рідкісному якості, компанії вдалося створити продукти, що задовольняють потребам самих різних категорій користувачів: від тих, хто шукає оптимальні за ціною і якістю рішення, до тих, кому потрібен «наворочений» тюнер, що підтримує сучасні тенденції.

Переломний момент …

За минулий рік відбулося декілька важливих подій, про які ми хотіли б згадати в рамках цієї статті. Відверто кажучи, до осені 2006 року спостерігалося затишшя. Представивши перший тюнер з вбудованим RDS декодером, компанія продовжувала розвивати власне програмне забезпечення. Здавалося, така ситуація буде тривати ще досить довго. І ось у вересні компанія представляє свою нову шосту серію внутрішніх тюнерів, в яку увійшли дві базові моделі: з FM приймачем (607FM і 609FM) і з комбінацією FM + RDS декодер (607RDS і 609RDS). В основі цих тюнерів лежала все та ж зв’язка ВЧ-блоку Philips, виконаного за традиційною технологією, і перевіреного часом чіпсета Philips SAA713х. На перший погляд, досить рядова подія, тим не менш, саме цей період можна вважати переломним в історії розвитку компанії.

Справа в тому, що в тюнерах шостої серії розробники використовували нову технологію ARPC (Advanced Remote Power Control), що відповідає за управління живленням комп’ютера. Можливість автоматично включати комп’ютер з пульта дистанційного керування або за розкладом стала довгоочікуваним подарунком для користувачів, які активно використовують тюнер для запису. Тепер не потрібно було залишати комп’ютер включеним на цілий день. Досить запрограмувати запис в планувальнику. Причому, на відміну від аналогічних рішень в тюнерах Beholder використовувалася схема, що дозволяє керувати живленням без необхідності включати тюнер в розрив між кнопкою харчування і роз’ємом на материнській платі, хоча така можливість була передбачена.

Крім того, короткочасні відключення живлення також не мали особливого впливу на роботу механізму включення. У таких випадках відбувалася тимчасова зупинка таймера до тих пір, поки не з’явиться електрику. Відповідно, якщо ви запрограмували включення комп’ютера за 10 хвилин до початку програми, то можете не турбуватися – все запишеться вчасно.

Крім технології ARPC, в шостій серії тюнерів підтримуються дві технології, які використовувалися в тюнерах п’ятої серії. Технологія ADSS (analogue digital separate shielding) дозволяє максимально знизити вплив зовнішніх електромагнітних перешкод, що позитивно позначається на якості картинки. Пізніше розробники дещо модифікували цю технологію, зменшивши товщину доріжок (0.15мм замість 0.2мм), що в поєднанні з меншою довжиною доріжок цифровий ланцюга позитивно позначається на захисті від різних зовнішніх перешкод. І, нарешті, технологія IRC (internal remote connection), – внутрішнє підключення ІК – датчика.

Розширивши, таким чином, власну лінійку внутрішніх PCI тюнерів, Beholder запропонувала продукти і для тих з нас, кому необхідний високоякісний тюнер без всяких «наворотів» (п’ята серія), і для тих, кому необхідний тюнер з усіма додатковими можливостями, такими як RDS, ARPC і т.д.

Апаратний MPEG

Незважаючи на еталонну якість і вражаючі функціональні можливості тюнерів шостої серії, вони залишаються «програмними» тюнерами. Це означає, що кодування в форматі MPEG2 відбувається на програмному рівні, що призводить до збільшення навантаження на процесор. Однак, завдяки грамотному програмного забезпечення, навантаження, створювана тюнером Beholder на процесор, становить близько 5-10%. У той час як «нормальним» для більшості тюнерів вважаються 25-40%. Тим не менш, тоді ж, восени 2006 року, практично всі виробники тюнерів змістили свій інтерес до тюнерів з апаратним MPEG кодером, запропонувавши користувачам різні моделі, в тому числі «двуголовие» (на одній платі встановлено відразу два тюнера). Причиною інтересу до цих тюнерам стало не просто зменшення завантаження процесора і сумнівне поліпшення якість стиснення, обіцяне деякими виробниками. Більш важливою виявилася необхідність забезпечення сумісності з новою мультимедійною оболонкою Windows Media Center, вбудованою в Windows MCE 2005 і Windows Vista (версії Home Premium і Ultimate). Унікальність MCE полягає в можливості паралельної роботи з парою аналогових тюнерів, що дозволяє одночасно дивитися і записувати програми на різних каналах. До речі, якщо говорити про можливості паралельної роботи з декількома тюнерами, то в той момент Beholder запропонувала своє рішення, правда, тільки в режимі перегляду.

Щодо випуску тюнерів з апаратним MPEG кодером Beholder досить довго зберігала мовчання. Чесно кажучи, в певний момент здалося, що Beholder взагалі не планує випуск таких тюнерів, але вже в листопаді нам вдалося спробувати інженерний семпл тюнера M6 Extra.

Архітектурно нові тюнери кардинально відрізнялися від усього, що було представлено на ринку. Об’єднавши відпрацьовану часом комбінацію класичного ВЧ-блоку і чіпсета Philips SAA7135HL з апаратним кодеком Philips SAA6752HS/103 і трьома фірмовими технологіями, розробникам вдалося створити рішення, позбавлене недоліків, властивих практично всім тюнерам з апаратним кодером. Для тих, хто не читав наш перший огляд, присвячений особливостям M6 Extra, нагадаємо, що в запропонованому рішенні апаратний кодер використовується тільки під час запису. В режимі перегляду картинка береться безпосередньо з чіпсета. В результаті на екрані ми бачимо чисту, не стиснуту картинку. Це ж дає додаткову перевагу у завантаженні процесора. Виключаючи додаткове програмне декодування стислій картинки, розробники зберегли всі ті ж 5%. Для порівняння: більшість тюнерів з апаратним кодером забирають в режимі перегляду близько 30%. Програмні можливості для M6 також були дещо розширені. Наприклад, управління апаратним MPEG кодером, де можна змінити не тільки бітрейт, але і встановити режим апаратної фільтрації і GOP структури, поміняти установки мультиплексування, змінити матриці квантування, які використовуються для корекції коефіцієнтів дискретного косинусного перетворення.

Перехід на Windows Vista …

Серйозним змінам програмне забезпечення піддалося після виходу нової операційної системи Windows Vista. Поява Vista з унікальними можливостями, перевернув з ніг на голову все, що можна було перевернути, змусило розробників звернутися до підтримки нових технологій, що гарантують повноцінну роботу з новою операційною системою.

Перш за все, необхідно було забезпечити сумісність з тривимірним інтерфейсом Aero, що дозволив використовувати ресурси сучасних графічних процесорів не тільки в іграх, але і в традиційних додатках. Раніше в якості основної технології виведення зображення на екран використовувалася оверлейна поверхню. По-перше, вона помітно знижує навантаження на процесор, по-друге, забезпечує відмінну якість і, по-третє, дає можливість виведення телевізійної картинки на другий монітор або телевізор. Однак, ця технологія виявилася несумісна з інтерфейсом Aero, що пов’язано з особливостями формування тривимірного «робочого столу». В якості альтернативного рішення можна було скористатися, так званої, первинної поверхнею. Вона помітно поступається не тільки в продуктивності, але і в якості, що, власне, стало головною причиною для переходу до третьої технології виведення зображення – VMR9 DXVA поверхні, що забезпечує гранично низьку завантаження процесора, пристойну якість картинки, підтримку апаратних можливостей відеокарти (деінтерлейс і подвоєння частоти кадрів).

Другий момент – робота зі звуком. Застосування в Windows Vista нового аудіо інтерфейсу Vista Core Audio API зробило неможливою роботу «старих» додатків з аналоговими входами звукових карт. Причому, проблема ця стосується не тільки тюнерів, але і практично всіх програм, що використовують старий аудіо інтерфейс. У тюнерів ця проблема зустрічається в більшості моделей з успадкованою сумісністю, правда, через використання введення звуку по шині PCI виникає досить рідко. Зазвичай виробники рекомендують використовувати режим сумісності з Windows XP SP2, тим не менше, якась неповноцінність все ж відчувається. Beholder стала однією з перших, хто реалізував коректну підтримку нового аудіо інтерфейсу.

Третій момент – посилення системної політики Windows Vista, що вимагає більш чіткого поділу налаштувань програм індивідуально для кожного користувача з обмеженням прав доступу до ресурсів системи і наполягає на наявності цифрових підписів не тільки для драйверів пристроїв, а й для запускаються модулів додатків. Чесно кажучи, багато виробників тюнерів перший пункт відверто ігнорують. Всі застереження та обмеження в Vista можна обійти і відключити. Тоді операційна система не буде задавати зайвих «дурних» питань при установці драйверів і запуску незнайомих непідписаних додатків. Але це, як ми з вами розуміємо, відкат назад і ослаблення безпеки системи. Програма BeholdTV враховує всі особливості політики безпеки нової операційної системи і дозволяє використовувати тюнер, не піддаючи комп’ютер ризику.

І, нарешті, останній момент пов’язаний з використанням функцій запису і таймшифт в Vista Ultimate або Home Premium, в які вбудований MediaCenter. Конфлікт виникає при спробі запустити MPEG потік з апаратного енкодера, за замовчуванням зайнятого службою ресивера MediaCenter. В результаті з’являється повідомлення про те, що потік зайнятий іншим додатком, записувати й запустити таймшифт, використовуючи апаратний MPEG кодер, неможливо. Для рішення можна запускати програму BeholdTV від імені адміністратора, що дозволить їй самостійно зупинити службу ресивера і отримати доступ до власного енкодери. Можна зовсім відключити службу, скориставшись стандартними засобами Windows. Незважаючи на дієвість запропонованих рішень, назвати їх зручними не можна. З цієї причини розробники Beholder реалізували в драйвері версії 4380 власний механізм вирішення конфлікту.

Поряд із забезпеченням сумісності з Windows Vista, нова, на той момент часу, версія програмного забезпечення (версія 4.95) придбала ряд цікавих додатків, серед яких особливо хочеться відзначити можливість захоплення. Тепер можна обрати напрямок виводу потоку в файл або в мережу. На сьогоднішній день програма BeholdTV дозволяє організовувати трансляцію в мережу в режимі HTTP Unicast (формати ASF і WMV) і в режимі UDP Multicast, що дозволяє «гнати» відео в форматі MPEG2 безпосередньо на апаратні декодери, типу Amino для СТРІМ ТВ, або на інші комп’ютери в мережі з встановленим VLC плеєром. Також була додана повноцінна підтримка всіх ACM кодеків, включаючи високоякісні ACM Lame MP3, ACM Ogg Vorbis та інші, з можливістю конфігурування і спільним співіснуванням таких кодеків, як Lame MP3 і Fraunhofer MP3.

Нові плагіни …

Крім розвитку основного ядра програми, за минулий рік було представлено кілька цікавих плагінів, що дозволяють помітно розширити можливості тюнера. З останніх ідей хочеться відзначити чотири. Перші дві несуть, скоріше, декоративне навантаження, забезпечуючи накладення на відео картинку годин або власного логотипу. У першому плагіні, який, до речі, отримав назву BPP_OSDClock, розробники передбачили можливість міняти положення, шрифт і розмір напису. Можна додати тінь, фон і змінити шаблон (передбачено понад двадцять параметрів, що дозволяють виводити інформацію в необхідному форматі).

Другий плагін, який отримав назву BPP_MyLogo, має схожі можливості, але замість виведення текстової написи дозволяє накласти графічне зображення, що може бути цікаво під час трансляції відео в мережу. Плагін BPP_MyLogo дозволяє накладати як статичні, так і анімовані картинки у форматі GIF. В першому випадку рекомендується використовувати формат PNG з Альфа-каналом, що визначає прозорість кожного пікселя. З його допомогою можна реалізувати гарні напівпрозорі тіні і градієнти.

Наступний плагін BPP_Aspect буде особливо цікавий власникам широкоформатних моніторів. Він дозволяє зберігати пропорції зображення в кадрі незалежно від розмірів відео вікна або формату екрану монітора (на повному екрані). Плагін підтримує кілька форматів зображення. Найбільш цікавим, на наш погляд, став формат «Панорама», що дозволяє найбільш коректно розтягнути картинку 4:3 на 16:9 або 16:10.

Якщо ви хоч раз дивилися телевізійну передачу на широкоформатному моніторі або телевізорі, то, швидше за все, помічали, що особи людей ненормально широкі.

Найпростіший спосіб привести картинку до нормального розміру – зробити пропорційне масштабування, що веде до неприємної вертикальної обрізку зображення. Для усунення недоліку можна використовувати метод нелінійного масштабування по горизонталі, коли зображення по центру чітко відповідає формату 4:3 і кілька розтягується до країв. В результаті виходить наступне:

Як ви бачите, зображення в центральній частині має більш правильні форми, однак, по краях воно дещо витягнуто, що в реальній ситуації практично не помітно. Справа в тому, що наш погляд фокусується саме в центральній частині екрана, у той час як краю сприймаються периферійним зором. При уважному розгляді правої картинки можна помітити, що ширина лівого плеча трохи більше нормальної.

Що далі?

Чим Beholder здивує нас в майбутньому році? Чесно кажучи, з огляду на попередній досвід, складно робити які-небудь припущення. Можна пофантазувати в якому напрямку будуть йти розробки. Можливо, в Незабаром ми побачимо неординарний гібридний тюнер з інтерфейсом PCI, а, може бути, це відразу буде PCI-E рішення. Це призведе до необхідності розвитку програмного забезпечення, яке повинно буде ефективно працювати з двома або кількома тюнерами не тільки в режимі перегляду, а й у режимі запису. Цілком імовірно, що компанія буде розширювати лінійку автономних тюнерів, запропонувавши, наприклад, спрощену версію BeholdTV SOLO або більш «наворочену» DVI, або HDMI версію. Ясно одне – Beholder знайде, чим здивувати!

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*