Флеш-носії: Зберігаємо дані на SmartMedia, Комплектуючі, огляди

Введення

Чесно кажучи, ця ідея прийшла до мене досить давно і витала в повітрі впродовж усього часу, поки я не взявся довести, що у нас під боком існують цілком доступні способи зберігання і перенесення інформації на носіях з використанням флеш-пам’яті. Напевно, мало хто замислювався про те, що хоча в сучасній техніці магнітні носії інформації все частіше поступаються місцем магнитооптическим, і оптичним, десь позаду, через ліси, через гір настає ціла армія флеш-пристроїв зберігання інформації. Володіючи низькою швидкістю, вони поки що не можуть змагатися з іншими носіями, але завдяки іншим перевагам, все частіше використовуються в пристроях, де не потрібно високої швидкості читання, або запису – в MP3-плеєрах, або цифрових фотоапаратах. Зовсім ще недавно ці носії знаходили застосування тільки в цих пристроях через те, що їх обсяги були порівняно невеликими. Сьогодні різні пристрої зберігання інформації у флеш-пам’яті обігнали за своїми обсягами звичні компакт-диски. І ніщо їх не зупинить.

Першими ластівками, наочно довели можливість використання флеш-пам’яті не тільки в цифровий аудіо-та фототехніку стали флеш-диски типу Flash USB Drive. Вони створені спеціально для того, щоб переносити дані з одного комп’ютера на інший, або зберігати їх як завгодно довго. Про Flash USB Drive ви можете прочитати в нашому огляді, де сказано про всі переваги і недоліки цього устрою, зокрема, про його високу ціну. Розглядаючи аналоги зберігання і перенесення інформації, ми абстрагувалися від флеш-пристроїв, згадуючи про ZiP диски та CD-RW приводи. Звичайно, Flash USB Drive – це дуже оригінальний продукт. І хоча сьогодні на ринку є його аналоги, всі вони побудовані з одного і того ж принципу і мають одні й ті ж недоліки, які, здавалося б, відсувають еру флеш-носіїв далеко за межі осяжного майбутнього. Але вихід лежав на поверхні, і, як звичайно, ніким не був помічений.

Цифрові камери сьогодні мають матриці з високою роздільною здатністю, що дозволяють створювати знімки, некомпрессірованний обсяг яких обчислюється десятками мегабайт. Цей факт змусив виробників найпоширеніших носіїв для фотокамер, карт CompactFlash і SmartMedia, всерйоз зайнятися збільшенням їх обсягів, щоб не вийшло так, що фотокамера не може записати в пам’ять і один кадр, тому що зробити це їй просто нема на що. Тут-то і з’явилися карти об’ємом 128, 256 і 512 Мб. Орієнтовані вони, насамперед, на застосування в цифровій техніці, а не на мобільність і використання як переносника інформації, тому і мають свої недоліки, але й свої переваги.

Чому SmartMedia?

По-справжньому мобільних носіїв сьогодні не так вже й багато. А якщо ми говоримо про пристрої, розміром не більше запальнички, то їх взагалі можна перелічити на пальцях. Це всім відомі CompactFlash, MemoryStick, MultimediaCard, SmartMedia, Flash USB Drive (і іже з ним) і MicroDrive. Останній, до речі, взагалі є мікро-вінчестером. Нас цікавлять носії, тому Flash USB Drive відметемо в сторону, так як це вже готове до використання пристрій. Нас цікавлять флеш-пристрої, тому IBM MicroDrive, можливо, пощастить наступного разу, але ніяк не в цій статті. Решта картки вельми схожі в параметрах, тому виберемо найменшу, найпоширенішу карту – SmartMedia. Дійсно, її розміри – 45×37 мм, а товщина близько одного міліметра. За сумарними розмірами це найменший носій на сьогоднішній день. Картки SmartMedia працюють від напруги 3.3 В, або 5 В. Сьогодні найбільш поширеними є 3.3 В варіанти. SmartMedia використовуються у всіх фотоапаратах Olympus, а також в десятках фотоапаратів інших компаній. Вони можуть мати в собі деякі додаткові функції, як, наприклад, панорамна зйомка, але це вже відноситься до фототехніку, але ніяк не до нашого завдання. Основним конкурентом у SmartMedia є CompactFlash картка, яка має великі лінійні розміри, що неістотно у фотоапараті, але критично для нашої статті. Є ще й MultimediaCard, яка хоч і має розміри 32×24 мм, але становить в товщину 1.4 мм і менш поширена.

В нашому огляді ми використовували 128Мб SmartMedia картку виробництва компанії Sandisk, визнаного лідера у виробництві такого типу носіїв і 4 Мб картку Olympus, але про неї ми поговоримо потім. Як ви можете бачити на фотографіях, SmartMedia карта абсолютно плоска. З одного її боку є контакти, через які вона обмінюється з пристроєм інформацією. Картки великого розміру мають ледве помітне в профіль потовщення, що не заважає їх установці в пристрої читання. Звичайно, говорячи про енергонезалежних флеш-картах типу SmartMedia, CompactFlash, або інших, ми не згадали, що це всього лише носії інформації, які самі по собі, на відміну від Flash USB Drive, не можуть обмінюватися інформацією з комп’ютером. Їх можна порівняти з дисками для CD-RW, на які можна писати, з яких можна читати, але які абсолютно марні без приводу читання компакт-дисків. Точно так же, для будь-яких флеш-карток потрібні пристрої, які рахують з них одну інформацію і запишуть туди іншу.

У цифрових фотоапаратах і MP3 плеєрах, що використовують флеш-карти, вже існують вбудовані пристрої, які читають інформацію з цих карт і пишуть на неї. Але кожен раз записувати інформацію в картку з комп’ютера і навпаки буде зручніше, якщо придбати додатковий пристрій – картрідер (Cardreader), яке підключається до комп’ютера і швидко записує і прочитує потрібні дані з карток. Звичайно, плеєри і фотоапарати передбачають інтерфейсну зв’язок з комп’ютером, що дає їх власникам можливість обходитися і без картридеров, але в нашому випадку такий пристрій просто необхідно. Картрідери виробляються сотнями різних компаній, вони мають найрізноманітніші форми і коштують від 20 доларів і вище. Найчастіше в комплекті з картрідерами поставляються самі флеш-картки. Давайте подивимося, що являє з себе звичайний картрідер виробництва все тієї ж компанії Sandisk.

Картрідер Sandisk Imagemate, як і більшість інших, підключається до комп’ютера через USB-порт, забезпечуючи максимальну пропускну здатність в 1.2 Мб / с. Працює ImageMate з 3.3 В та 5 В картами. В комплекті до нього йде інструкція по установці і диск з драйверами. Корпус картрідера стилізований під океанського кита з ротом і очима. Ці два світлодіоди очей сигналізують про те, що картка заряджена і про те, що на неї здійснюється запис. Якщо обидва з них горять одночасно, картку, або картрідер, краще не виймати з пристрою. Як і всі USB-пристрої, ImageMate є Plug & Play девайсом і може підключатися до працюючого комп’ютера. Після такого підключення система розпізнає новий пристрій і вимагає установки драйверів. Після інсталяції в системному аркуші з’являється ще один накопичувач зі знімними дисками. З програмного забезпечення також інсталюється тільки утиліта для форматування карти.

SmartMedia картридеров існує дуже багато. І їх дизайн і швидкісні показники можуть дуже сильно відрізнятися один від одного. Наприклад, візьмемо картрідер SMA03 виробництва японської компанії Ratoc. В відміну від Sandisk ImageMate, картка в нього завантажується зверху, а не спереду. Це означає, що при його використанні пристрій не буде ковзати по столу, відсуваючи від вас. Та й сам механізм завантаження більш досконалий – ви натискаєте на картку, яка на пружинках фіксується в картрідер. Якщо вам потрібно витягнути картку, просто натисніть на неї ще раз, і SMA03 спрацює на зразок тостера, трохи піднявши флеш-карту. Після цього вона дуже легко витягується. Сам пристрій для читання SmartMedia карт тут “двостороннє”, тобто картку можна зарядити в картрідер скошеним куточком до себе, або від себе. Таким чином SMA03 обслуговує 3.3 В, або 5 В карти SmartMedia. Дизайн SMA03 більше підходить для комп’ютерів в стилі iMac. Зелений світлодіод картрідера горить завжди, навіть якщо картка не заряджена, і навіть якщо ATX комп’ютер вимкнений (!). Взагалі, кажучи про подібні картрідер, треба визначитися, що всі вони працюють за одним принципом. Більшість з них мають USB з’єднання з комп’ютером, а тому сумісні з PC і Mac. Ну і представляються вони в системі як диски зі знімними носіями.

У нашому двадцять першому столітті ще не у всіх вдома є комп’ютери з USB-портами. Деяким просто не вистачає наявних портів, загалом, є привід для створення зовсім іншого типу картридеров для тонких карт типу SmartMedia. Я навіть не знаю, як правильніше назвати пристрій FlashPath, що випускається все тією ж компанією Sandisk. З одного боку, це картрідер, з іншого – перехідник. Але ця дискета не підходить ні під одну з даних визначень.


Так, дійсно. Цей картрідер виконаний у формі дискети. Дисководи сьогодні по праву дуже сильно поширені. І хоча їм давно пора на пенсію, немає того, хто б міг їх туди відправити, а пристрій типу FlashPath – навпаки здатне продовжити їм життя ще дуже надовго. Отже, FlashPath являє собою дискету, але не звичайний флопік, а полупластіковий-напівметалевий прилад з автономним живленням і напханий всякої електронікою. По праву, можна сказати, що це самий просунутий картрідер з усіх, які існують сьогодні в світі. Ніяких рухомих частин під FlashPath немає. В дискету збоку вставляється SmartMedia карта, яка завдяки своїй малій товщині може вміститися навіть усередині дискети, потім дискета вставляється в звичайний 3.5 “1.44 Mb дисковод. Для того, щоб читати SmartMedia, буде потрібно джерело живлення. У USB картрідера ця проблема вирішена за рахунок напруги, що подається через порт. На дискету напруга не подається, а живити її звичайним шнуром живлення незручно. Тому в нижній її частини встановлено дві плоских літієвих батарейки. Щоб уміщатися в дисководі, FlashPath має точну форму дискети, за тією лише різницею, що в картрідер є виїмка для установки SmartMedia карти, немає захисного металевого рухомого кожуха і немає обертових частин. Плюс ще віконце захисту від запису відсутня. Якщо вставити її в звичайний дисковод, той почне її безжально “пиляти”, намагаючись зрозуміти, що ж там такого дивного записано. Тому для роботи FlashPath потрібна установка драйверів і перезавантаження. Після цього при запуску системи стартує також програмка, що стежить за тим, що ви суєті в дисковод. Якщо це звичайна дискета, то і читається вона по-звичайному. Але якщо ж це FlashPath, то дисковод перестає обертати уявний гнучкий диск і зупиняє головки в одному положенні. В подальшому, при читанні, ні головки, ні мікродвигун не будуть приведені в рух. У звичайної дискети читання проводиться з двох сторін – верхній і нижній. FlashPath передає інформацію з флеш-пам’яті SmartMedia в магнітний матеріал, з якого дисковод і виробляє читання. Ця нерухома область читання розташована тільки зверху дискети. Знизу є проста виїмка, щоб не дряпати головку. Тобто, з FlashPath, дисковод працює як односторонній з тією лише різницею, що з цієї однієї сторони він може вважати до 32 мегабайт інформації. Чому? Тому що FlashPath не підтримує SmartMedia картки обсягом понад 32Мб.

FlashPath має програму самодіагностики, яка говорить вам про стан батарей і SmartMedia карти.

На відміну від інших картридеров, які визначаються як диски зі змінними носіями, FlashPath розуміється, як звичайна дуже велика дискета. Чесно кажучи, цей скріншот не гріх і на шпалери повісити – Не кожен повірить, що існують 4 Мб дискети.

Крім USB-картридеров, існують також і інші. Деякі з них вбудовані в принтери, Sony випускає CD-RW з вбудованим Memory Stick-картрідером. Для ноутбуків удосталь випускаються картрідер в форматі PCcard. Але найцікавіші випускають японці. Ці рідери чимось нагадують Flash USB Drive. За своїми розмірами вони трохи більше, але також, як і цей драйв, вони встромляються в USB порт, маючи малі розміри і не маючи довгого USB хвоста. Тобто, в ідеалі, вони представляють собою той же USB Drive, тільки зі змінним носієм, що ДУЖЕ зручно.

Картрідер купити по кишені кожному, тому що 20 $, ціна дешевого USB-пристрої такого типу, – це не багато. Ось тільки чи потрібно це? Навіщо? Відповідаю просто: це відмінна альтернатива Flash USB Drive і іже з ним. У кишеню ви можете засунути десяток 256 Мб SmartMedia карт і він не відвисне і не прорветься під пятнадцатіграммовой вагою двох з половиною гігабайт. Якщо вам вдасться купити рідер, котороий буде по формі як Flash USB Drive, то ви отримаєте більш досконалий його аналог. Але що ж зі швидкістю? Ніхто не вірить в 1.2 Мб шини USB, як обіцяють виробники. Але дещо вичавити з SmartMedia reader-ів можна.

Тестування

Тестова система

Процесор

AMD Athlon 1200

Материнська плата Soltek SL75DRV
Картрідери Sandisk ImageMate
Sandisk FlashPath
Флеш-диск

Flash USB Drive 16Mb

Жорсткий диск

Quantum 20Gb AS+

ОС

Windows 98SE

Підключений ImageMate, або SMA03 сприймається як звичайний диск зі знімним носієм. Для системи це багато чого не змінює. Тому з SmartMedia можна робити все ті ж операції, що і з Flash USB Drive і майже все, можливі для вінчестера. Ось тільки розбивати ці диски на розділи не вийде. А так – форматування, дефрагментація – будь ласка. Навіть тести легко працюють з картрідерами. Правда, кешування, характерне для пристроїв такого роду і тут має місце. Так, наприклад, скачавши один раз файл з картки, наступного разу найближчим часом ви відкриєте його з тимчасового місця на вінчестері. Тобто, тут на максимальну швидкість дивитися не можна – вона буде дорівнює швидкості USB порту. І тести наочно це підтверджують. Ось, наприклад, як бачить продуктивність ImageMate тест Winbench99. Використовувалася 128 Мб карта Sandisk.

Правда, трохи незвично для диска? Але головне, що середня швидкість тримається в районі 1 Мб / с. Хоча, реально потрібно дивитися на мінімальне значення. Цей тест вимагає більше 32 Мб дискового простору, тому не заробить ні на FlashPath, ні на нашому 16 Мб Flash USB Drive.

Зате інші тести дозволяють порівняти Flash USB Drive з ImageMate. Я думаю, трохи пізніше ви зрозумієте, чому FlashPath не приймав участь в цих тестах.

WinBench 99
Носій

Flash USB Drive

ImageMate + 128Mb card

Час доступу, мс

14

14.8
Disk CPU Utilization, %

0.786

1.81
Швидкість передачі, початок, кб / с

400

238
Швидкість передачі, кінець, кб / с

1320

798

Програш SmartMedia кардрідера наявності. Чесно кажучи, Transfer Rate теж запускається на Flash USB Drive, але показує там швидкість близько 300 кб / с і повідомляє про помилку незабаром після початку тестування. А там ImageMate тримається молодцем, хоч і дивно.

Але давайте подивимося на результати тестування SiSoft Sandra 2001 TE Standard. Цей тест пред’являє менші вимоги до носіїв, а тому для подібних пристроїв він буде більш підходити. FlashPath тестувався з четирехмегабайтной карткою Olympus, бо 128Мб він не зрозумів.

Sandisk ImageMate

Flash USB Drive

Sandisk FlashPath, 4Mb

Почнемо розбір польотів. Перш за все, по тесту Sandra 2001 TE Standard, комбінація картрідер + SmartMedia карта в два рази працює швидше, ніж Flash USB Drive. У чому тут справа – в кеші, або це дійсно так, навряд чи хто скаже. Але ось що можна сказати точно, так це те, що через роботу тільки однієї голівки дисковода, адаптер FlashPath читає інформацію в два рази повільніше, ніж звичайний дисковод. Звичайно, 31 кб / с зрівняється, хіба що, зі швидкістю COM-порту.

Доповнити тестові показники можна, хіба що, враженнями про те, що швидкість запису і читання при роботі з ImageMate здалася дійсно більшою, ніж при роботі з Flash USB Drive. А ще непогано було б конструкторам Sandisk замінити матеріал FlashPath на інший, тому що поверхня дискети швидко дряпається в дешевих дисководах.

Висновки

Тепер давайте подивимося в перспективу. Для того, щоб використовувати всі переваги флеш-карток, на комп’ютері має бути встановлений сам картрідер і ви повинні мати цю саму флеш-картку. Картки SmartMedia можна купити в будь-якому магазині, що торгує цифровими фотоапаратами. Там же шукайте і картрідер. Але вже давно можна було б позбавити користувачів від необхідності покупки пристроїв читання карток, якби виробники будь периферії вбудовували картрідер в свої пристрої. Будь то принтер, сканер, або монітор з USB хабом. Та будь хоч той же CD-ROM. Ось тільки виробникам залишилося вирішити, що використовувати – CompactFlash, SmartMedia, MemoryStick, Microdrive, Multimedia Card, або що ще. Але вихід шукати треба, тому що картки флеш-пам’яті показують переваги не тільки перед звичайними магнітними і оптичними носіями, але навіть перед мобільними і флеш-дисками.

Переваги флеш-карток, як носіїв інформації:

Картки SmartMedia можна упускати скільки завгодно. Їх мала вага і велика площа не дадуть їм набрати велику швидкість при падінні і навіть якщо впустити її з десяти метрів, картка залишиться ціла. Зламати її можна, а до впливу світлом, або магнітним полем вони не чутливі. Це переваги не тільки перед великими дисками, а й перед IBM Microdrive

Недоліки флеш-карток, як носіїв інформації:

Якщо говорити про ціну, то картрідер плюс SmartMedia від безіменних виробників буде коштувати дешевше, ніж горезвісний Flash USB Drive того ж об’єму. Ось тільки швидкість в такому випадку може бути нижче. Сьогодні, поки ще картрідер не стали вбудовувати в комп’ютерну техніку, можна пробувати переносити інформацію і за допомогою SmartMedia. Для походу на непідготовлені комп’ютери доведеться взяти з собою саме пристрій читання, кілька карток і диск з драйверами. Наступного разу диск можна буде не брати. В залежності від того, який пристрій для читання ви купите, ваш флеш-носій може мати розміри зіставні з горезвісними флеш USB дисками. В цьому випадку SmartMedia переважніше, тому що можна змінювати картки.

Зайдіть в магазин і подивіться ціни на брендові і безіменні SmartMedia карти та пристрої для їх читання. Порівняйте їх з цінами на такого ж походження флеш USB диски, і подумайте, а може варто об’єднатися з друзями і купити кожному на комп’ютер комплект для перенесення даних за допомогою SmartMedia?

LIKE OFF

12/09.2001

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*