Нове покоління зовнішніх звукових карт – Terratec Aureon 7.1 FireWire, Гаджети, огляди

Мир звукового обладнання змінюється. Якщо раніше ми говорили про четвертому поколінні звуку, як про щось далеке, то сьогодні підтримкою 24-бітного звуку з частотою дискретизації 192 КГц вже мало кого здивуєш. Більш того, вже цього року з’являться материнські плати з вбудованим звуковим ядром, що підтримує звук четвертого покоління. Таким чином, звичайні внутрішні звукові карти з інтерфейсом PCI все більше починають витіснятися з комп’ютера інтегрованими рішеннями і зовнішніми. Особливо цікаво виглядає витіснення внутрішніх звукових карт зовнішніми. Сьогодні професіонали, що працюють зі звуком за комп’ютерами, роблять вибір на користь компактних ПК, зібраних на базі Barebone-платформ типу Shuttle XPC або ноутбуків. Переваги таких компактних рішень очевидна: насамперед, це готова до роботи машина, яку в разі потреби можна взяти з собою в дорогу для організації роад-шоу, виставок та т.д, це так само тихі комп’ютери, що займають менше місця на робочому столі. Як правило, в такі комп’ютери уже внутрішні звукові карти не встановлюються – для них просто не вистачає місця.

Ще одна причина витіснення зовнішніми звуковими картами внутрішні, з інтерфейсом PCI – це просто вимирання останніх. Судіть самі – практично всі сучасні материнські плати мають хороший інтегрований звук. Для іграшок, фільмів і MP3 його вистачить позаочі. Але яким би гарним він не був, це звук самого нижчого рівня, пропонований вам безкоштовно. Звукові карти середнього класу типу Audigy 2, пропонуються тільки любителям комп’ютерних ігор. І навіть враховуючи всі переваги, що зв’язуються з подібними картами, покупка їх навряд чи стає виправданою на всі 100%. Тому даний клас звукових карт так само приречений на зникнення. У нас залишаються плати, розраховані на користувача, який вважає свій комп’ютер справжнім мультимедіа-центром і робочою станцією. Він любить підключати до комп’ютера домашню аналогову техніку, багатоканальну акустику, мікрофони і т.д. Акустичні системи класу 5.1 вже давно набули широкого поширення і почали помаленьку поступатися 7.1-канальним. Для підключення 6-канальної і 8-канальної акустики треба використовувати або 3 і 4 відповідно 3.5-міліметрових гнізд, або 6 або 8 відповідно RCA гнізд. Як не стараються виробники встановлювати SPDIF виходи на свої материнські плати, дуже багато користувачів вважають за краще використовувати аналогову акустику через більш низьку ціну. В результаті ми приходимо до того, що на звуковій карті повинно бути встановлено як мінімум 3 гнізда для 5.1 канальної акустики, традиційні SPDIF роз’єми, лінійний вхід, мікрофонний вхід і т.д. Всі ці виходи і входи на самій панелі плати не можуть вміститися фізично, тому з’являється необхідність в додаткових модулях з гніздами. Явний приклад тому – Terratec DMX6 Fire.

Відчувши переваги внутрішнього модуля, з’явилося бажання винести його назовні комп’ютера для більшої зручності, щоб не прив’язуватися до системного блоку. Навіть компанія Creative випустила версію Audigy Platinum із зовнішнім модулем. Ну а раз у нас є зовнішній модуль, на якому встановлені всі потрібні нам входи і виходи, то для чого нам взагалі потрібна PCI звукова карта? Ми можемо її помістити в той же зовнішній блок, замінивши інтерфейс PCI на високошвидкісний периферійний USB 2.0 або IEEE-1394. Але тут перед нами стане проблема вибору інтерфейсу. Стандарт USB 2.0 більш поширений, але якщо вже ми говоримо про сучасної полнодуплексной звукової карти, яка підтримує звук класу 24/192, то нам потрібен інтерфейс, який має гарантовану потокову передачу даних. А це тільки IEEE-1394a або IEEE-1394b (Більш докладно про інтерфейсах IEEE-1394a і IEEE-1394b), Щоб виключити гальмування шини даних. На щастя, всі сучасні комп’ютери високого класу мають підтримку цих інтерфейсів і IEEE-1394 став стандартом для роботи професійних і домашніх мультимедіа-пристроїв.

Тобто, давайте приймемо за факт те, що сучасна звукова карта, яка купується окремо від материнської плати для якісного перегляду DVD, прослуховування аудіо та роботи зі звуком, повинна представляти собою зовнішнє рішення з інтерфейсом IEEE-1394. Ми не говоримо про зовнішні “плеєрах” для ноутбуків з інтерфейсом USB. Тут і зараз все серйозно.

Ну що ж, подивимося на явного представника нового покоління зовнішніх звукових карт – модель Aureon 7.1 FireWire від Terratec.

Terratec Aureon 7.1 FireWire

Звуковий модуль Aureon 7.1 FireWire розрахований на звичайних користувачів домашніх комп’ютерів і на маленькі звукові студії, на тих людей, хто потребує якісних оцифрування і відтворенні звуку. Тому поставляється зовнішня звукова карта у великій красивій коробці, на якій написані характеристики пристрою.

Характеристики Aureon 7.1 FireWire

Як видно, звукова карта підтримує відтворення звуку 24/192 і запис 24/96. Про співвідношення сигнал / шум при відтворенні або при запису нічого не сказано. Так само на звуковій карті немає цифрових коаксіальних входів або виходів, мабуть, Terratec порахувала, що ці виходи – частина минулого. Зате апаратна регулювання гучністю “Master”, гучністю навушників і рівнем входу з мікрофона – Цілком вагомі переваги. Дивно, але у цього модуля відсутні входи і виходи MIDI – серія Aureon розрахована тільки на роботу з цифровим звуком.

У комплекті зі звуковим модулем поставляються:

Загалом-то, Terratec подбала про свого покупця, зробивши комплект поставки максимально зручним. Явний тому приклад – перехідники з 6.3 мм гнізда на 3.5 мм, щоб користувач міг підключати як дорогу студійні мікрофон і навушники, так і звичайні, мирські. А так же перехідник з 6-контактного роз’єму FireWire на 4-контактний I-Link, щоб використовувати звукову карту як з ноутбуками, так і зі звичайними комп’ютерами.

Пульт дистанційного управління – обов’язковий аксесуар сучасних ТВ-тюнерів, але велика рідкість для звукових карт.

До речі, дизайн пульта ДУ явно взятий від ТВ-тюнера, про що свідчать кнопки “CH” і “Vol” для перемикання каналів і регулювання гучності, а так само кнопки управління відтворенням і записом. До слова сказати, в комплекті поставляється програма, що дозволяє настроювати різні дії на кнопки пульта дистанційного керування. Але про це ми ще поговоримо, а поки давайте подивимося на зовнішній вигляд і на дизайн звукової карти.

Екстер’єр Terratec Aureon 7.1 FireWire

Дизайну звукового модуля Aureon 7.1 FireWire компанія Terratec приділила особливу увагу. І це зрозуміло, адже на відміну від того ж, скажімо, Phase 26 USB, Серія Aureon розрахована на кінцевого споживача, а не на професійні студії, де встановлено стоєчне обладнання. Тому не дивно, що футуристичний дизайн Aureon 7.1 FireWire доведеться до місця навіть поруч із самим стильним комп’ютером.

Алюмінієвий корпус з пластиковими лицьової і задньої панелями. На лицьовій панелі встановлена ​​велика м’яка кнопка вимикача, два 6.3 мм гнізда (вихід на навушники і вхід з мікрофону), а так само три регулятора – Гучність навушників, загальна гучність і регулювання рівня входу з мікрофона. Поворотні регулятори такої форми стали візитною карткою Aureon 7.1 FireWire. При роботі вони підсвічуються м’яким помаранчевим кольором, але навіть коли звуковий модуль вимкнено, але підключений до живлення, вони час від часу переморгуються, як би кажучи – “Включи мене!”. Дуже цікаве рішення … На третій день дістало … 🙂 

Середній регулятор гучності Master навіть натискається, тимчасово вимикаючи звук (режим Mute). Знизу під регуляторами встановлено п’ять світлодіодних індикаторів – “Phono”, “Line”, “Mic”, “Mute” і “Peak”, значення яких зрозумілі будь-якому мало-мальськи знайомому зі звуковим монтажем людьми. А прямо під середнім регулятором гучності встановлено віконце інфрачервоного датчика. До речі, рішення зробити регулятори зовнішніми, навіть загальну гучність дуже вдало – часто буває простіше повернути ручку, ніж вишукувати мишкою потрібний повзунок.

Ось як виглядає Aureon 7.1 FireWire в роботі, підключений до комп’ютера на базі Shuttle XPC SB75G2. Коментарі, як кажуть, зайві.

Зі зворотного боку звукового модуля розташовуються роз’єми і гнізда, до яких пристрої підключаються надовго.

Ліворуч – два порти FireWire, з’єднані по наскрізний схемою, щоб звуковий модуль не займав порт. Поруч з ними – дві пари аналогових RCA входів – вхід з вінілової вертушки (Phono) і лінійний вхід (Line In). Поруч з входами – чотири пари аналогових RCA виходів для підключення 7.1-канальної акустики. Що цікаво, кожна пара підписана, для якого типу акустики вона використовується – для стерео колонок або домашнього кінотеатру. Ще правіше – оптичні цифрові вхід і вихід. Зверніть увагу, що самі оптичні роз’єми замість звичайних заглушок мають автоматичні дверки, що закривають їх від попадання пилу. Ну і самий крайній роз’єм – живлення від зовнішнього БП, використовуваного при підключенні, скажімо, до ноутбука чи комп’ютера з 4-контактним портом I-Link, не мають контактів харчування. А от 3.5 міліметрових стерео гнізд на модулі немає, так що дешеву акустику, на жаль, не підключиш. Недолік? Не думаю …

Кожне зовнішній пристрій претендує на те, щоб вважатися мобільним. Звуковий модуль Aureon 7.1 FireWire повністю заслуговує таке визначення, тому що може обходитися без блоку живлення і поставляється в комплекті з чохольчиком, щоб його можна було тягати в сумці, не побоюючись подряпати.

Яким би гарним не був Aureon 7.1 FireWire, ми не можемо втриматися, щоб відкрити його і подивитися, як він улаштований.

Зверніть увагу на кодек WM8770IFT від компанії Wolfson. Ми бачили, як на звукових картах використовуються два або три кодека для 4-канального або 6-канального звуку. Тут один кодек обслуговує всі 8 каналів виходу і всі аналогові входи. Це дуже якісний кодек, що має відношення сигнал / шум 106 дБ при відтворенні і 102 дБ при записі. Сигнал на виході з кодека посилюється на кожному каналі окремим операційним підсилювачем. Тепер ми можемо мати уявлення про співвідношеннях сигнал / шум звукової карти, які, втім, залежать від якості складання самої плати.

Але досить говорити про конструктивні особливості звукового модуля – прийшов час подивитися на програмне забезпечення.

Програмне забезпечення

Так як Aureon 7.1 не має вбудованого ефект-процесора і не підтримує стандарти EAX і A3D, то програмне забезпечення страждає мінімалізмом. Панель управління має всього три закладки:

Перша закладка – управління рівнями відтворення. Як ми і очікували, апаратна регулювання гучності “Master” повністю дублюється програмно. Що не менш важливо, то що гучність регулюється нелінійно. Тобто, повертаючи ручку “Master” з однією і тією ж швидкістю, гучність буде регулюватися швидше у верхньому діапазоні і повільніше, коли справа дійде до -40 дБ (шкала гучності разлінеена від 0 дБ (максимум) до -100 дБ (мінімум)). Ну а після натискання на регулятор “Master” ми як би натискаємо кнопку “Mute” в панелі управління.

Тут так само вибирається джерело входу звуку – Phono, лінійний вхід або мікрофон. Як не дивно, але апаратні регулятори тут не продубльовані … Натиснувши на кнопку “Advanced”, ми переходимо в додаткові настройки.

Тут настроюється довжина буфера ASIO (від 1.2 до 49.8 мс), частота дискретизації (від 32.0 до 192.0 КГц) і включається підтримка технології Sensaura.

На другій закладці розташовуються налаштування акустики. Ось тут все традиційно незручно. Подивіться на скріншот і скажіть, ви відразу зрозумієте, як налаштовувати розташування аудіоколонок?

Спочатку після шикарного подібного вікна від Creative або M-Audio (див. огляд Terratec Aureon Space 7.1 проти M-Audio Revolution 7.1) Губишся і здається, що налаштування балансом не передбачена в драйверах, однак не все так невтішно. Одним з п’яти вертикальних повзунків ви обираєте рівень, що подається на кожен канал, як би дальність розташування колонок. А балансом підбираєте рівновіддаленість лівої і правої колонок. Таким чином і можна налаштувати нерівномірно розставлені колонки, будь їх дві або 8. Сказати, що це незручно, все одно, що промовчати.

Остання сторінка, за традицією, це інформація про драйвери і можливість налаштувати інтерфейс контрольної панелі.

Програма Sound Laundry, створена компанією Algorithmix, поставляється в комплекті з Aureon 7.1 FireWire. Ця програма дозволяє очистити записаний звуковий файл від шумів і провести над ним мінімальну роботу, необхідну на початковому рівні.

А ось відтворювати звичайний MP3 або Wave файл на всі вісім каналів звукова карта не може. За замовчуванням відтворення йде тільки на передній канал і змінити це якщо й можна, то не просто.

Результати тестування

Для тестування ми використовували програмний пакет RightMark Audio Analyzer 5.3. Щоб максимально знизити наведення і перешкоди від системного блоку, ми підключали звукову карту Terratec Aureon 7.1 FireWire до комп’ютера, зібраному на базі платформи Shuttle SB75G2 і відсунули карту подалі від системного блоку і монітора. В драйверах була включена підтримка частоти дискретизації 96 КГц. В результаті за підтримуваним режимам тест видав наступну табличку.

Як видно, RightMark розуміє всі режими звукової карти, хоча сама плата, судячи по заявлених характеристиках, не підтримує запис на частоті дискретизації 192 КГц. А нижче йдуть результати тестів з фронтального виходу в різних режимах.

Для тих, хто бажає особисто ознайомитися з деякими результатами, пропонуємо діаграми для режиму 24-біт, 96 КГц.

Frequency response, dB

Noise Level, dBA

THD %

Intermodulation, %

Stereo Crosstalk, dBA

Висновки

Компанія Terratec доклала всіх зусиль, щоб зробити звуковий модуль Aureon 7.1 FireWire максимально привабливим. Дуже стильний і зручний дизайн, підключення по інтерфейсу IEEE1394 з можливістю харчування по шині, наявність Phono входу і можливість підключення 8-канальної акустики. Проте, у цієї зовнішньої звукової карти є як свої плюси, так і мінуси, які ми зараз перерахуємо.

Переваги

Недоліки

На момент написання цього огляду звуковий модуль Terratec Aureon 7.1 FireWire коштував трохи менше 300 $. Комусь це здасться позамежної ціною, але варто згадати, що нещодавно стільки ж коштували звичайні PCI звукові плати з зовнішніми 5-дюймовими модулями, які не можна було так от просто взяти з собою і використовувати, скажімо, з ноутбуками.

Ну а для себе ми в черговий раз зробили той же висновок – звукові карти повинні бути або інтегрованими, або зовнішніми. Незабаром ми скажемо, що звукові карти з інтерфейсом PCI не повинні мати права на життя, але не зараз. Поки ж ми в черговий раз визнаємо перевагу зовнішніх рішень над внутрішніми.

Ми дякуємо компанії “Клуб Мультимедіа“, Офіційного дистриб’ютора Terratec в Росії за допомогу в підготовці огляду. З питань консультацій та придбання продукції Terratec звертайтеся по телефону (095) 788-9111 або на сайт www.mpc.ru.

LIKE OFF

24/05.2004

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*