Що таке Софтмодем?, Периферійні пристрої, Залізо, статті

Софтмодем – світле майбутнє або ярмаркове шарлатанство?

Останнім часом все більше публікацій у ЗМІ (особливо в електронних) приділяється темі модемів. І вже навряд чи хто з видань обійшов сторону “Софт” (або, іншими словами, – “програмного”) модему. Масла у вогонь підливають і виробники, на чолі з корпорацією Інтел. Чим же так залучає їх новий продукт? Розглянемо його детальніше.

Софтмодем (програмний модем) – спочатку назва відносилося до модему фірми Digicom (табл.). В даний час цим терміном узагальнено (хоча і не зовсім точно) називають будь модем, частина функцій якого виконується програмою, встановленою на ПК. У таблиці наведені основні типи існуючих реалізацій з найбільш важливими відмінностями між ними.

Порівняльна таблиця по модемам, частина функцій яких виконується зовнішньої програмою.






































Тип пристрою Апаратно реалізовані Відсутня Що виконує програма Перші моделі, приклади Необхідні ресурси
RPI (Rockwell Protocol Interface) DSP + контролер + чіп ПЗУ чіп ОЗУ протоколи корекції помилок і стиснення даних Best Data Products SmartOne 9624FQ 286
WinModem (“controllerless”) DSP + чіп ПЗУ контролер + чіп ОЗУ Всю роботу, крім протоколів фізичного рівня Cardinal Winmodem, 3Com/USR Winmodem 486 і вище
Софтмодем (старий) DSP + контролер + чіп ОЗУ чіп ПЗУ Завантажує мікропрограму в модем при включенні Digicom Connection 96 +, 1993р. 286
Софтмодем (“hostbased”, “програмний модем”) DSP + контролер + чіп ОЗУ + чіп ПЗУ Всю роботу звичайного модему Motorola SM56, Lucent L56XT Pentium-166 і вище


Функції DSP: власне модуляція-демодуляція, протоколи фізичного рівня (ex. V.34, V.32)


Функції контролера: управління DSP, обробка команд, буферизація даних


Функції ПЗУ: там зберігається мікропрограма (“прошивка”)


Функції ОЗУ: тимчасова пам’ять, використовувана при роботі модему, служить для роботи з прийнятими і відправляються даними. Там же зазвичай зберігається активний “профайл” – виняток становлять RPI-модеми: у них профайл знаходиться у вбудованому ОЗУ контролера (вельми малих розмірів).


Нижче мова піде про тих реалізаціях, які в таблиці називається “WinModem” і “Софтмодем” (програмний модем, не Digicom). Узагальнено ми будемо називати їх “софтмодем”. Робити ми це будемо виключно для того, щоб не плутати читача різними варіаціями і самоназви
(HCF, HSP, HSF, controllerless, host-based, host based controller, soft) – Загальною вимогою для всіх цих пристроїв є наявність встановлюється на комп’ютер програми, емулює відсутні апаратні вузли модему.

Говорячи про сучасні софтмодемах, прийнято відзначати, що така реалізація модему має свої плюси і мінуси. Про мінуси ми ще згадаємо, а зараз про те, що виставляється як плюси.

“Легка модернізація такого роду модемів – простим запуском файлу
setup.exe!”

Це основний з плюсів, що виноситься на суд публіки. І, дійсно, на перший погляд, все здається надзвичайно простим і логічним – запустили файл, оновили “модемну” програму. А ось тепер зауваження. У чому ж висловилася “модернізація”:


В теорії все було добре, поступове “вилизування” мікропрограми, створення “ідеального” продукту. Але крім того, що ніхто не стане випускати “вічні лампочки”, є набагато більш тривіальна небезпека для виробника. Припустимо, існує фірма ААА, яка покращує (У більшості випадків – це чия то готова елементна база) свій софтмодем “ХХХ” – з поправкою на Росію, додаючи багато корисності, відсутні у прототипу. Від цього модем дорожче стає, краще і якісніше. Можна починати продавати. А далі: Хитрий Ваня дивиться, а адже програма-то підходить до модему “@ @ @” який в три рази дешевше! Така звістка в епоху загальної інтернетизації буде з ентузіазмом підхоплена – адже хто захоче платити зайві гроші, коли можна цього не робити? Реальної допомоги з боку закону в цьому випадку чекати марно, а сподіватися на чесність і свідомість споживачів – необачно.

Є ще один шлях – своя складання. Але це вже дуже недешевий процес. Для того, хто буде робити. А, отже один з плюсів ідеї софтмодема відразу втрачається – дорого. Але добре, нехай недешево, зате якісно. Модем поступово себе зарекомендовують. Йдемо далі – а що заважає фірмі “ВВВ” почати виробництво такого ж модему? Та нічого, тому як при тій же (досить простий) елементній базі до нього буде йти інша мікропрограма. Нехай погана. Зате підходить програма від фірми “ААА”. І навіть повідомляти не треба, дуже багато швидко дізнаються про відкрилася можливості, – і знову ж розтиражують. Непогано для фірми “ВВВ”: і в розробку програми можна грошей не вкладати, і в рекламу – тільки замовити в Тайвані партію залозок побільше. А от фірма “ААА” змушена буде піти з ринку – з усіма наслідками, що випливають для користувача наслідками.

На підтвердження вищесказаного хотілося б відзначити ще один цікавий момент. Широко відома фірма 3Com поряд з професійними дорогими і недорогими користувацькими модемами випускає також “програмний” модем: 56K Winmodem. При цьому дане пристрій не позиціонується, як “модем майбутнього”. Та й суттєвих поліпшень і нових можливостей надалі фірма не обіцяє. Навпаки, все це: “модем на довгі роки”, нові сервісні функції, постійні поліпшення і відновлення, – обіцяються для серії Office Connect / Courier (Також як обіцялося, та й було реалізовано в свій час для серії Courier). Пояснює фірма таку політику просто – в ціну дорогих модемів закладена не тільки апаратна база з великим запасом потужності, але також закладена і вартість подальших досліджень і розробок. Варто також згадати про користувача апаратних модемах цієї фірми, які істотно дешевше серії Курьер – вони теж підтримуються, і в їх мікропрограма з’являються поліпшення, правда, при цьому можливості, спочатку властиві “професійної” серії, у них ніколи не з’являться. У випадку ж з “програмним”, максимально здешевленим модемом, нізвідки взятися засобів на подальші поліпшення-оновлення, а тому вони цілком чесно і не обіцяються фірмою.

Але говорити, що поновлення програми модему не з’являються зовсім, було б неправдою. Вони з’являються, і 90% змін стосуються виправлення дотеперішніх помилок у взаємодії програми модему і ОС з її компонентами. Чого і слід було очікувати, додаючи ще одне крихке ланка в і так недостатньо стабільну систему. І ця система ставати тим менш стабільною, чим більше число компонентів і встановлених програм присутній на комп’ютері. Наприклад, ліцензійна угода від Lucent, прикладається до “нових” драйверам, каже прямо: “Lucent не гарантує, що функції програмного забезпечення задовольнять Ваші вимоги або робота програми буде вільною від помилок або бессбойной“. Назвати таке оновлення” плюсом “навряд чи хто візьметься, так як у випадку з апаратним модемом більшої частини цих проблем не може бути спочатку.

Тепер про другий плюсі.

“Софт модем” – дешевий, за рахунок економії на елементній базі. “

Безумовно, порівнюючи три роки тому вартість різних модемів, можна було легко помітити, що ціна USR WinModem’а була істотно (в рази) нижче ціни повноцінних модемів, а їх ціна в свою чергу, приблизно відповідала ціні монітора. Але так чи йде справа зараз? Не зовсім. Ринок в даний час продовжує перерозподілятися, і крім високонадійних, багатофункціональних і напівпрофесійних дорогих модемів, зараз з’явилося чимало дешевих (Повністю апаратних) на чіпсетах від Rockwell. Схоже, потужна корпорація поставила завдання захопити більшу частину ринку модемів нижнього цінового діапазону. Причому, сама корпорація не збирається займатися їх випуском – вона просто пропонує свої чіпсети величезному кількості виробників, раніше вже зайняли міцні позиції на ринку. Звичайно, більшість цих пристроїв далекі від ідеалу, але Rockwell постійно вносить поліпшення в вихідний код DSP, залишаючи також виробникам можливість доопрацювання коду. При цьому вартість самих дешевих з “роквелловскіх” модемів не сильно перевищує вартість наявних на сьогодні у продажу “софтмодемов” (на $ 10-20 в залежності від виробника). Звичайно, у ряді випадків ціна теж відрізняється в два рази – На цю різницю можна легко купити від двох до чотирьох вентиляторів для
Pentium-II!

І ще один важливий момент не можна скидати з рахунків – будучи виробником елементної бази більшості недорогих модемів, Rockwell намагається встановлювати нові стандарти наборів команд для них. І якщо ці стандарти будуть прийматися виробниками програмного забезпечення як керівництво до дії (адже ринок, для якого підійдуть нові програми, виявляється досить великий), то виробники програмних модемів змушені будуть підлаштовуватися під Rockwell, також переходячи під нові стандарти і наздоганяючи – а тут вже можуть не все встигнути.

Таким чином, другий з “плюсів” програмного модему також бачиться нам дуже сумнівним перевагою – при тому, що вартість необхідної ОС нами навіть не зачіпалася.

Але повернемося до рекламної формулюванні концепції “Софтмодема”. Вся подача інформації відбувається згідно класичним правилам реклами – висуваючи на перший план гідності (при цьому “безсумнівні” в очах покупця), згадайте також про недоліки (малоістотні, на погляд того ж покупця) – такий підхід тільки підкреслює в очах покупця “гідності”, та й реклама в цьому випадку виглядає більш “Чесною”.

Але так чи малоістотні недоліки, як їх хочуть представити?

Вимоги до обчислювальної потужності комп’ютера, в який встановлюється модем

Неодноразово зустрічалися аргументи про перевагу процесора PC над апаратними засобами модему з обчислювальної потужності виглядають кілька забавно, якщо взяти до уваги вузьку спеціалізацію процесора модему (як правило, відмінного від PC-процесора по архітектурі), і завдання комп’ютера в цілому. Адже процесору PC доводиться ще тягнути на собі операційну систему, а з модемом працювати через драйвер – ще одне вузьке місце, що веде до втрати продуктивності. Разом, на сьогоднішній день, навіть для самих слабеньких представників роду “софтмодемов”, буде необхідний комп’ютер не нижче Pentium-200, а на процесорах сімейства Cyrix 6×86 або Media 6X (а швидше за все, і на WinChip) це чудо людського генія просто не запрацює (для реалізацій, які мають DSP, але не мають контролера, ці цифри дещо нижче).

І це те, що відноситься до найпростіших реалізаціям програмних модемів. Якщо ж розробникам (чого в житті не буває, раптом!) захочеться реалізувати щось більш функціональне на існуючій платформі, то буде потрібно комп’ютер зі значно потужнішим процесором. Це відноситься, наприклад, до бездоганної реалізації V.42 (Протоколу корекції помилок при передачі даних), 64-позиційному треллис-кодуванню сигналу (забезпечує більшу завадостійкість в порівнянні з традиційно використовуваним 16-позиційним), і ще до певних розділів, відсутнім у “софтмодемов” (справедливості заради відзначимо, що все вищесказане зустрічається далеко не у всіх апаратних модемів, та й якість реалізацій досить по-різному. З іншого боку, це пояснює обгрунтованість існування дорогих і надійних модемів). Реалізація всіх можливостей рекомендації V.34 для програмного модему може вимагати рівня Pentium-III-600 вже сьогодні. Сказане в цьому абзаці справедливо тільки для модемів без DSP, для тих же, у кого він є, поліпшення реалізації протоколів фізичного рівня спочатку нереально – адже встановлений на таких платах максимально здешевлений DSP заздалегідь володіє самими скромними можливостями.

Ще один вельми цікавий момент, якому чомусь ніхто не приділяв Останнім часом належної уваги. Зростання обчислювальної потужності середнього персонального комп’ютера не залишився непоміченим і з боку творців інтернет-додатків. Все частіше нам трапляються Java-аплети і скрипти, динамічні зображення. Не можна не згадати і про технологію Shockwawe. Виконання всіх цих додатків здійснюється на клієнтському комп’ютері, деякі з них створюють вельми відчутну навантаження на центральний процесор – аж до того, що деякі програми тимчасово перестають реагувати на дії користувача. І в найближчому майбутньому вимоги до процесору ПК з боку інтернет-додатків будуть тільки зростати. В певний момент часу може настати ситуація, що програми все ще можуть виконуватися (хоч і повільніше ніж хотілося б), а модем уже не в змозі обійтися залишаються в його розпорядженні ресурсами. У випадку з апаратною реалізацією ми маємо звичайний короткочасний простий модему через неготовність комп’ютера до прийому даних. Власнику ж софтмодема, швидше за все, буде потрібно новий процесор.

Існує також чимало обладнання, вимогливого до ресурсів системи, робота якого при встановленому “софтмодемом” з’єднанні призводить до значного, в 2-3 рази, зниження швидкості прийому-передачі – У випадку, наприклад, записи даних на зовнішній Zip-дисковод. Іноді одночасна робота окремого обладнання призводить до розриву з’єднання – у випадку, наприклад, зі сканером. При використанні апаратного модему такі проблеми не виникають.

Прихильність до певної операційної системи

Здавалося б, що в цьому такого? Адже, за деякими підрахунками, операційні системи Windows 9X встановлені у 90% користувачів. Чи не вдаючись в обговорення конкретних цифр, хочеться відзначити наступне: таке стан речей не завжди було, і тим більше варто було б припустити, що так не завжди буде. Зростання продажів тільки однієї з альтернативних систем, Linux (в дистрибутиві Red Hat), зараз уже зараз обганяє зростання продажів ОС від Microsoft. Крім того, Linux не обов’язково купувати, багато встановлюють його просто так, статистика їх не враховує. Власник же програмного модему повинен мати на увазі, що в разі переходу на нову ОС йому, швидше за все, доведеться від нього відмовитися. Для того, щоб драйвери під альтернативні ОС могли виходити, необхідно відкрити вихідний код програмного модему, а виробники в цьому не зацікавлені. Таким чином, поява драйверів під будь-яку неMicrosoft ОС буде явищем випадковим, тільки підтверджує загальне правило.

Те ж саме буде справедливо в деяких випадках і для нових операційних систем від Microsoft: ситуація неминуче буде виникати тоді, коли фірма-виробник програмного модему пішла з ринку, і ніхто не зацікавлений в створенні драйвера під нову ОС. Таке вже було у випадку з Microsoft Windows NT4.0. Тут можна заперечити, що ряд виробників софтмодемов – це досить великі концерни, наприклад, Motorola, і їм поки відхід з ринку не загрожує. Нагадаю у зв’язку з цим тільки один приклад з недавнього минулого – Моторола пішла з ринку апаратних модемів для кінцевого користувача, припинивши їх подальшу підтримку та розвиток. Прикро, в модемах можна було ще багато допрацювати. Але все ж такі модеми зможуть працювати під будь ОС як стандартні модеми. А якщо через рік Моторолла зосередить зусилля на супутникового зв’язку, і вирішить відмовитися від випуску та підтримки софтмодемов?

Але, як відомо, не тільки плюси і мінуси товару, не тільки відношення ціни та якості визначають обсяги продажів. Крім цього існує ще величезна кількість факторів, які впливають на мотивацію покупця. Спробуємо розглянути основні – це, як правило, побоювання або, навпаки, занадто райдужні уявлення, пов’язані з “завтрашнім днем “.

Відсутність у специфікації PC99 шини ISA

В рамках рекламної компанії по просуванню своїх нових продуктів, корпорація Intel наполегливо розвиває ідею комп’ютера, в якому чогось немає. На цей раз “під гарячу руку” потрапила шина ISA. Так чому ж не варто побоюватися, що шина ISA припинить своє існування? На самому справі, використання цієї шини – привілей не тільки внутрішнього модему. Існує ще досить велика кількість пристроїв, включаючи SCSI-адаптери, звукові плати, FM і TV тюнери – все ті пристрої, для яких некритична пропускна здатність шини. Сам факт наявності у багатьох користувачів таких пристроїв не дозволить виробникам (адже крім Intel, є ще багато інших) відмовитися від випуску плат з шиною ISA – бо якщо таких плат стане не вистачати, так відразу і ціна на них зросте, і виготовляти такі плати стане вигідніше, ніж плати, відповідні специфікації PC99. Уже зараз деякі відомі виробники, наприклад ASUSTeK, випускають різні версії однієї і тієї ж плати як з ISA-роз’ємами, так і без них – на будь-який смак.

Зв’язок стане краще і можна не думати про високонадійних модемах, зупинивши свій вибір на дешевому програмному

Це глибока помилка, що походить від нерозуміння ситуації зі зв’язком в цілому. Я не виключаю, що в окремих районах великий Росії якість суспільної телефонної мережі дійсно покращиться. Але про те, чому це виняток лише підтверджує загальне правило, вже говорилося. Напевно, на прикладі Москви, де розвиток послуг передачі даних дещо випереджає їх середнє зростання по країні, було б зручно продемонструвати ті проблеми, з якими багатьом доведеться зіткнутися вже завтра. Отже, основна передумова цих проблем – відсутність конкурентного ринку, про переваги якого так багато говорять ліберальні економісти. На даний момент можна тільки констатувати той факт, що у МГТС немає конкурентів. Компанії на кшталт Комбелга, Телмос і інших не в рахунок – необхідна кількість їхніх акцій перебувають в розпорядженні МГТС для здійснення контролю. Справжніх конкурентів немає, та й не потрібні вони МГТС. Звідси – немає ринку пропозиції. Чим погано таке стан справ? За визнанням самих зв’язківців, останнім часом і в особливо з ростом числа користувачів мережі Інтернет, зростає навантаження на кабельне господарство. Це веде до зниження пропускної спроможності каналів і до зниження надійності зв’язку в цілому. Грошей для адекватної модернізації існуючих мереж немає. А у відсутності конкурентів немає і нагальну потребу поліпшувати якість надаються.

Якщо розглядати тільки грошову сторону проблеми, то вона і покликана навести нас на думку про погодинної оплати за телефон. При цьому опускається той факт, що в ряді країн з ліберальною ринковою системою не існує погодинної оплати за телефон, хоча в той же час не існує і проблеми розширення і модернізації. Очевидно, проблема не в погодинної оплати. Більш того, з введенням погодинної плати для монополіста стає вигідним штучно погіршити якість зв’язку – адже у випадку, якщо користувач буде змушений працювати на меншій швидкості, то платити він стане більше.

Таким чином, за існуючої монополії на телефонний зв’язок, якість зв’язку може тільки знижуватися.

У зв’язку з цим варто було б згадати також про те, що у “софтмодемов” відсутній адаптація до вітчизняних телефонних лініях, в крайньому випадку, це лише незначна адаптація “для Росії”, що виражається в можливості вибору країни використання зі списку. Іноді під цим мається на увазі, що модем повинен реагувати на сигнал “зайнято” частотою 425 Hz – це дійсно відповідає ГОСТу і іноді зустрічається в природі в живому вигляді. Порівнюючи місткість ринку Заходу і Росії, можна з упевненістю сказати, що всі програмні модеми орієнтовані в першу чергу на дуже якісні лінії. Напевно, читачеві вже набридло порівняння такого роду. Але все ж, не зайвим буде зазначити, що зв’язок, наприклад, в Мілані, хоча б в силу певного географічного положення, сильно краще, ніж в середньому по Росії.

Модем засіб тимчасове, в найближчому майбутньому будуть використовуватися нові технології передачі даних

Власне, самі технології відомі досить давно. Існує багато різного мережевого устаткування, що дозволяє здійснювати передачу даних по двох проводах набагато швидше звичайного модему. Одне але: два дроти йдуть до АТС, а там все той же кабельне господарство, яке вже й так працює з перевантаженням. Канал для передачі даних у відсутність конкуренції на ринку послуг зв’язку буде коштувати дуже чималих грошей. А з зростанням попиту на такі послуги, стане коштувати ще дорожче. Звичайно, якщо фірма забезпечує собі доступ в інтернет і зв’язок з філіями по швидкому каналу, заробляючи за допомогою цього гроші, такий варіант буде їй доступний. Але це ніколи не стане рішенням для кінцевого користувача. Зауважимо, що вартість послуг власне провайдера Інтернет в цьому випадку ми теж не згадували, хоча зрозуміло, що таке підключення значно дорожче звичайного Dial-Up. Інші технології, побудовані на використанні громадської телефонної мережі в звичайному порядку, обмежені фізичними властивостями такого роду зв’язки, і швидкостей більших, ніж зараз, досягти вже не вдасться. Єдиний можливий варіант і тільки у випадку з Інтернет – це організація альтернативних видів доступу до колективного підключенням, наприклад по радіоканалу. Реальних складнощів дві: по-перше, досить складно зібрати групу однодумців для такого підключення, по-друге, в умовах загальної нестабільності важко бути впевненим, що завтра всі ті ж люди захочуть продовжувати розпочату справу.

Таким чином, ми бачимо, що всі ті явні і неявні стимули, які повинні, на думку організаторів акції “софтмодем”, залучити велику число покупців на просторах батьківщини, сумнівні по суті або зовсім не є такими при найближчому розгляді. Але тим не менше, ідея “Програмного модему майбутнього” продовжує мусуватися в пресі і електронних ЗМІ – перш за все, з подачі виробників і корпорації Intel. Зацікавленість цих сторін у висвітленні теми під певним кутом зрозуміла – у свій час і Intel, і Motorola (один з основних постачальників софтмодемов) були змушені покинути ринок пристроїв передачі даних для кінцевого користувача, не витримавши конкуренції з боку більш спеціалізувалися виробників. Останньою спробою корпорації Motorola був випуск дешевих модемів на чіпсеті від Rockwell, правда, при цьому ціна їх залишалася вищою цін будь-якого іншого виробника. Тепер усім цим аутсайдерам представилася друга спроба для захоплення частини ринку.

Однак, зауважимо, що існує ще Microsoft. Залишаючись поки в стороні від проектів “програмного модему” та їх реалізацій, Microsoft як мінімум побічно зацікавлена ​​в просуванні ідеї на цьому етапі. Перш все тому, що у користувачів програмного продукту з’являється істотна залежність від використовуваної ОС: в тому випадку, якщо і в Надалі корпорація має намір підтримувати роботу такого роду пристроїв. І ось чому “якщо”: один з варіантів розвитку подій – відмовитися від такої підтримки, зайнявшись самим випуском програмного модему. Можливо, в дещо іншій інтерпретації, але з одним незмінним умовою – необхідністю відповідної ОС. Для Microsoft можливі також і проміжні варіанти, щось на зразок альянсу з виробниками програмних модемів.

Тим не менш, багато хто все ж будуть сприймати що відбувається, віддаючись у владу реклами. І ставку на це роблять не тільки зацікавлені виробники, але і багато продавців. Деякі аспекти рекламної компанії “софтмодема” ми вже розглянули, але це все ставилося до її загальної концепції. Тепер поговоримо про поправку на Росію.

Особливості “російського” характеру практично в будь-якій рекламі можна розділити на дві категорії – твердження, що використовуються на тлі нестачі інформації і твердження, що ведуть до помилкового розуміння властивостей продукту. Розглянемо ці особливості детальніше.

Брак інформації

Для багатьох груп продуктів, які нещодавно з’явилися на вітчизняному ринку і просуваються великими корпораціями, це має вирішальне значення. Для просування користувальницьких модемів це один з основних факторів. У російських ЗМІ практично відсутні дані тестів. Тести ж, проводилися на стендовому обладнанні (результати тільки таких випробувань можуть використовуватися для порівняльного аналізу), можна перерахувати по пальцях. Для порівняння, в США результати подібних тестів з’являються в світ майже кожен місяць. Безумовно пов’язано це і з тим, що по-справжньому “незалежних” видань там значно більше, в той час як в Росії фінансування з боку великих корпорацій найчастіше визначає спрямованість видань (у тому числі, багатьох електронних) і “Передбачуваність” багатьох оглядів. А що до тестів, так в даній ситуації незалежне тестування буде сильно шкодити іміджу “софтмодема”, а в зв’язку з цим навряд чи хто буде фінансувати подібне дослідження.

Пригадується такий приклад з недавнього минулого: свого часу в відсутність інформації про інших виробників моніторів, при потужній рекламній підтримці Viewsonic займав більше половини ринку моніторів Росії. Поява великої кількості порівняльних матеріалів в ЗМІ поряд з оглядової інформацією по моніторам інших виробників зробило Viewsonic звичайної рядовий маркою, зі своїми плюсами і мінусами.

Твердження, що ведуть до помилкового розуміння властивостей продукту

Невеликий відступ. Ця складова в принципі характерна для всієї реклами в країнах зі слаборозвиненим законодавством. Говорячи по-іншому, це просто обман. Інформація подається таким чином, що неспеціаліст розуміє її однозначним чином. Згадаймо рекламу Pentium-III. Далі, людина прийшов купувати собі комп’ютер задає продавцеві питання: “У мене ж буде Pentium-III, а що, для Інтернету ще й модем потрібен?“Він зрозумів рекламу так, як це хотіли замовники. Так, мабуть, якраз йому модем не потрібен – можна поставити “контролер телефонної лінії “. У цьому зв’язку не зайве нагадати про рекламному гаслі Intel в США: на тлі все тієї ж двері: “This way in…” – дослівно “Це шлях в …“. А зовсім не”до нових можливостей інтернет“.

Тепер повернемося до розглянутого предмета. Ще одна сторона подання інформації: “PCI-модем”. Очевидно, приблизно в 90% випадків (А можливо і більше) саме під такою назвою “програмна емуляція модему “знаходиться в прайс-листах. Відсутня слово” софт “. Це вже ініціатива з боку продавців: раз є рекламна підтримка з боку виробників, треба користуватися моментом. А вже знайти інтерпретацію “WinModem”, більш точно відображає властивості продукту і зовсім малореально. І це вже навмисний обман покупця, так як в природі існують і повноцінні апаратні PCI-модеми.

Ще одне недавно зустрілося твердження: “пристрій, установка якого під Windows-програми гранично проста “. Знову ж таки, дане пристрій протиставляється звичайному модему. А про те, що установка апаратного модему, сумісного зі стандартом “Plug & play”, значно простіше, просто не згадується.

Все вищесказане дозволяє зробити наступний висновок. Ідея програмних реалізацій не нова, і має давню історію. Рекламні компанії навколо тієї чи іншої “ідеї майбутнього” проходять хвилеподібно. Хвиля накочується, підхоплюється різними ЗМІ, ширяться продажу модемів. Однак дуже скоро стає ясно, що чергова “новинка” має масу недоліків, а використання її в багатьох випадках неможливо. Інтерес споживачів падає, хвиля спала. Це нагадує різні способи шахрайства із серії “безкоштовних” лотерей і т.п. Проходить час, вже більше ніхто не “Клює” на приманку, і аферисти йдуть. Щоб повернутися з тим же трюком, лише злегка видозміненим, вже через пару-трійку років.

Втім, досить критики. Якби “софтмодем” був би взагалі ні для чого не придатний, то навряд чи б це залишилося непоміченим. Навпаки, візьмемо на себе сміливість стверджувати, що в ряді випадків “Софт” (“Win”) модем буде оптимальним рішенням. Наприклад, в тому випадку, якщо існують такі передумови:


і не потрібно наступне:


Якщо всі ці умови дотримуються, то в першу чергу варто посмотреть насамперед у бік пристроїв, що мають на платі DSP – на сьогоднішній день при вартості, що дорівнює вартості модемів без DSP, вони мають дещо більше плюсів в реальному використанні. Практична рекомендація: при покупці варто заздалегідь обумовити повернення грошей, якщо модем вас не влаштує.

Хотілося б зауважити, що “програмний” модем, з ціною, що відрізняється від ціни повністю аналогічного за можливостями апаратного пристрою хоча б на $ 80-100 (або в 2-3 рази), що забезпечує високонадійну зв’язок, з програмою, що працює під більшістю існуючих ОС, здатний працювати не тільки на останньому поколінні процесорів, а й на стареньких “троячках” або четвірках, був би значно більш привабливий, хоча все одно навряд чи б склав конкуренцію своїм апаратним побратимам.

Поки ж у природі існує тільки один виняток, що поєднують в собі вищеописані гідності: модем російської фірми Proxyma, випускається вже з 1996 р. На додаток до всього сказаного, модель PComm HS володіє можливістю налаштування під будь-який тип з’єднання, може працювати там, де інші модеми вже не з’єднуються, а в один комп’ютер можна встановити до чотирьох таких модемів. Коштує цей модем в три рази менше, ніж старший з модемів фірми, володіючи при цьому тими ж можливостями передачі даних. При цьому виробник може не побоюватися за нелегальне розповсюдження своєї програми – до інших модемів вона не підійде, тому що модеми фірми Proxyma, призначені для низькоякісних ліній та ліній з обмеженою смугою пропускання, виконані на власній елементній базі і працюють за своїм власним протоколу. Варто також зауважити, що ціна цього модему істотно перевершує ті ціни, за якими продаються поширені азіатські пристрою.

Повернемося ж до заголовку статті. Схоже, що все-таки “світлим майбутнім “або” основним модемом “завтрашнього дня програмний модем бути не буде. Це всього лише бічна гілка еволюції пристроїв передачі даних – за твердженням тієї ж фірми Rockwell (випускає як апаратні, так і програмні рішення), подібні пристрої призначені для охоплення нових секторів ринку в частині low-end комп’ютерів і ніяким чином не зможуть замінити справжні апаратні модеми.

Шарлатанством називати ідею саму по собі, напевно, теж не варто. А ось до існуючої рекламної практиці це не відноситься, і подібна формулювання цілком застосовна в такій ситуації: Ви приходите в фірму, де бачите в прайс-листі “PCI модем 57600”, тобто, з трьох слів правдою є тільки одне – те, що пристрій дійсно “PCI” (“57600” – ще один приклад навмисного обману, при цьому, дуже глибоко укорінений: це всього лише швидкість порту, часто видається Windows з настройками модему за умовчанням, а у модему такій швидкості бути не може, максимальна теоретично досяжна швидкість – 57333). Якщо ж продавець заявляє Вам, що “по-перше, за цим модемом майбутнє, по друге, він легко модернізується, по-третє, апаратні модеми застаріли, і ними фірма не торгує “, то це якраз той випадок, коли варто піти без покупки, ще раз прочитати цю статтю і спробувати вибрати модем в іншому місці.

Сподіваюся, цей матеріал досить докладно відповідає на питання “Що таке софт модем і чому він користується такою увагою “.

Павло Мітронов eloy@aha.ru

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*