Три Тенора в нашій лабораторії, Гаджети, огляди

Введення

Наприклад, у новій звуковій карті використовується кодек SigmaTel, а не Creative, на панелі є додатковий роз’єм, а на платі відсутня CD_SPDIF. Будь-хто, хто працював би з цими двома звуковими картами, підтвердить вам, що CT-4670 більш якісна, тому в наших тестах ми будемо спиратися саме на цю модель.

Почнемо з задньої панелі. На відміну від звукових карт Diamond Multimedia серії Monster Sound, панель виконана із звичайної нержавіючої сталі, яка блищить на сонці, написи на якій не нанесені білою фарбою по чорному, а виштампувані, і тому гірше видно. Контакти зроблені зі звичайного пластику, ніякого металу, ніякої позолоти на них немає. Це відрізняє SBLive Value! на тлі Monster Sound і повної версії SBLive! Природно, такі контакти менш бажані для використання, так як можуть не витримати великої кількості підключень, та й не забезпечують такий контакт, як металеві. Нарешті, вони гірше виглядають. Не можу сказати, що коштують вони набагато дешевше позолочених, але при практично однакових можливостях повної і дешевої версії SBLive! фірма Creative просто змушена була поставити саме їх, щоб повний SBLive! був добре відрізнити від дешевого.

Повертаючись до друкованої плати, ми підходимо до того, чим завжди брала фірма Creative – MPC коннекторам. Їх розпаяно цілих чотири: TAD (для підключення модему), CD_IN (аналоговий вхід з CD-ROM), AUX_IN (вхід з зовнішніх пристроїв), PC_SPK (вихід на динамік PC-Spiker), CD_SPDIF (той самий цифровий вхід з CD-ROM). Ось ми і бачимо перед собою звукову карту, здатну приймати як аналоговий, так і цифровий сигнали з CD-ROM, або DVD-ROM. Роз’єм CD_SPDIF – це вічний бич карт Diamond Monster Sound. Причому, при підключенні CD-ROM через аналоговий і цифровий входи, можна задіяти два входи одночасно, або будь- з них окремо. Ну а якщо ви маєте 2 пристрої читання компакт-дисків, то можете використовувати обидва на одній звуковій карті. Непогано, правда?

Нераспаянним залишився тільки коннектор I2S_IN. Та він тут і не потрібний.

Під золотистим лого SBLive! знаходиться роз’єм для підключення зовнішнього SPDIF. На повній версії SBLive! в цьому місці розташований роз’єм для підключення дочірньої плати. Ще один схожий роз’єм розташований праворуч від задньої панелі, прямо за різнокольоровими контактами. Це MB_PRO – порт для підключення спеціальних модемів від Creative. Я зустрічав кілька різних карт Sound Blaster Live! і декілька модемів від Creative. Ні з одним пристроєм в комплекті не поставлявся шнур для підключення модему через цей порт.

Деталей на платі більше, ніж на MX400 і MX300. Однак, підсилювача немає. Виходи на передні і задні колонки є лінійними, тобто, не посиленими.

У підсумку, можна сказати, що зовнішнє виконання карти Creative Sound Blaster Live! Value заслуговує усіляких похвал і відповідає високій якості професійних звукових карт Creative. Невеликий недолік виконання – відносно висока концентрація деталей на одиницю площі плати. У порівнянні з MX300 і MX400, звукова карта SBLive! має найвищу концентрацію деталей на одиницю площі. Теоретично, це негативно позначається на якості.

Драйвера

Ситуація з драйверами сильно нагадує MX300. Ось тут вже точно можна сказати, що по відношенню до драйверам, Monster Sound MX400 став продовженням MX300. Як водиться, на початку драйвера для MX400 писав Diamond. Після того, як Diamond Multimedia припинив випуск звукових карт, виконувати нелегку роботу стало нікому. ESS не зацікавлена ​​писати драйвера для кожної звукової карти окремо. А говорячи про ESS, можна додати, що і якість програмного забезпечення цієї фірми ніколи не було високим.

Однак, що ж ми маємо у випадку з MX400? Драйвера дозволяють встановлювати розмір завантажуваних банків MIDI (розмір DLS банків) рівним двом, чи чотирьом мегабайтам. Можливості завантажувати будь-які додаткові банки не передбачено. Також можна включити, або відключити апаратне прискорення DirectSound. Для запису можна вибрати один з чотирьох джерел: компакт-диск, лінійний вхід, мікрофонний вхід, вхід з зовнішнього пристрою.

Останнє, до чого ми підходимо, говорячи про драйвери, це до вибору звукової системи. Теоретично, плата Diamond Monster Sound MX400 може підтримувати вихід на навушники, стерео колонки, квадрофонічну систему, 4.1 систему і 5.1 систему. Підтримка останніх двох здійснюється за допомогою SPDIF виходу. Але так як включити цей вихід не можна, то нам на вибір залишається тільки 2, або 4 колонки, або навушники.

Підтримка

Sensaura3D є, по суті, одним з найбільш прогресивних стандартів 3Dзвука. Можливості цього стандарту навіть перевершують EAX 2.x і A3D 2.0. Говорити про EAX 3.0 і A3D 3.0 не має сенсу, так як ці стандарти не підтримуються додатками. Завдяки своїй архітектурі, стандарт Sensaura3D може емулювати A3D 1.x і EAX 1.0 і 2.x. Теоретично, це можливо майже у всіх додатках, але практично тільки деякі A3D і EAX програми запрацюють належним чином на Sensaura3D. Проте, на сайті Sensaura є постійно розширюється список підтримуваних ігор. Судячи з усього, веб-майстер цього сайту просто додає всі відомі йому гри в цей список, так як там є і такі ігри, які взагалі 3Dзвук не підтримують, і більше 70 відсотків ігор, які не працюють під Sensaura3D (наприклад, Quake III Arena). Однак, мені відомі дві гри, де Sensaura3D показує перевагу над A3D і EAX. Це ігри Unreal і Unreal Tournament. Як би то не було дивно, але саме в першій частині Unreal підтримка Sensaura3D змусила мене подумати про заміну SBLive! на MX400. На щастя, я не фанат Unreal і міняти свою звукову карту не збираюся.

Що стосується підтримки інших загальних стандартів – DirectSound, DirectSound3D, EAX і A3D, то тести покажуть все і виведуть всіх на чисту воду.

Порівняльні характеристики

Всі три звукові карти використовують PCI інтерфейс. Всі три звукові карти підтримують вихід на 4 колонки.

Всі три звукових карти мають AC’97-сумісні 18-бітові кодеки різних виробників, здатні обробляти по 4 звукових каналу і виробляти мікшування для підключення 5.1 звукових систем. В принципі, конструктивних відмінностей в кодеках більше немає.

Тепер поговоримо докладніше про серце кожного тенора – звуковому чипі, встановленому на платах.

На SB Live! Value встановлений чіп EMU10K1, на MX300 встановлений AU8830 виробництва фірми Aureal, також відомий як Vortex2, ну а в плату MX400 впаяний Canyon3D, створений інженерами ESS.

Зведена таблиця характеристик чіпів
Назва чіпа EMU10K1 AU8830 Vortex2 Canyon3D
Фотографія

Продуктивність 1000 MIPS 1200 MIPS Невідомо
Вивід звуку на 2 колонки Та Та Та
Вивід звуку на 4 колонки Та Та Та
Вивід звуку на 4.1 звукову систему Немає Немає Та
Вивід звуку на 5.1 звукову систему Та Та Та
Одночасний запис і відтворення з частотою до

48  KHz

 48 KHz

48 KHz

Кількість відтворюваних одночасно звукових потоків DirectSound

32

92

48

Кількість відтворюваних одночасно потоків 3Dзвука 32 76 48
Кількість відтворюваних потоків A3D Немає 76 48
Кількість відтворюваних потоків A3D 2.0 Немає 16 Немає
Підтримка DirectSound Та Та Та
Підтримка DirectMusic Та Та Та
Підтримка DirectSound3D Та Та Та
Підтримка A3D 1.x Немає Та Та
Підтримка A3D 2.0 Немає Та Немає
Підтримка A3D 3.0 Немає Та Немає
Підтримка EAX 1.0 Та Та Та
Підтримка EAX 2.x Та Немає Та
Підтримка EAX 3.0 Та Немає Немає
Підтримка I3DL2 Та Та Та
Підтримка Sensaura3D Немає Немає Та
Апаратних голосів MIDI 64 64 64
Програмних голосів MIDI 1024 328 1024
Підтримка DLS Та Та Та
Можливість завантаження банків DLS Та Та Немає
Максимальний обсяг банків DLS Більше 32 Мб Понад 4 Мб 4 Мб
Співвідношення сигнал / шум > 96 дБ > 96 дБ > 96 дБ

Як ми бачимо, кожна звукова карта має свої переваги перед іншими. Особливо позначається підтримка різних стандартів 3D звуку – EAX для SBLive!, A3D 2.0 для MX300 і Sensaura3D для MX400. Крім того, тут необхідно зупинитися на драйверах.

Драйвера SBLive! не підтримують A3D, але в A3D ігри можна грати через драйвер Aureal A2D, який емулює потоки A3D 1.x через DirectSound3D.

Драйвера MX300 мають підтримку EAX 1.0 і, як заявлено, EAX 2.x. Але ця підтримка виконується програмно, за рахунок ресурсів центрального процесора. Таким чином, при включенні підтримки ревербераций швидкість системи відчутно падає. Крім того, у підтримці EAX фірма Aureal використовувала інші алгоритми реверберації, ніж Creative. Це означає, що EAX на SBLive! і Vortex2 буде звучати по-різному.

MX400 взагалі використовує Sensaura3D, а цей стандарт може емулювати як A3D 1.x, так і EAX. Але прямої підтримки цих стандартів в чіпі Canyon3D немає.

Тести і враження

Для тестування використовувався комп’ютер на базі процесора Celeron 500. Для всіх звукових карт використовувалися однакові аудіоколонки.

Перешкодозахищеність

Всі три карти були по черзі встановлені в один і той же слот однієї і тієї ж материнської плати. Системна шина працювала на частотах 66, 75, 83 і 100 МГц. Комп’ютер був підключений до електромережі, минаючи фільтри і стабілізатори. Тестування проводилося в одні й ті ж проміжки часу.

MX300 показав, що йому не страшні ніякі перешкоди. Протягом всієї роботи карта практично жодного разу не порадувала нас злощасними клацаннями і спотворенням звуку. Якщо довго працювати зі включеною картою, то з колонок ви не почуєте тріска, зміни фону і інших неприємних звукових ефектів.

MX400 поводився зовсім по іншому. Перш за все, це позначалося в тому, що звукова карта і півгодини не могла простояти, не нагадавши про себе клацанням. Погано звукова карта належала і до старого вимикача, який при включенні / відключенні давав хорошу перешкоду на звук.

SBLive! виявився не далеко від MX300. Взагалі, що стосується перешкодозахищеності, то ця карта не може бути так просто охарактеризована по цьому параметру. Тому що можна було працювати кілька годин, не чуючи ніякої лайки від цієї картки, але в наступні 30 хвилин спостерігати відразу декілька кліків, або потріскувань.

Шум

Шум – це один з найважливіших параметрів при виборі звукової карти. Скільки ми не прислухалися до звучання наших колонок, скільки не змінювали рівень гучності, але так і не змогли вибрати для себе, що ж більше шумить – SBLive! або MX300. У цьому тесті SBLive! і MX300 ділять перше місце. MX400 програє повністю, так як шумить ця карта – дай дорогу!

Стерео і квадро

Тестувати стерео було легко на музичних компакт-дисках і деяких звукових програмках.

MX300 показав хороше, соковите звучання компакт-диска. Звук міг балансуватися по лівому і правому каналу без жодних проблем. Варто сказати, що за враженнями звук на MX300 можна було б назвати саме таким, яким має бути стерео.

MX400 знову засмутив слухачів, так як компакт-диск звучав приглушено, ніби хтось відвернув аудіоколонки обличчям до стінки. Коли ж доводилося балансувати звук по лівому-правому каналу, то створювалося відчуття, що замість якісного балансу хтось ще сильніше відсуває одну колонку далі від слухача. За підсумками прослуховування музики можна було помітити, що MX400 не відповідає вимогам сьогодення стерео.

SBLive! програвав диск по-своєму. Це звучання нагадувало MX300, але мало в собі більше високих частот. Точніше сказати, високих частот не те, щоб було більше, але вони просто краще чулися, ніж на MX300. Це означає, що можна було на слух визначити, яка звукова карта програє диск – MX300, або SBLive! Далі було помічено, що SBLive! має найякіснішу балансування по лівому – правому каналу.

При включенні чотирьох звукових колонок на прослуховування музики, нас цікавило, перш за все, балансування між переднім і заднім каналами. MX400 в розрахунок не береться, тому що ми так і не знайшли, де ж у цієї карти регулюється балансування між переднім і заднім каналами. А ось MX300 програє своєму конкуренту – SBLive! І це наше рішення пов’язане з тим, що MX300 регулює баланс не так плавно як того хотілося, не так плавно як SBLive!

Говорячи про програвання компакт-дисків, ми мимоволі повертаємося до опису самих звукових карт. Адже як ми пам’ятаємо, з усієї трійці тільки SBLive! має CD_SPDIF вхід. Решта карт задовольняються тільки аналоговим входом з приводу CD-ROM. Використання цифрового і аналогового входу нерідко відрізняється за якістю отримуваного звуку. І це чутно на SBLive! Саме тому до недавнього часу вважалося, що для прослуховування звукових дисків найбільше підходить SBLive! До недавнього часу, поки ситуація не змінилася і не з’явилися програми, що дозволяють в реальному часі копіювати треки компакт-диска і відтворювати їх вже у вигляді цифрового потоку. Простіше кажучи, програма в реальному часі копіює деякий проміжок часу з компакт-диска в формат wav і програє його. Це означає, що тепер привід CD-ROM взагалі можна не підключати до звукової карти, і такий хороший козир SBLive! йде у відбій. До речі кажучи, однією з таких програм є улюблений усіма Windows Media Player 7.0

MIDI

Ми пам’ятаємо про MIDI. Ми ніколи не забуваємо, яким воно має бути. І, як я думаю, ніхто не заперечуватиме, якщо ми віддамо перше місце карті SBLive! Це – еталон. Еталон, який іншим дешевим картками ще не доступний.

Друге місце займає MX300, так як драйвера 2048 непогано справляються з програванням синтезованого звуку. Крім того, MX300 дозволяє завантажувати DLS банки MIDI.

Третє місце у MX400. Ця звукова карта, безперечно, добре справляється з синтезуванням музичних симфоній, але відсутність можливості завантажувати зовнішні банки і драйвера ESS залишають цю карту останньої, на кого можна звернути увагу при виборі MIDI синтезатора.

DirectSound3D

Ну от і прийшов час поговорити про те, що хвилює нас більше всього – 3D звук. Кожен тенор проходив тест по всім звуковим додатків, щоб перевірити, наскільки ж він хороший, чи поганий в даному місці.

Audio WinBench 99. Цей тест ми запустили насамперед. Суб’єктивні тести оцінюють підтримку найпоширенішого формату 3Dзвука. І як же розпорядилася доля?

Позиціонування по лівому-правому і переднього-задньому каналах найкраще ра, отают на SBLive! і MX300. Результат настільки схожий, що віддати перевагу одному з тенорів було настільки складно, що треба більш уважно дивитися на інші тести. А далі за програмою йшло порівняння, як звукові карти розрізняють позиціонування по вертикальній осі. І тут MX300 вирвався вперед. Незначно, але можна сказати, що Vortex2 краще позиціонує вертикальну вісь, ніж EMU10K1. Розрізнити це в іграх, мабуть, складніше, але от суб’єктивний тест показав все як є. Однак, на цьому ми не закінчили. Потрібно було порівняти карти по третьому тесту. Отже, це був той самий тест, де на слухача на величезній швидкості летить вантажівка, можна навіть сказати – автопоїзд, проносячись повз і несучи з собою звук вдалину. І в цьому тесті чисту перемогу здобув SBLive! Причому, якщо оцінювати звук по балах, то MX300 відстав приблизно на 20 відсотків, у той час як MX400 – взагалі на 40%.

До речі, ми майже забули про MX400. Справа в тому, що в цієї звукової карти взагалі кульгає регулювання позиції по осі Z. Тобто, ліво-право різняться сильніше, ніж вперед-назад. Відповідно, це погіршує якість 3Dзвука, що виводиться цією картою. Вертикальне позиціонування зроблено просто огидно, так що і тут цій карті не наздогнати лідерів. Проблема драйверів для MX400 показала себе вже на початку тестування 3Dзвука.

A3D 1.0

Ось, наприклад, стандарт A3D 1.0. Наскільки він часто використовується в іграх – питання окреме. Але перевіряти його необхідно, навіть на SBLive!, Щоб переконатися в його повному відсутність. Звичайно, підтримку A3D 1.0 ми проводили за допомогою старовинних технологічних демок. І що ж ми з’ясували.

SBLive! не підтримує A3D 1.0 взагалі. Про драйвер A2D від Aureal, що дозволяє запустити A3D на будь-який звуковий карті ми говорити не будемо, так як це виходить за рамки цієї статті. Так що на даному етапі підтримки A3D 1.0 від SBLive! домогтися нереально.

MX300 і MX400 показали себе, можна сказати, на рівних. Природно, дітище Aureal – Vortex 2 має підтримувати A3D 1.0 краще, але цей стандарт вже настільки став доступним для використання, що й інші виробники, в тому числі і ESS, ввели якісну підтримку цього стандарту. Так що в технодемках MX300 і MX400 повністю ідентичні.

A3D 2.0

Тести вимагають того, щоб дізнатися, як же йдуть справи з підтримкою A3D 2.x у тенорів. Quake III Arena найбільш явно демонструє нам підтримку цікавить стандарту.

SBLive!, Як основний конкурент MX300 не підтримує A3D 2.x. Можливо, в майбутньому компанія Creative випустить драйвер з підтримкою цього стандарту, але на момент тестування небудь подібне відсутнє.

MX400 підтримує Sensaura 3D. А ця технологія здатна конвертувати команди таким чином, щоб працювати з різними звуковими стандартами. У тому числі, і A3D.

MX300 був народжений для цього стандарту. Позиціонування виглядає (звучить) чудово з усіх сторін. Звичайно, це забирає частину системних ресурсів, але чому тільки не пожертвуєш заради хорошого звуку в улюбленій грі. Без помилки в Quake III Arena можна визначити, де ж лунають постріли, де кроки і де з’являється новий гравець. Сказати по правді, звикнувши грати зі звичайним стерео, не відразу вдається зрозуміти, що ж взагалі відбувається в грі. Але це тільки тимчасове відчуття. Окремим питанням стоїть торкнутися ревербераций, підтримуваних в драйверах Vortex 2, які включаються в будь-якій грі, в тому числі, в Quake III Arena.

EAX 1.0/2.x

Напевно, не секрет, що SBLive! краще за всіх звукових карт підтримує стандарт EAX. Звукова карта і сам стандарт розроблялися один для одного, тому кращої підтримки, ніж у SBLive! від будь-якої іншої звукової карти очікувати складно. А ось що щодо MX300, в драйверах якого Aureal реалізувала підтримку ревербераций? Тут справи йдуть погано. Реверберації або занадто сильні, спотворюють звук сильніше ніж потрібно, або навпаки – недостатні для створення необхідного ефекту. Крім цього, включення ревербераций серйозно впливає на продуктивність системи в цілому, що є суттєвим недоліком. Простіше кажучи, реверберації в MX300 якщо і є, то краще їх не використовувати. Принаймні, після EAX на SBLive!, То що створює MX300 ріже слух. Ну а конкурент – MX400 використовує Sensaura3D для реалізації EAX. Тому результат його роботи хоч слух і не ріже, але називатися повноцінною підтримкою EAX не може.

Звідси робимо висновок, що з усієї трійки тільки SBLive! має право на реалізацію розширень звуку навколишнього середовища. Решта претендентів – ні-ні.

Sensaura3D

Sensaura3D підтримується тільки однієї звуковою картою з трьох – MX400. Це означає, що порівнювати трьох тенорів по цьому параметру марно. Очікувати чогось від Aureal неможливо, а вірити в те, що Creative введе підтримку Sensaura3D в свої драйвера безглуздо. Тому нічого писати про цей стандарт ми не будемо.

Висновки

Diamond Multimedia припинив випуск звукових карт, зосередившись на MP3 плеєрах і бездротових домашніх мережах. Aureal збанкрутувала, а її залишки були з’їдені компанією Creative. Ця компанія забула давню традицію випускати свіжі драйвера і оновлення для своїх звукових карт. Ринок віднімати стало не від кого і співробітники Creative Labs можуть спокійно відпочивати на курортах, згадуючи минулі дні, коли вони ще пам’ятали розкладку клавіатури і могли запрограмувати такі речі, як LiveWare. Звуковий ринок живе на дивіденди минулих років, а нам треба підвести підсумки.

Скільки часу вже не існує Aureal? А ігри все ще продовжують підтримувати A3D. І багато хто вважає, що для ігор краще звукової карти немає. Але проблеми з драйверами налякають будь-якого користувача і зведуть в могилу весь технічний відділ якого комп’ютерного магазину. Саме тому сказати, що MX300 є хорошим вибором не можна. Час цієї звукової карти пройшло і його не повернути.

Купувати MX400 взагалі шкідливо. Ця звукова карта ні в якому разі не замінить вам інші дві. Тому що і в іграх, і просто в роботі вона не зможе дати того, що дав би хоча б той же самий MX300. Ще раніше можна було б повірити в нові драйвера, але Diamond кинув своїх покупців. Якщо комусь і захочеться купити звукову карту з підтримкою Sensaura3D, то краще пошукати щось інше від Turtle Beach, або Videologic (вгадайте, про що я кажу?).

Як би там не було, але SBLive! Все ще залишається лідером ринку звукових карт. Ця карта хороша всім, але тільки в тому випадку, якщо ми говоримо про модель CT-4670. Новіші – MP3 Player, X-Gamer, SBLive! 5.1 ми не враховуємо. За час свого існування звукова карта SBLive! проробила свій шлях від Med-End до народної. І сьогодні вона вже вважається ознакою гарного звукового смаку користувача, і якщо хочете – Ознакою хорошого тону. У своїх оглядах тисячі вебмайстрів піднесли SBLive! на такі вершини, де не спочивав ні Voodoo2, ні GeForce. Ми отримали продукт, з яким просто марно конкурувати, і навіть ціною його не візьмеш. Що вдієш? Ця звукова карта того варто. Лідер всіх тестів і фаворит нашого порівняльного огляду. SBLive! завжди рекомендований нами до покупки.

LIKE OFF

Дата написання статті невідома

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*