ТВ-тюнери Pinnacle: Особливості роботи під Windows Vista, Відеокарти, огляди

Продовжуючи вивчати особливості роботи різного «заліза» під новою операційною системою Windows Vista, торкнемося досить цікавою теми, а саме, сумісності нового покоління ТБ – тюнерів Pinnacle. Інтерес до цієї теми не випадковий. Восени 2006 року компанія Pinnacle представила оновлену лінійку внутрішніх і зовнішніх ТБ – тюнерів, куди увійшли моделі різного покоління, включаючи унікальні “двоголові” PCI-E гібриди і USB “стіки”. Для даного огляду ми вибрали три моделі тюнерів. Перша модель отримала назву PCTV Dual Hybrid Pro PCIe і являє собою “двоголове” гібридний PCI-E тюнер. Вперше ми почули про нього влітку 2006 року. На той момент Pinnacle стала першою компанією, що представила на російському ринку довгоочікувані PCI-E рішення.

Привабливість PCI-E тюнерів полягає не тільки в можливості використання нової шини, що забезпечує пропускну здатність до 2.5 Гб / сек, але і в новому чіпсеті Philips SAA7162, розширювальному потенціал комп’ютерного тюнера, що стало особливо актуально з появою Windows MCE 2005 і Windows Vista.

Серед унікальних можливостей Philips SAA7162, в першу чергу, хочеться відзначити його двоканальної, що дозволяє одночасно працювати з двома аналоговими або цифровими каналами, або з комбінацією аналогового і цифрового ТБ. Необхідно зауважити, що деякі виробники підміняють поняття, називаючи власні гібридні тюнери як «двоголові». Такі тюнери не можуть паралельно працювати з двома каналами. Іншими словами, купуючи один PCI-E тюнер, отримуємо відразу два, причому гібридних, що дозволяють повною мірою використовувати переваги Windows MediaCenter.

Новий чіпсет володіє 10-бітовим АЦП відеосигналу, можливістю масштабування з попіксельно точністю, покращений PAL / NTSC comb фільтром і підтримує захист Macrovision (3-Level). В іншому Philips SAA7162 дуже схожий на добре відомий чіпсет Philips SAA7135, включаючи продержку декодування звуку у форматі NICAM/A2, оцифровку звуку з частотою дискретизації 48 КГц, можливість зміни гучності, балансу і тембру звуку, а також вбудованих звукових ефектів Philips Incredible Mono і Stereo.

Детальніше розглянемо архітектурні особливості самого тюнера. Почнемо з реалізації високочастотних блоків. На жаль, через великого екрану, що забезпечує захист ВЧ-блоків від впливу зовнішніх електромагнітних перешкод, нам не вдалося дізнатися, що саме використовується як ВЧ-блоків. Однозначно лише те, що це «силіконові» блоки і, швидше за все, чіпи Philips TDA8275, використані в референсному дизайні PCI-E тюнерів. Ми вперше стикаємося з тюнерами на базі цих чіпів, можливості яких, за чутками, поступаються популярним «силіконовим» ВЧ-блокам від Conexant. Ну що ж, подивимося …

Особливий інтерес викликає розводка антенних входів. Зверніть увагу, на тильному бреккете PCTV Dual Hybrid Pro PCIe є тільки два абсолютно однакових антенних входу, іменованих «ANT1» і «ANT2», які можуть використовуватися для підключення аналогової антени, цифровий антени і FM-антени. Абсолютно не важливо, що до чого підключено, пізніше ви призначите, до якого входу підключена яка антена. Крім антенних входів тут розташовані роз’єми для підключення зовнішнього ІК-приймача і для різних аудіо-відео входів.

Безпосередньо за високочастотним блоком розташовані два чіпи Philips TDA10046A, що відповідають за декодування DVB-T і чіпсет Philips SAA7162. Поруч – два аудіо порту, один опціональними відеовхід і два WAKE UP роз’єму, призначені для реалізації функції включення комп’ютера з пульта дистанційного керування. В принципі, використання в Windows Vista нового режиму сну, що поєднує звичний режим очікування (миттєве пробудження) і сплячий режим, коли система зберігає свій стан і переходить у вимкнений стан, робить використання функції WAKE UP не настільки затребуваною, хоча в деяких випадках вона може виявитися корисною.

Наступна модель гібридного тюнера PCTV Hybrid Pro PCI є класикою жанру, якщо можна використовувати таке визначення до тюнерів, які ми до цих пір не можемо використовувати на всі сто.

В основі тюнера – 9-бітний декодер Philips SAA7131E. Цей чіп є функціональним аналогом популярного декодера SAA7135HL, основною особливістю якого вважається можливість перегляду програм зі стереозвуком у форматі NICAM/A2. Однак, тридцять перший чіп відрізняється відсутністю модуля звукових ефектів Dolby і інтегрованим чипом демодулятора TDA8290, що виявилося важливо з урахуванням використання «Силіконового» високочастотного блоку Philips TDA8275A, дозволяючи трохи поліпшити якість картинки і, особливо, перенесення кольорів.

Зверніть увагу, незалежно від моделі розробник використовував єдиний набір внутрішніх роз’ємів, включаючи два аудіо порту, один відео вхід і два WAKE UP роз’єму. Можливо, у вас виникло питання: навіщо необхідний внутрішній відеовхід? Його можна задіяти в сучасних мультимедійних Barebone – платформах, які мають повний набір фронтальних портів введення-виведення, включаючи, природно, композитний і S-Video входи. Що ж стосується високочастотної частини, то ми не можемо однозначно сказати, який «силіконовий» блок використовується: Philips TDA8275, Xceive або щось інше.

Дизайн тильного бреккета дуже схожий на те, що ми бачили в моделі PCTV Dual Hybrid Pro PCIe, але використовується поділ для телевізійної та радіо антени. Тут же розташований роз’єм для зовнішнього ІЧ- приймача і роз’єм для зовнішніх аудіо-відео входів.

Для дистанційного управління тюнерами PCTV Dual Hybrid Pro PCIe і PCTV Hybrid Pro PCI додається один із самих зручних пультів, що дозволяє повноцінно управляти не тільки всіма функціями тюнера, але і оболонкою Pinnacle MediaCenter. Про це трохи пізніше, а поки розглянемо специфіку останнього тюнера – PCTV Hybrid Pro Stick. Він особливо цікавий власникам ноутбуків і компактних домашніх медіацентрів. Мініатюрні USB тюнери, так звані “стіки”, – наша слабкість. Крім універсальності, яка забезпечує підключення практично до будь-якого сучасного комп’ютера, включаючи MAC (про це окремо розповімо в одній з майбутніх статей), такі тюнери виглядають як якийсь «адаптер» між антеною і комп’ютером.

По суті розглянута в цій статті модель тюнера PCTV Hybrid Pro Stick є оновленою версією тюнера, розглянутого нами раніше. Різниця полягає в новому дизайні корпусу зі збереженням вбудованого антенного роз’єму і мініатюрного роз’єму для підключення «хвоста» з повним набором аудіо і відео входів.

На жаль, відкрити цей тюнер нам не вдалося, так що залишається тільки здогадуватися, що всередині. Можливо, використовується той же унікальний контролер Empia EMP2880, здатний перетворити сигнал у форматі DVB-T, PAL, SECAM, NTSC і ATSC (американський стандарт цифрового ефірного ТБ), одержуваний від 8-ми бітного кодера TI TVP5150AM1, і передати його на шину USB. До речі, незважаючи на всі плюси цієї моделі, є і недолік – відсутність FM-радіо.

Програмне забезпечення …

Зазвичай, в якості керуючої програми для тюнерів Pinnacle використовувався власний MediaCenter, який підтримує всі властиві таким рішенням можливості, включаючи перегляд відео та фото, прослуховування ефірного та інтернет радіо і т.д. За замовчуванням MediaCenter запускався на повний екран, що за задумом розробників є цілком природним. Однак, багато хто з нас звикли бачити окреме невелике телевізійне віконце на тлі будь-яких інших додатків. В цьому випадку Pinnacle MediaCenter дозволяє згорнути програму до більш звичного формату Pinnacle TVCenter, коли на екрані відображається панель управління і, власне, вікно перегляду.

При переході на Windows Vista Pinnacle відмовилася, можливо, тимчасово від використання власного медіацентру, запропонувавши як альтернативного рішення інтегрований Windows Media Center або програму Pinnacle TVCenter версії 4.7 або вище, яка спеціально адаптована під нові особливості Вісти.

Головною особливістю програми Pinnacle TVCenter версії 4.7 є можливість паралельної роботи з декількома тюнерами, у тому числі паралельна запис декількох каналів. Нижче ми більш детально торкнемося цього дуже важливого, на наш погляд, питання, а поки розберемося з налаштуванням і основними елементами інтерфейсу.

Зазначимо, що драйвер для деяких тюнерів, наприклад PCTV Hybrid Pro PCI, встановлюється автоматично після перезавантаження комп’ютера. Якщо для вашого тюнера в базі Microsoft не знаходиться підходящого драйвера, то краще всього встановити Pinnacle TVCenter, що включає драйвери для всіх підтримуваних тюнерів.

Pinnacle TVCenter дозволяє роздільно сканувати однакові джерела на різних тюнерах, що забезпечує більшу універсальність при використанні різних типів антен або джерел. Так, наприклад, в процесі сканування каналів ефірного аналогового ТБ списки каналів для встановлених в системі тюнерів дещо відрізнялися. Для зручності використання ви можете зробити сортування каналів, а також створити власні списки обраних каналів.

Далі буде запропоновано виконати сортування радіоканалів і скористатися електронною програмою EPG – дуже зручною, правда, не працює в Росії. Так що відключаємо це можливість. Для налаштування специфічних параметрів рекомендуємо скористатися утилітою настройки.

Перш за все, необхідно звернути увагу на налаштування параметрів функції «Зрушення про часу», що дозволяє в будь-який момент зробити паузу при перегляді реального ефіру або ще раз переглянути пропущений або сподобався момент. Для реалізації останньої функції необхідно активувати опцію «автоматично включати тимчасової зрушення при запуску ТВ». Крім цього, ви можете вибрати диск, на якому буде зберігатися тимчасовий файл. До речі, максимальний час паузи залежить від вільного місця на обраному диску. Наприклад, на диску з 29Гб вільного простору можна створити тимчасовий файл, тривалістю близько 1470 хвилин.

Наступний момент, на який обов’язково необхідно витратити пару хвилин свого часу, – захоплення. Ви можете вибрати джерело сигналу, формат відео, а також бажану якість.

У порівнянні з іншими тюнерами набір доступних форматів виглядає досить скромно, хоча все, що може знадобитися більшості з нас, тут є, включаючи DVD, DVIX і MPEG4 для PSP і iPod.

В принципі, на цьому процес настройки можна вважати закінченим, можна приступити до вивчення функціональних особливостей Pinnacle TVCenter. Можливості програми стандартні, тим не менш, є один нюанс, що виділяє її з маси існуючих тюнерних програм. Ми маємо на увазі можливість паралельної роботи з декількома тюнерами. На відміну від Windows Media Center, яка вміє працювати з парою аналогових тюнерів, Pinnacle TVCenter підтримує більше двох. Так, наприклад, використовуючи два тюнера PCTV Dual Hybrid Pro PCIe, ви можете створити чотири паралельних каналу, а можете доповнити встановлений PCTV Hybrid Pro PCI PCTV мініатюрним Hybrid Pro Stick. При цьому здійснити запис паралельно на всіх каналах, але потрібно пам’ятати, що в даному випадку необхідний досить продуктивний комп’ютер. На нашій тестовій платформі з процесором Intel Core 2 Duo 6600 і 3Гб пам’яті завантаження процесора при використанні одного каналу склала близько 15%. При додаванні другого каналу завантаження в режимі перегляду збільшується до 26%. Якщо ж ми включаємо на обох каналах запис, то завантаження доходить до 50%.

Робота під Windows Media Center…

Кожен раз, повертаючись до теми роботи під Windows Media Center, ми звертаємо увагу на дві унікальні можливості: паралельну роботу з декількома каналами і зручний планувальник на основі програми передач. Перше, як ви могли бачити, чудово реалізовано в програмі Pinnacle TVCenter, а от з програмою все виявилося не так добре – Pinnacle TVCenter підтримує стандарт EPG, не працюючий в Росії. У цьому сенсі Windows Media Center поки залишається безперечним лідером, забезпечуючи управління парою телевізійних каналів та програмування записи найбільш зручним, ми б навіть сказали, найбільш природним способом. Однак, є одне «але»: жоден із сучасних тюнерів Pinnacle не має апаратного MPEG енкодера, необхідного елемента для роботи Media Center. Для вирішення проблеми Pinnacle пропонує використовувати програмний MPEG енкодер, скачати який можна тут. З точки зору апаратних ресурсів, на відміну від тюнерів з апаратним MPEG енкодер, таке рішення виявляється більш «ненажерливим». На нашій тестовій платформі завантаження при паралельній запису або перегляді двох ТВ каналів склала не більше 40%, що повністю відповідає рівню завантаження для тюнерів з апаратним MPEG енкодер, заснованих на чіпсетах Conexant. Як енкодера ми пробували використовувати різні програми і можемо з упевненістю сказати, що Pinnacle MCE Encoder забезпечує кращу якість при збереженні невеликий завантаження процесора, є можливість змінювати бітрейт, що дозволяє оптимізувати якість під можливості вашого комп’ютера.

Пару слів про якість …

В цілому, всі три тюнера продемонстрували цілком очікуваний результат, причому, як з точки зору якості прийому, так і з точки зору якості картинки. Незначне відставання за останнім параметром було відзначено на «Стік», хоча це досить суб’єктивне відчуття. Що ж стосується лідера, то ним став PCTV Dual Hybrid Pro PCIe, що забезпечив високу якість завдяки використовуваної зв’язці високочастотного блоку і чіпсета Philips.

Висновок …

Вивчаючи можливості нового покоління тюнерів Pinnacle під Windows Vista, ми не виявили жодних явних недоліків, що обмежують функціональні можливості. Тюнери прекрасно працювали як під власною додатком TVCenter, так і під Windows Media Center, а також при використанні тривимірного інтерфейсу Aero. Що стосується нашого особистого думки щодо вибору тюнера під Windows Vista, то ми хотіли б особливо відзначити дві моделі. Для тих, хто шукає універсальне рішення, рекомендуємо PCTV Hybrid Pro Stick – дуже компактний гібридний тюнер з гідним якістю, що підтримує всі доступні функціональні можливості. Тим же, хто шукає тюнер для повноцінної підтримки нової можливості паралельної роботи з декількома каналами, радимо зупинити свій вибір на моделі PCTV Dual Hybrid Pro PCIe. Це дійсно унікальне апаратне рішення, що об’єднало в собі два незалежних тюнера, кожен з яких забезпечує вражаюче якість картинки і звуку. Тому ми даємо цій моделі нагороду «НАШ ВИБІР».

Дякуємо компанії “Мультимедіа клуб” за надані ТВ-тюнери Pinnacle.

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*