ТВ по USB 2.0: огляд Pinnacle PCTV Deluxe

Введення

Зовнішні ТВ-тюнери, з’явившись у продажу пару років тому, тільки зараз починають знаходити більшу популярність. Цьому є кілька причин. Перш за все, з’явилися ТВ-тюнери, що підключаються безпосередньо до монітора, минаючи управління з компьютера. Так само зростання популярності зовнішніх пристроїв можна пов’язувати із збільшенням продажів ноутбуків і комп’ютерів формату Small Form Factor (SFF), більш відомих під загальною ім’ям Barebone. І в Barebone-комп’ютерах, зібраних в маленьких корпусах, і в ноутбуках є одна спільна проблема – модернізація платами розширення. Ноутбуки використовують слот PCMCIA, а в Barebone-комп’ютерах може просто не бути вільних PCI слотів. І в тому і в іншому випадку проблему модернізації можна вирішити за рахунок використання зовнішніх пристроїв: ТВ-тюнерів, жорстких дисків, оптичних приводів, звукових карт і тому подібних.

Коли ми вперше розглядали зовнішні ТВ-тюнери з інтерфейсом USB, ми звернули увагу, що швидкості порту USB 1.1 (12 Мбіт / с) не вистачає для передачі потоку відео в комп’ютер. Зараз інтерфейс USB 1.1 повністю поступився місцем більш швидкісного USB 2.0, тому ми сподіваємося, що і зовнішні ТВ-тюнери стали володіти великим якістю.

Pinnacle PCTV Deluxe

Компанія Pinnacle широко відома не лише своїми професійними рішеннями для нелінійного монтажу, але й цілком споживчими продуктами: ТВ-тюнерами. Серія тюнерів PCTV ні разів удостоювалася нагород від різних оглядачів комп’ютерного обладнання. І тим приємніше нам розглянути зовнішній ТВ-тюнер PCTV Deluxe з інтерфейсом USB 2.0 від одного з лідерів в даній категорії.

ТВ-тюнер PCTV Deluxe, як і вся продукція Pinnacle, поставляється у великій барвистій білій упаковці, на якій розписані всі переваги даного пристрою.

Всередині коробочки ви знайдете:

Характеристики PCTV Deluxe

Системні вимоги PCTV Deluxe

Модуль PCTV Deluxe має синій пластиковий корпус з білою передньою панеллю. Сам корпус досить стильний, без зайвих викрутасів дизайну. На його лицьовій панелі розташовані шість світлодіодних індикаторів: чотири для індикації стану тюнера (Power, Ready, Record та Tuner) і ще два біля S-Video і композитного гнізда.

Про зручність такого розташування гнізд можна посперечатися. Адже якщо до тюнера підключити відеомагнітофон, скажімо, для оцифровки відео, то вийде, що спереду і ззаду від тюнера відходять кабелі. Якщо відеомагнітофон або інша апаратура буде підключатися тимчасово, таке розташування гнізд, звичайно ж, зручно. Ну а якщо апаратура буде підключена постійно? Як не крути, а кабелі будуть мішатися.

Ззаду на модулі PCTV Deluxe є гніздо живлення, антенне гніздо і роз’єм USB. Як і багато інших пристроїв подібного типу, PCTV Deluxe, працює від зовнішнього блока живлення. На жаль, чомусь компанія Pinnacle не стала робити можливість харчування по шині USB, хоча потужності, переданої через USB порт (5 Вт), цілком вистачило б і на роботу тюнера. Але вже чого немає, того немає і засуджувати за це компанію Pinnacle ми не вправі.

Пульт дистанційного керування тюнера PCTV Deluxe, здавалося, не зазнав змін за останні пару років. У мене ніколи не було претензій до пультів ДУ від Pinnacle немає вже їх і зараз. Пульт все такий же ергономічний і зручний, набагато зручніше, ніж у десятків ТВ-тюнерів з інших виробників. Він відмінно лежить в руці і кнопки розташовані кожна на своєму місці. Але, чесно кажучи, після пульта ATI Remote Wonder, що поставляється в комплекті до мультимедіа-комбайнам All-In-Wonder, пульт Pinnacle вже не викликає бурю емоцій. Правда, Remote Wonder коштує досить дорого, набагато дорожче, ніж звичайний пульт ДУ від тюнера і будь такої пульт в комплекті до PCTV Deluxe, ціна цього тюнера, і без того висока, стала б ще вище.

PCTV Vision

Показ телевізійних програм здійснюється програмою PCTV Vision. Даний переглядач має вельми простий інтерфейс. За першого запуску програма пропонує просканувати канали. У нас на комп’ютері PCTV Vision сам визначив, що тюнер знаходиться в Росії і запропонував шукати канали в форматі SECAM D. Сканування пройшло на подив швидко, після чого стали доступні всі канали, які приймалися в нашому регіоні.

Як і годиться, управління тюнером можна виробляти з комп’ютера, а можна – з пульта ДУ. Правда, після спілкування з телевізійними пультами, де чотири кнопки у формі хреста управляють гучністю і переключають канали, робота з пультом Pinnacle здалася трохи незручною. Справа в тому, що ці чотири великі кнопки, які так і хочеться натиснути кожен раз, регулюючи гучність, служать зовсім для інших цілей і не задіяні в управлінні програмою. Через це вся ергономіка пульта ставиться під питання зручністю навігації за допомогою кнопок на цьому ПДУ.

У налаштуваннях PCTV Vision можна вибрати порядок проходження каналів, налаштувати колір під себе, вибрати, через який пристрій передається звук, а так само змінити якість запису. Останнє може бути вибрано з наявних предустановок: VCD, SVCD, DVD LongPlay, DVD і налаштоване вручну. Тюнер PCTV Deluxe дозволяє записувати відео в дозволі до 720×576 пікселів з бітрейтом 9.5 Мб / с.

На окремій закладці вибираються параметри установок зсуву в часі. Тут можна вибрати, яку максимальну тривалість трансляції кешувати, обмежити розмір одного файлу, а так само вибрати межі кешування в обидві сторони, тобто, наскільки можна перемотати телепрограму назад або вперед.

Запис відео та окремих кадрів в програмі PCTV Vision проводиться буквально одним кліком мишки. Причому, записувати можна не тільки з ефіру, але і з відеомагнітофона або DVD плеєра, якщо підключити їх до відео і аудіовходів тюнера. Програма має зручний менеджер для управління галереєю збережених кадров і відеофрагментів.

Так само в комплекті з тюнером поставляються програма Pinnacle T-Rex, що служить для конвертації різних типів відео-файлів і демонстраційна версія програми Studio 8 для редагування і монтажу записаних відеофайлів. Але це – прикладні, не основні програми і на них ми зупинятися не будемо.

Time Shifting

Однією з відмінних особливостей PCTV Deluxe є підтримка функції Time Shifting, тобто, зсуву в часі. Це дуже корисна функція, що дозволяє “поставити на паузу” телевізійну трансляцію, як на відеомагнітофоні. Наскільки це актуально, я думаю, пояснювати не потрібно: найчастіше відірватися від телеекрану досить складно, і щоб заварити собі чаю або зробити телефонний дзвінок, доводиться чекати “рекламну паузу”. За допомогою функції Time Shifting можна в будь-який момент зупинити показ телепрограми, а потім продовжити його з того ж часу, на якому була зроблена зупинка.

PCTV Deluxe використовує Time Shifting таким чином: при активації цієї можливості з програми перегляду телебачення PCTV Vision, тюнер починає записувати трансляцію на жорсткий диск комп’ютера у форматі MPEG. Причому, довжина записуваного відеофайлу може бути обмежена в налаштуваннях програми. На панелі управління PCTV Vision виникає кнопка “Pause”, при натисканні на яку, трансляція ставиться на паузу, а тюнер продовжує записувати відео на жорсткий диск. Коли пауза знімається, на екрані вже відображається записане відео з жорсткого диска, а лічильник показує величину зсуву в часі в секундах і хвилинах, тобто, наскільки те, що ви бачите на екрані, відстає від того, що транслюється в даний момент часу. У процесі відтворення цього відео зсув у часі зменшується. Яким чином це досягається, не зрозуміло: чи то відтворення записаного відео відбувається зі збільшеною швидкістю, чи то PCTV Vision пропускає кадри на статичних сценах … Загалом, загадка. До речі, при такому відтворенні записаного дуже зручно перемотувати ту ж саму обридлу рекламу.

Підключення та використання

Установка PCTV Deluxe відбувається просто. Спочатку інсталюється програмне забезпечення з компакт-диска, а потім тюнер підключається до працюючого комп’ютера і для нього встановлюються драйвери. Після цього комп’ютер необхідно перезавантажити. Як тільки відбудеться перезавантаження, разом з Windows запуститься програма перевірки готовності системи: чи всі драйвери встановлені правильно, чи відповідає відеокарта системним вимогам. Можна сказати, що на цьому вся інсталяція закінчується – можна запускати PCTV Vision та сканувати канали.

Як я вже згадував, сканування каналів проводиться дуже швидко. Якщо ви не знаєте, що йде у даний час по різних каналах, ви можете включити швидкий перегляд – екран поділяється на кілька частин, в кожній з яких демонструється картинка з різних телеканалів. Так дуже легко можна вибрати той канал, на якому в даний час немає реклами. Багато ТВ-тюнери дозволяють робити предпросмотр одночасно по чотирьох або дев’яти каналах. Програма PCTV Vision дозволяє будувати матрицю передперегляду з 49(!) каналів (7 в довжину й 7 у висоту). Вже не знаю, наскільки це зручно, але в такому числі каналів легко можна заплутатися навіть в режимі попереднього.

Висновки

Якість прийому у тюнера Pinnacle PCTV Deluxe порадувало. В общем-то, тюнери Pinnacle PCTV завжди відрізнялися високою якістю прийому телевізійних каналів. Шкода, що в Росії не ведеться телевізійне мовлення зі стереозвуком, адже послухати стереозвук у відеокліпах було б дуже приємно. Що стосується управління з пульта дистанційного керування, то до нього, як і до всього хорошого, швидко звикаєш. Все ж тут пульт дуже нагадує телевізійний і не сприймається, як дешева китайська штамповка.

Окремо скажемо про функцію Time Shifting. На швидкому комп’ютері, коли відео записується і відтворюється настільки ж плавно, як телевізійна трансляція, Time Shifting може просто стати порятунком від реклами і настирливих телефонних дзвінків. Якщо ви зможете виділити достатньо вільного місця на жорсткому диску і якщо для вас не страшно подивитися довгоочікуваний футбольний матч на п’ять хвилин пізніше, чим він почнеться, то і ви оціните цю можливість. Тепер вас зможуть відволікати скільки завгодно разів від вашого улюбленого фільму або чемпіонату світу з футболу. Просто поставте ТБ на паузу, а потім продовжите дивитися його з того ж місця, не пропустивши ні секунди. Телевізори такого не вміють, та й ТВ-тюнерів з підтримкою функції Time Shifting зараз одиниці.

Тепер трохи про сумне, то є, про ціну. На момент написання огляду ТВ-тюнер Pinnacle PCTV Deluxe коштував 245$. Стільки коштують п’ять внутрішніх ТВ-тюнерів з інтерфейсом PCI або три зовнішніх автономних ТВ-тюнера від менш відомих виробників. До слова сказати, за ці гроші можна купити 15-дюймовий телевізор. Так що PCTV Deluxe навряд чи підійде тим, хто хоче заощадити на покупці телевізора і перетворити екран монітора в телевізійний із мінімальними витратами. Я не можу сказати, чим викликана настільки висока ціна на даний пристрій. З одного боку, відома марка Pinnacle і стандартно висока якість її продукції. З другого боку – відмінне програмне забезпечення, підтримка такої екзотичної на сьогоднішній день функції, як зсув у часі. Ну і можливість оцифровки аналогового відео через USB 2.0 порт так само вносить свій внесок у вартість. Скажу простіше – до того, як до нас у лабораторію потрапив PCTV Deluxe, я не міг уявити собі ТВ-тюнер за 245 доларів. Тепер я знаю, яким він має бути.

Ми дякуємо компанії “Мультимедіа Клуб” за наданий ТВ-тюнер Pinnacle PCTV Deluxe.

LIKE OFF

14/08.2003

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*