Мобільні Аудіоінтерфейси M-Audio Audiophile FireWire

Вступ: мобільний аудіоінтерфейс – це вам не зовнішня звукова карта

Це вже не просто зовнішні звукові карти. Коли справа стосується професійного обладнання, то навіть терміни мають істотне значення. Саме поняття звукової карти починає відходити в минуле: ринок споживчих пристроїв насичений вбудованими AC’97 кодеками і різними звуковими ядрами, які, до речі, інколи мають дуже навіть непогана якість, ну взяти хоча б nVidia SoundStorm. Для звукових ж карт відводиться майже єдине визначення – Audigy, яке стає таким же прозивним, як SoundBlaster. Все, що призначене для роботи зі звуком, а не для ігор, вже давно іменується “аудіоінтерфейс”. Саме так, а не звуковими картами. Адже по суті, зовнішній модуль вже звуковою платою не назвеш, а аудіоінтерфейс – поняття таке, яке можна приписати не тільки до PCI платам і зовнішнім блокам, але навіть і до інтегрованої логіці. При всіх перевагах зовнішніх модулів, саме слово “External” (зовнішній) з маркетингової точки зору не на сто відсотків вдало вибрано. Набагато правильніше використовувати слово “мобільний”: з одного боку воно визначає те, що блок вже не є PCI картою, що знаходиться в комп’ютері, а з іншого підкреслює ще одну ступінь свободи людини, що займається роботою зі звуком. А тепер порівняйте два словосполучення “Зовнішня звукова карта” та “Мобільний аудіоінтерфейс”. Що вам подобається більше? Ми вибираємо друге визначення.

У цій статті ми розглянемо відносно нові мобільні Аудіоінтерфейси від компаній M-Audio, ESI і Terratec. Кожен з них створений під свої завдання і для своєї категорії споживачів, тому порівнювати між собою їх можна, хіба що, умовно. Але ми спробуємо провести деякі паралелі й позначити сильні і слабкі сторони кожного продукту. Ви готові викласти 300-500 $ за мобільний аудіоінтерфейс? Тоді вперед.

Чому мобільні Аудіоінтерфейси витісняють внутрішні звукові карти

Сьогодні професіонали, що працюють зі звуком за комп’ютерами, роблять вибір на користь компактних ПК, зібраних на базі Barebone-платформ типу Shuttle XPC або ноутбуків. Переваги таких компактних рішень наявності: насамперед, це готова до роботи машина, яку в разі потреби можна взяти з собою в дорогу для організації роад-шоу, виставок та т.д, це так само тихі комп’ютери, що займають менше місця на робочому столі. Як правило, в такі комп’ютери вже внутрішні звукові карти не встановлюються – для них проста не вистачає місця.

Ще одна причина витіснення зовнішніми звуковими картами внутрішні, з інтерфейсом PCI – це просто вимирання останніх. Судіть самі – практично всі сучасні материнські плати мають хороший інтегрований звук. Для іграшок, фільмів і MP3 його вистачить позаочі. Але яким би гарним він не був, це звук самого нижчого рівня, пропонований вам безкоштовно. Звукові карти середнього класу типу Audigy 2, пропонуються тільки любителям комп’ютерних ігор. І навіть враховуючи всі переваги, що асоціюються з подібними картами, покупка їх навряд чи стає виправданою на всі 100%. Тому даний клас звукових карт так само приречений на зникнення. Адже не варто забувати, що інтерфейс PCI 2.3 незабаром буде повністю витіснений новим PCI Express 1x. Чи будуть виробники звукових карт випускати свої продукти під PCI Express, ми ще подивимося, але в будь-якому випадку перспективи у внутрішніх звукових карт не райдужні.

У нас залишаються плати, розраховані на користувача, який вважає свій комп’ютер справжнім мультимедіа-центром і робочою станцією. Він любить підключати до комп’ютера домашню аналогову техніку, багатоканальну акустику, мікрофони і т.д. Акустичні системи класу 5.1 вже давно набули широкого поширення і почали помаленьку поступатися 7.1-канальним. Для підключення 6-канальної і 8-канальної акустики треба використовувати або 3 і 4 відповідно 3.5-міліметрових гнізд, або 6 або 8 відповідно RCA гнізд. Як не стараються виробники встановлювати SPDIF виходи на свої материнські плати, дуже багато користувачі воліють використовувати аналогову акустику через більш низької ціни. У підсумку ми приходимо до того, що на звуковій карті має бути встановлено як мінімум 3 гнізда для 5.1 канальної акустики, традиційні SPDIF роз’єми, лінійний вхід, мікрофонний вхід і т.д. Всі ці виходи і входи на самій панельці плати не можуть вміститися фізично, тому з’являється необхідність в додаткових модулях з гніздами.

Відчувши переваги внутрішнього модуля, з’явилося бажання винести його назовні комп’ютера для більшої зручності, щоб не прив’язуватися до системного блоку. Навіть компанія Creative випустила версію Audigy Platinum із зовнішнім модулем. Ну а раз у нас є зовнішній модуль, на якому встановлені всі потрібні нам входи і виходи, то для чого нам взагалі потрібна PCI звукова карта? Ми можемо її помістити в той же зовнішній блок, замінивши інтерфейс PCI на високошвидкісний периферійний USB 2.0 або IEEE-1394. Але тут перед нами постане проблема вибору інтерфейсу.

IEEE 1394a – єдино правильний вибір

Стандарт USB 2.0 більш поширений, але якщо вже ми говоримо про сучасну повнодуплексної звуковий карті, яка підтримує звук класу 24/192, то нам потрібен інтерфейс, який має гарантовану потокову передачу даних. А тільки IEEE-1394a або IEEE-1394b можуть забезпечити передачу цифрового потоку в обидві сторони, щоб виключити гальмування шини даних. На щастя, всі сучасні комп’ютери високого класу мають підтримку інтерфейсу IEEE-1394a, а якщо ні, то контролери FireWire стоять цілком прийнятних грошей. У підсумку IEEE-1394a став стандартом для роботи професійних і домашніх мультимедіа-пристроїв. І ось чому:

M-Audio, Terratec і ESI

Імена компаній M-Audio і Terratec добре відомі тим, хто цікавиться обробкою звуку. Компанія M-Audio, колишня Midiman, спеціалізується на виробництві звукової апаратури напівпрофесійного і професійного рівня. Сьогодні в модельному ряду компанії присутні як доступні звукові карти для роботи зі звуком в домашніх умовах, так і професійні інтерфейси типу FireWire 410, який ми сьогодні розглянемо. Асортимент продукції M-Audio в порівнянні з Terratec-івським може здатися мізерним, але як не дивно, в спектрі продукції компанії є пристрої для всіх споживчих потреб: від простого перегляду DVD до оцифровки звуку. Інша справа – компанія Terratec. Німці, схоже, засвітилися на всіх ринках, де тільки можна. Судіть самі: сьогодні під своїм ім’ям компанія продає мікрофони, навушники, інтернет-радіо, ігрові маніпулятори, відеокарти, мишки, MP3 програвачі, ТВ-тюнери, плати відеомонтажу, відеокарти і навіть аксесуари для моддінгу. Існує думка, що якщо компанія займається всіма напрямками одразу, то вони їй погано вдаються. Так от: до Terratec це не відноситься. Продукція компанії Terratec, навіть мобільні Аудіоінтерфейси розрахована на більш широке коло споживачів, ніж у M-Audio. Тому Terratec може дозволити собі деякі “вольності” в дизайні, оформленні або драйверах.

Компанія ESI раніше була відома під ім’ям Egosys. Її продукція орієнтована на професійне використання в невеликих студіях або на професійну роботу вдома. Асортимент продукції Egosys НЕ такий великий, як у M-Audio і тим більше Terratec, але вдале позиціонування і агресивна цінова політика дозволяють їй конкурувати з іншими.

M-Audio Audiophile FireWire

Аудіоінтерфейс FireWire Audiophile розрахований на використання в домашніх умовах або в невеликій звукової студії. За сьогоднішніми мірками можливості по підключенню пристроїв до інтерфейсу не такі вже й широкі: аудіофілов має чотири входи і шість виходів. Одна з відмінних особливостей інтерфейсів M-Audio полягає в наявності MIDI-портів, тобто, вони можуть використовуватися при роботі не тільки з цифровим звуком, але і із синтезатором. Природно, це розширює функціональність пристрою навіть незважаючи на гадану недостатність аналогових входів. Схема організації звукової студії на базі Audiophile FireWire представлена ​​нижче.

Заявлені характеристики M-Audio AudioPhile FireWire

Підтримка звукового формату 24-бит/96 КГц при оцифруванні та відтворенні

Аудіоінтерфейс поставляється у великій картонній коробці. Сам блок заламинировать (!) На картонну підкладку, щоб, напевно, не подряпатися при транспортуванні. Витягати з упаковки його не дуже зручно, але благо це робиться один раз.

Усередині коробки окрім самого пристрою розташовуються:

Не те щоб багато чи мало, але цілком достатньо. Давайте звернемо нашу увагу на екстер’єр мобільного аудіоінтерфейс.

Повністю металевий корпус із сталі; світло-коричневий колір, блискучі ручки. Як видно, дизайнери M-Audio не сильно піклувалися про естетичний вигляд пристрою. Воно зроблене просто, але тим не менш стильно і напевно буде гармоніювати з іншого звуковою апаратурою. За розмірами корпус не маленький, та й важить він 770 грам, так що носити з собою його не так просто, як було б якби замість стали тут використовувався більш легкий алюміній.

На лицьовій панелі встановлено тільки одне 6.3 мм гніздо для навушників. Такий товстий штекер здебільшого використовується на студійних навушниках, хоча багато якісних головних телефонів мають 3.5 мм штекер. А перехідника в комплекті з інтерфейсом не поставляється. Праворуч від виходу на навушники розташований регулятор гучності. Праворуч від нього – кнопка перемикання джерела (“A” і “B”) і два індикатора. Посередині лицьовій панелі розташовуються два світлодіоди, що відображають стан S / PDIF виходів – чи подається сигнал на вхід і на вихід. Праворуч від них – настроюється регулятор рівня, яким ви можете контролювати різні параметри (ми повернемося до них у описі драйверів і програмного забезпечення). Ну і сама права кнопка – вимикач.

Подивимося на задню панель пристрою. Тут розташовуються основні входи і виходи. Всі вони підписані як ззаду, так і зверху, щоб користувач міг бачити, що він підключає, не розгортаючи аудіоінтерфейс до себе зворотною стороною. Зліва направо тут розміщуються: роз’єм живлення, два паралельно з’єднаних порти FireWire, два коаксіальних порту S / PDIF (вихід та вхід), два 5-контактних MIDI-порту (вихід і вхід), чотири лінійних композитних виходу і два лінійних композитних входу.

Інтер’єр – що всередині?

В основі аудіоінтерфейс використовується контролер BridgeCo DM1000-CQ. Він має свій DSP, підтримує інтерфейси IEEE-1394a і IEEE-1394b. Його RISC-процесор ARM946 працює на частоті 100 МГц. Для введення і виведення звуку встановлений кодек Asahi Kasei (AKM) AK4628VQ, що має 8-канальний ЦАП і здатний оцифровувати потоки з частотою до 96 КГц. Як видно, на вихід використовуються не всі можливості кодека, а ось на вхід AK4628 надає тільки два АЦП.

Тут же ми можемо бачити чіп SDRAM від Samsung, що використовується для буферизації, флеш-пам’ять від AMD об’ємом 1 Мб і контролер FireWire. Як ви можете самі переконатися, внутрішній устрій модуля вельми просте. Але досить говорити про апаратної частини – час перейти до програмної.

Драйвери

Інсталяція професійного обладнання завжди була дуже цікавим заняттям. А ось драйвери M-Audio встановилися на нашу систему з першої спроби, без проблем. Після цього користувачеві стає доступною контрольна панель:

Перша закладка – мікшер. Тут настроюється практично всі – рівні кожного входу і виходу. Для кожного каналу налаштовується свій рівень з можливістю зміни балансу. Тут же налаштовується аналоговий і SPDIF вхід. Тут же можна налаштувати функцію універсального регулятора, за допомогою якого можна настроювати шину входу, виходу або AUX.

На другій закладці настроюються виходи, у тому числі SPDIF, зовнішній і навушники.

На третій закладці виводиться апаратна інформація – частота дискретизації, налаштування буфера ASIO, синхронізація по джерелу і інформація про джерела.

Зверніть увагу на іконку з підписом “Unit 1” справа внизу. Програмне забезпечення M-Audio підтримує установку декількох своїх аудіоінтерфейс на одну систему, дозволяючи нарощувати їх подібно Rack-серверам. Ось одна з причин, чому дизайн зовнішніх аудіоінтерфейс такий незграбний – щоб можна було їх ставити один на одного.

Перейдемо до розгляду наступного аудіоінтерфейс – M-Audio FireWire 410

M-Audio FireWire 410

Мобільний інтерфейс FireWire 410 вже своєю назвою говорить про основні особливості: чотири входи і десять виходів. Це більш функціональний пристрій, ніж Audiophile, тому навіть роз’єми тут вже інші, розраховані на інше обладнання. Ось схема підключення FireWire 410 до мультимедіа-пристроїв:

Як очевидно, сюди вже можна підключити 7.1-канальну акустику, дві пари навушників, мікрофон і музичні інструменти.

Заявлені характеристики M-Audio AudioPhile FireWire

M-Audio FireWire 410 поставляється у великій коробці, досить важкою на вагу. Цей блок так само заламинировать на картонну підкладку і його так само не дуже зручно з неї витягнути.

Усередині коробки окрім самого пристрою розташовуються:

Подивимося на сам пристрій. Зовні це вже Аудіоінтерфейс з великої літери. Воно нагадує стієчний професійний підсилювач.

Сталевий корпус з алюмінієвою лицьовою панеллю. Такий же темно-сірий зверху і сріблястий спереду. Корпус розрахований на те, що подібні пристрої можуть використовуватися паралельно і встановлюватися один на одного. Незважаючи на те, що FireWire 410 – мобільний аудіоінтерфейс, носити його з собою зайвий раз навряд чи кому захочеться – при таких істотних габаритах і вазі в 1.3 кілограма, FireWire 410 всі руки отянет. Напевно тому M-Audio пропонує за окремі гроші рюкзак для перенесення пристрою з собою.

Два великих чорних круглих гнізда в лівій половині корпусу – це і є комбіновані XLR/6.3 мм аудіогнезда. У них можна підключити як мікрофони, так і музичні інструменти. На кожен вхід присутній свій перемикач “Mic / Line”, кнопка “Pad” і регулятор рівня, а так само два світлодіодних індикатора. Трохи правіше середини встановлений настроюється регулятор рівня, як у аудіофілов. Над ним встановлені вісім світлодіодних індикаторів аналогових виходів.

 

Ще правіше – два 6.3 мм гнізда для підключення навушників. Кожне з них має свій регулятор гучності. Праворуч від верхнього встановлені пара світлодіодних індикаторів S / PDIF входу і виходу, вимикач живлення, кнопка включення MIDI-Thru (обхід аудіоінтерфейс для MIDI-пристроїв) і кнопка Phantom Power.

Ззаду на корпусі встановлені гніздо живлення, два 5-контактних MIDI-порту, два порти FireWire, завдяки яким до аудіоінтерфейс можна підключити ще один пристрій FireWire, коаксіальні та оптичні S / PDIF входи і виходи. У правій частині встановлено вісім 6.3 мм гнізд аналогових виходів і два 6.3 мм аналогових входи. Зверніть увагу: на відміну від Audiophile FireWire, цей інтерфейс не має аналогових RCA виходів, так як відноситься до більш високого класу пристроїв, де інші кабелі та інші роз’єми. Тут так само всі роз’єми підписані ззаду і зверху на корпусі для зручності підключення.

Драйвери

Програмне забезпечення FireWire 410 практично аналогічно за своєю суттю ПО від Audiophile. Воно так само просто встановлюється і так само виглядає.

Відміну від контрольної панелі Audiophile, хіба що, у кількості каналів, що, загалом-то, не дивно.

Налаштовує регулятору тут відводиться одна з п’яти функцій – на додаток до чотирьох функцій, доступним Audiophile, додалася можливість регулювання гучності навушників. Правда, навіщо це зроблено, не зовсім ясно – адже кожен вихід на навушники має за своїм регулятору.

А ось на цьому скріншоті зверху показано підключення одночасно модулів FireWire 410 і Audiophile. По натисненню на картинку одного з цих модулів контрольна панель перемикається на відповідний пристрій. Одночасно управляти декількома модулями як одним пристроєм не вийде.

M-Audio Fast Track USB

Незважаючи на те, що інтерфейс IEEE 1394a є кращим для мобільних аудіо інтерфейсів, все ж існує досить велика частина пристроїв з інтерфейсом USB. Це початковий клас звукових карт, розрахованих на рішення простих задач – виведення звуку з комп’ютера на кілька каналів або навпаки запис з одного-двох джерел на комп’ютер. Одним з таких пристроїв є Fast Track USB від компанії M-Audio.

Ця крихітка розрахована на музикантів, які в домашніх умовах працюють з електрогітарами і бажають підключити їх до комп’ютера, щоб отримати професійні ефекти. Інтерфейс M-Audio Fast Track має два входи: з мікрофона та електрогітари і три виходи. Ось схема використання M-Audio Fast Track в домашніх умовах:

І, відповідно, характеристики пристрою:

M-Audio Fast Track поставляється в комплекті з програмним забезпеченням, яке може полегшити роботу з електрогітарою за комп’ютером на першому етапі. Але про програмне забезпечення ми поговоримо трохи пізніше, а поки подивимося на конструкцію цього аудіо інтерфейсу:

Зовні це маленька коробочка з пластиковим корпусом. На лицьовій панелі встановлені три регулятора (зліва направо): рівень, регулятор гучності відтворення або запису, регулятор гучності на виході. Одна кнопочка між регуляторами перемикає лінійний вхід з стерео режиму в моно і навпаки.

Ззаду розташовуються: USB порт, два композитних аудіо виходу, 6.3-мм гніздо лінійного входу та XLR вхід для електрогітари. Між лінійним входом і RCA роз’ємом є кнопка для перемикання активного входу – Лінійного або гітарного. Одночасно обидва входи використовувати не можна.

Це простий пристрій наочно показує, що мобільні аудіо інтерфейси не обов’язково повинні бути громіздкими і дорогими. І щоб пограти з електрогітарою на комп’ютері, вам не доведеться розорятися на дорогі інтерфейси через те, що у них є відповідні порти. Ціна на M-Audio Fast Track USB в кілька разів нижче ціни на розглянуті нами мобільні інтерфейси більш високого рівня. Це пристрій виявиться по кишені не тільки малим студіям, але і просто домашнім любителям, на яких, власне, воно і розраховане.

Сам по собі M-Audio Fast Track USB – дуже простий пристрій, але його драйвери – це верх мінімалізму: ви можете лише налаштувати розрядність звукового потоку – 16 або 24 біт і змінити обсяг буфера.

У комплекті з M-Audio Fast Track USB поставляється спеціальне програмне забезпечення для музикантів, що дозволяє на початковому рівні працювати з семплами, робити записи і накладати на них ефекти.

Програма DSound GT Player має простий зрозумілий інтерфейс, мінімум налаштувань і достатньо функцій, щоб справлятися з вашої електрогітарою.

При використанні M-Audio FastTrack USB важливо, щоб ваш комп’ютер мав заземлення. В іншому випадку ви ризикуєте не досягти того високої якості, якого гідна марка “M-Audio”, і про це треба пам’ятати.

Terratec Aureon 7.1 FireWire

Цей продукт більше розрахований на використання в домашніх умовах або в аматорській студії. Тому в характеристиках заявляється підтримка 7.1-канального звуку при відтворенні DVD, а в комплекті програмного забезпечення поставляється DVD-плеєр і простенька програмка для роботи зі звуком.

Заявлені характеристики Terratec Aureon 7.1 FireWire

Terratec Aureon 7.1 FireWire поставляється у великій гарній упаковці з прозорим віконцем, через яке видно сам модуль.

Комплект поставки порадує навіть найдосвідченішого користувача:

Як видно, Terratec Aureon 7.1 FireWire може в більшій мірі вважатися саме мобільним аудіоінтерфейс, оскільки його розміри менше, ніж навіть у M-Audio Audiophile FireWire, в комплекті з пристроєм поставляється чохол для його транспортування, а сам корпус модуля виконаний з алюмінію, легшого, ніж сталь.

Зовнішній вигляд не такий суворий, як у “Rack-ових” модулів M-Audio, дизайнери Terratec дозволили собі трохи вольності, в результаті чого вийшло дуже навіть зручно. Алюмінієвий корпус з пластиковими лицьової і задньої панелями. На лицьовій панелі встановлена ​​велика м’яка кнопка вимикача, два 6.3 мм гнізда (вихід на навушники і вхід з мікрофону), а так само три регулятора – гучність навушників, загальна гучність і регулювання рівня входу з мікрофона. Поворотні регулятори такої форми стали візитною карткою Aureon 7.1 FireWire. При роботі вони підсвічуються м’яким помаранчевим кольором, але навіть коли звуковий модуль вимкнений, але підключений до живлення, вони час від часу переморгуються, як би кажучи – “Увімкни мене!”. Дуже цікаве рішення … На третій день дістало … 🙂

Позаду встановлені коаксіальні аналогові входи і виходи і цифрові оптичні. Цифрових коаксіальних роз’ємів немає, як немає і портів MIDI, адже цей інтерфейс не призначений для роботи з синтезаторами. Всі гнізда підписані добре читаним шрифтом. При підключенні до ноутбука або комп’ютера з 4-контактним портом I-Link, які не мають контактів харчування, ви повинні будете використовувати зовнішній блок живлення.

Ні на корпусі Aureon 7.1 FireWire і 3.5 міліметрових стерео гнізд, так що дешеву акустику, на жаль, не підключиш. Але навушники підключити вдасться за допомогою перехідників 3.5 на 6.3 мм, що поставляються в комплекті.

У комплекті до Aureon 7.1 FireWire поставляється пульт ДУ в комплекті, який за допомогою спеціального програмного забезпечення може керувати медіа-плеєром, адже Aureon 7.1 FireWire все ж “домашнє тварина “.

Пульт ДУ – рідкісний аксесуар до звуковим картам …

Аудіо інтерфейс Terratec Aureon 7.1 FireWire використовує якісний кодек WM8770IFT від компанії Wolfson. Цей кодек обслуговує всі 8 каналів виходу і всі аналогові входи. Він має співвідношення сигнал / шум 106 дБ при відтворенні і 102 дБ при записі. Сигнал на виході з кодека посилюється на кожному каналі окремим операційним підсилювачем. Тепер ми можемо мати уявленні про співвідношеннях сигнал / шум звукової карти, які, втім, залежать від якості складання самої плати.

Драйвери

Програмне забезпечення до звуковим картам Terratec завжди страждало мінімалізмом. Маленька контрольна панель, для якої вам буде потрібно досить точна мишка, щоб потрапляти по мікроскопічним повзунки.

Варто оцінити “зручність” регулювання балансу для кожного з каналів. Ця контрольна панель ні в яке порівняння не йде з панеллю M-Audio.

Закладка аналогових виходів названа “Speakers”. Якщо до аудіоінтерфейс Audiophile і FireWire 410 акустика може підключатися (а може і не підключатися), то Aureon 7.1 FireWire все-таки розрахований на те, що з нього музику будуть не просто виводити, а слухати, причому швидше за все безпосередньо без додаткової апаратури. Можливість використання декількох аналогічних пристроїв в драйверах не передбачена.

Зате можна налаштувати колірну гаму контрольної панелі і величину буфера ASIO.

Так само тут є можливість включити ефекти Sensaura, що для роботи зі звуком навряд чи знадобиться. А якщо й знадобиться, то не в такій простій реалізації.

Terratec Aureon 5.1 USB

Ще один приклад використання простого аудіоінтерфейс – це розширення можливостей вашого ноутбука. Адже напевно вам захочеться підключити до ноутбука 6-канальну акустику і вивести DVD-фільм на екран телевізора! Або просто отримати 6 якісних аналогових виходів на RCA роз’єми. Якщо ви не захоплюєтеся комп’ютерними іграми, то годі платити за ефект-процесор. Просте USB пристрій з десятком RCA роз’ємів – і у вас звук краще, ніж на вбудованому в материнську плату AC’97 кодеку. Саме для таких випадків компанія Terratec випустила свій продукт Aureon 5.1 USB.

Aureon 5.1 USB має два аналогових і один цифровий вхід. Для професійної роботи цей аудіоінтерфейс не придатний, тому і його характеристики відповідні:

Цей аудіо інтерфейс не підтримує 24-бітного звуку та частоти дискретизації вище 96 КГц, що ще раз говорить про його орієнтації на домашнє використання. Схема підключення Aureon 5.1 USB показана на діаграмі вище.

Компанія Terratec застосувала в конструкції Aureon 5.1 USB дуже цікаве рішення – комбіновані оптичні та аналогові роз’єми. В один і той же роз’єм ви можете підключити як 3.5 мм гніздо навушників або мікрофона, так і оптичний кабель. Для цього в комплекті з аудіо інтерфейсом поставляються спеціальні перехідники. Але одночасно задіяти оптичне цифрове і 3.5 мм аналогове гніздо не вийде – Доведеться вибирати.

Aureon 5.1 USB побудована на базі сигнального процесора Sonix SN11116F. Цей DSP здатний обробляти до 32 звукових потоків і накладати прості ефекти типу реверберацій, луна і загасання звуку. Але цей чіп не підтримує Direct3D і не може працювати з MIDI. Підтримка звуковою платою стандартів DirectSound 3D, A3D 1.0, EAX 1.0 і EAX 2.0 здійснюється цілком на програмному рівні.

У парі з Sonix SN11116F використовується кодек VIA VT1616, що має внутрішню 20-розрядну архітектуру і 18-бітове перетворення на виході. Це AC’97 кодек середнього рівня, подібний часто використовується в якості інтегрованого рішення на материнських платах.

Компанія Terratec всі драйвери робить в одному стилі. Ось і драйвери Aureon 5.1 USB не відрізняються чимось особливим. При інсталяції вас запитають, для яких цілей ви плануєте використовувати Aureon 5.1 USB – Для перегляду DVD або для ігор. У першому випадку підтримка функцій Sensaura 3D не буде встановлена ​​і для її активації доведеться знову перевстановлювати драйвери. У другому – навпаки переставляти драйвери потрібно буде для відключення Sensaura 3D. Чим викликане таке незручність, залишається тільки здогадуватися.

Тут ви можете дуже зручно налаштувати рівень для кожного з каналів, у випадку якщо ваша акустика розташована несиметрично.

На сусідній закладці є можливість настройки рівнів по каналах Wave, Synth, лінійний і мікрофонний входи.

Так само в комплекті з Aureon 5.1 USB поставляється програмне забезпечення Traktor DJ Mixer для простої обробки звуку в домашніх умовах.

Загалом, Terratec Aureon 5.1 USB можна розглядати саме як аудіо інтерфейс для домашнього використання. Скажімо, ви придбали 5.1-канальну акустику, що має RCA роз’єми для підключення до комп’ютера. Але якщо у вашого комп’ютера немає достатньої кількості аналогових виходів, ви просто можете використовувати Aureon 5.1 USB. Мінімальна кількість налаштувань, невелика функціональність, – цей інтерфейс можна прирівняти до перехідника з USB на 6xRCA.

ESI QuataFire 610

Продукт ESI QuataFire від компанії ESI (колишня EgoSys), це професійний аудіо інтерфейс, здатний посперечатися з M-Audio AudioPhile 410. Інтерфейс QuataFire має цілих шість входів і десять виходів! Цьому компактному пристрою знайдеться місце в будь-якому, самому забитому під зав’язку рюкзаку музиканта, так як QuataFire має розміри всього 140x100x45 мм.

Заявлені характеристики ESI QuataFire 610

Інтерфейс QuataFire 610 не підтримує стандарт GSIF і DirectWire 3.0. Так само відсутні деякі важливі функції, як наприклад, моніторинг і можливість використовувати декілька подібних пристроїв в масиві.

Комплект поставки ESI QuataFire 610 не рясніє аксесуарами або приємними дрібницями. Тут все розраховано на те, що у покупця є що завгодно окрім мобільного аудіоінтерфейс. Усередині значною по розмірам коробки знаходяться пара кабелів IEEE-1394a (FireWire-FireWire і FireWire-ILink), блок живлення і два компакт-диски з програмним забезпеченням.

Дизайн пристрою простий і разом з тим стильний. На лицьову панель винесено найнеобхідніше – два комбінованих роз’єми, в які можна підключати як музичні інструменти, так і звукове обладнання, а так само вихід на навушники. Дуже тугі і маленькі регулятори рівня розташовуються не зовсім вдало: варто лише вам підключити навушники і управляти ними буде вже складно.

ESI QuataFire 610 – це універсальний пристрій. Воно дозволяє підключати чотири MIDI пристрої (два на вхід і два на вихід), цифрове і аналогове звукове обладнання. Ви так само можете підключити до нього музичні інструменти і мікрофон, на який можна подати напругу +48 В, але в цьому випадку QuataFire 610 доведеться підключити через блок живлення.

Драйвери QuataFire 610 виглядають дуже просто: тут ви можете виставити рівень для кожного входу і виходу, причому управляти можна як одним, так і парами движків. Тут же ви можете встановити величину буфера ASIO і буфера WDM від 2 до 16 мс (ASIO і WDM буфер можна контролювати окремо) і виставити частоту дискретизації від 44.1 до 192 КГц.

В принципі, що ще потрібно від аудіо інтерфейсу?

Creative Audigy4 Pro

Новинка на ринку звукових карт, що потрясла світову громадськість – четверта серія звукових карт Audigy від компанії Creative. І ми не могли обійти увагою цей продукт, хоча б для того, щоб показати відмінності звукової карти від мобільного аудіо інтерфейсу. Audigy 4 розрахована на домашнє використання в звичайних комп’ютерах, тому Creative Labs наділила дану плату всім необхідним саме для дому. Формально, Audigy4 Pro являє собою тандем з внутрішньої звукової карти з інтерфейсом PCI 2.3 і зовнішнім модулем, що підключаються до плати за власним інтерфейсу.

Ось тепер задайте собі питання – навіщо тут потрібна PCI плата, якщо отже для підключення акустики і зовнішніх пристроїв вам буде потрібно зовнішній модуль? Для того, щоб Creative могла продавати різні версії Audigy 4 із зовнішнім модулем, внутрішнім або зовсім без оного? Адже якщо подивитися уважно, то звуковий платі залишено не так вже і багато роз’ємів – три для підключення 7.1-канальної аналогової акустики і два для зовнішнього блоку. Навіть лінійного входу на платі немає, так що підключати ТБ-тюнер доведеться по внутрішньому AUX-входу. А якщо ТВ-тюнер не має внутрішнього виходу, доведеться тягнути дріт до зовнішнього блоку? Мобільні аудіо інтерфейси не створювалися для домашнього використання разом із ТБ-тюнером, так як ця ніша – доля вбудованих звукових карт і … Audigy. Ось вам і перша незручність. Ну да подивимося на характеристики Audigy 4:

Зовнішні роз’єми на платі:

Внутрішні роз’єми на платі:

Гнізда й порти на зовнішньому модулі:

Ну що ж, Creative Audigy 4 Pro має 6 аналогових каналів на вхід, що дозволяє підключати наявне в будинку звукове обладнання. Але, звичайно ж, основний упор в новій звуковій карті робиться на підтримку цифрових стандартів. Тут присутні три типи цифрових виходів, включаючи оптичний, SPDIF і 3.5мм цифровий роз’єм. Одним натисканням на кнопку “CMSS” ви можете розкидати ваш стерео звукової файл на 6 каналів для прослуховування в режимі Surround.

За цифрово-аналогове перетворення звуку на Audigy 4 Pro відповідають досить якісні стерео кодеки Cirrus Logic CS4398-CZ. Для внутрішніх SPDIF і AUX портів використовується окремий, недорогий кодек SigmaTel STAC9750, який, до речі, має 18-бітний АЦП і 20-бітний ЦАП.

Про більш професійної спрямованості Audigy4 Pro говорить і той факт, що на зовнішньому модулі лінійні входи і вихід на навушники використовують 6.3-мм гнізда, а в комплекті поставляється один перехідник з 6.3 мм на 3.5 мм гніздо. Але якщо ви захочете підключити до Audigy 4 Pro акустику, що має 6.3-мм гнізда або RCA тюльпанчікі, то доведеться вам запасатися перехідниками і розгалужувачі. Зверніть увагу, що незважаючи на підтримку 7.1-канальної акустики, Audigy 4 Pro має тільки 6 аналогових виходів, а бічні канали поєднуються з виходом на сабвуфер і центр. Тобто, підтримка 7.1-канальної звукової системи тут не зовсім чесна.

Creative Labs комплектує звукову карту Audigy4 Pro набором програмного забезпечення, що дозволяє легко налаштовувати акустику, робити запис, насолоджуватися відтворенням медіа-файлів і роботою з MIDI. Ви легко можете співати караоке, намагатися “реанімувати” свої ретро-записи на застарілих носіїв, слухати все це на багатоканальної акустики, але повного контролю над процесами ви все одно не отримаєте. Адже це ПЗ належить до початкового рівня та більш орієнтоване на роботу заради розваги, ніж на роботу заради результату.

Однак, у ті самі робочі перерви, коли на зміну Cubase і роботі з семлпамі приходять сучасні ігри, платі Audigy 4 Pro немає рівних. Чудові звукові ефекти, підтримка EAX HD і керування медіа-плеєром за допомогою пульта ДУ змусять вас надовго забути про роботу і зануритися в світ цифрових захоплень. Але, на жаль, звук в іграх і перегляд DVD – не вписуються в рамки цієї статті, тому прийшов час зайнятися тестуванням і підвести підсумки.

Конфігурація тестової системи

Всі мобільні Аудіоінтерфейси тестувалися на комп’ютері, зібраному на базі платформи Shuttle XPC SB75G2, Одна з найбільш швидких і стабільних систем Shuttle під Socket 478. Подібні комп’ютери все частіше і частіше використовуються в професійних студіях за рахунок своєї стабільності, компактності, якості блоку харчування і тихої роботи.

Ми тестували мобільні Аудіоінтерфейси програмою RightMark Audio Analyzer 5.3. Звичайно ж, порівнювати аудіоінтерфейс, що відносяться до різних категорій, трохи некоректно, але я сподіваюся, ви вибачте нам це порівняння 🙂

Результати тестування RightMark Audio Analyzer 5.3

Аудіоінтерфейс M-Audio

Audiophile FireWire
M-Audio

FireWire 410
ESI QuataFire 610 Terratec

Aureon 7.1 FireWire
Terratec Aureon 5.1 USB Creative Audigy 4 Pro
Frequency responce, dB +0.04, -0.05 +0.00, -0.00 +0.11, -0.05 +0.03, -0.17 +0.13, -0.04 +0.08, -0.11
Noise level, dBA -101.7 -101.0 -103.8 -98.4 -102.3 -103.7
Dynamic range, dBA 101.4 107.9 102.6 98.2 94.4 108.6
THD, % 0.0009 0.0010

Схожі статті:


Сподобалася стаття? Ви можете залишити відгук або підписатися на RSS , щоб автоматично отримувати інформацію про нові статтях.

Коментарів поки що немає.

Ваш отзыв

Поділ на параграфи відбувається автоматично, адреса електронної пошти ніколи не буде опублікований, допустимий HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*

*